120 ans d’excellence au service de l’exploitation minière

Célébrant 120 ans au service de l’industrie minière, la Wits School of Mining Engineering est la graine à partir de laquelle l’Université du Witwatersrand a grandi et est maintenant la plus grande école minière du monde anglophone.

«La School of Mining Engineering est l’une des principales écoles au monde. Nos universitaires et étudiants, soutenus par l’industrie, travaillent ensemble pour façonner l’avenir de l’exploitation minière sur le continent et au-delà », a déclaré le professeur Adam Habib, vice-chancelier et directeur de Wits. «Nous recherchons des techniques minières de pointe en profondeur, développons de nouvelles méthodes et de nouveaux systèmes pour assurer la sécurité et le bien-être des mineurs, recherchons de nouvelles technologies dans les systèmes miniers mécanisés et travaillons pour assurer la durabilité et l’avenir de l’industrie minière afin qu’elle soit bénéfique pour tous. Nous adressons nos félicitations à l’École qui célèbre cette étape importante. »

Selon le chef de l’ école professeur Cuthbert Musingwini, la croissance de l’école a eu lieu le long d’ un solide engagement envers l’ excellence – le plaçant comme numéro un en Afrique et au 22 e position dans la récente QS World University classement des Top 50 des minéraux du monde et écoles minières.

Les diplômés entrent dans le monde du travail avec des qualifications internationalement reconnues en vertu de l’accord de Washington, a-t-il déclaré.

Conformément à la stratégie Vision 2022 de l’Université Wits, qui vise à faire de Wits une université à forte intensité de recherche, l’École a augmenté ses effectifs de troisième cycle pour créer un bassin croissant de chercheurs en génie minier abordant à la fois la recherche fondamentale et appliquée. L’École a diplômé sept doctorants en 2015 et cinq autres l’année dernière.

«Alors que la plupart des recherches menées par les étudiants jusqu’au doctorat ont tendance à être de la recherche fondamentale, nous avons construit une capacité considérable pour la recherche appliquée grâce à nos centres d’excellence: le Center for Mechanized Mining Systems et le Center for Sustainability in Mining and Industry, »A déclaré le professeur Musingwini. «En tirant parti de nos liens étroits avec le secteur privé – entre les sociétés minières et les fournisseurs de services – nous équipons ces centres pour qu’ils s’attaquent aux problèmes urgents auxquels est confronté l’avenir de l’exploitation minière.»

Une grande partie de la recherche de l’École a déjà été très appréciée dans la façon dont elle a fait progresser le secteur. L’une des percées intellectuelles les plus mémorables a été le travail pionnier de Danie Krige, ancien élève de Wits, appliquant des connaissances statistiques à l’évaluation de nouvelles mines d’or, en utilisant un nombre limité de forages. Cette technique, connue sous le nom de «krigeage» du nom de son créateur, a contribué à améliorer les techniques d’évaluation du minerai et à réduire le risque financier lié à l’investissement dans des projets miniers.

Parmi les autres contributions, citons: les recherches de l’ancien maître de conférences Dr Gys Landman à Wits qui ont fait progresser les technologies de dépoussiérage de pierres pour le secteur des mines de charbon; la recherche de l’ancien professeur Fred Cawood sur la taxe minière, qui a aidé à affiner la formule gouvernementale de taxation des mines et de redevances; Les recherches du professeur Musingwini qui ont conduit à l’adoption par le secteur du platine de la méthode d’extraction à coupe transversale courte; Les recherches du professeur Halil Yilmaz sur le développement d’essais standard de revêtements minces à pulvériser pour soutenir les excavations minières; et la recherche du professeur Gordon Smith sur un cadre de planification stratégique qui est utilisé dans certaines sociétés minières de platine.

Pour poursuivre cette fière tradition de recherche, le personnel de l’École – qui est aujourd’hui entièrement doté – peut se vanter de trois professeurs titulaires, trois professeurs agrégés et quatre chercheurs notés par la National Research Foundation (NRF). Neuf membres du personnel sont également actuellement inscrits à leur doctorat.

«Notre personnel académique compétent et engagé a veillé à ce que nous maintenions des relations solides avec le secteur minier», a déclaré le professeur Musingwini. «Avec le soutien de la Mining Qualifications Authority et du Minerals Education Trust Fund, nous avons été en mesure de nommer et de retenir des universitaires de la plus haute qualité.»

L’accent mis sur les résultats de la recherche a signifié que les taux de production se sont nettement améliorés ces dernières années, pour atteindre près de 35 unités de production de recherche en 2016, faisant de l’École une entité de recherche de premier plan de la Faculté de génie et de l’environnement bâti de Wits.

Le professeur Ian Jandrell, doyen de la faculté, souligne que l’École a toujours été considérée comme un chef de file dans tous ses efforts.

«L’école a effectivement évolué d’une académie de formation axée sur les besoins très pratiques d’une industrie émergente, au service d’une industrie en transformation, et à s’engager continuellement dans la recherche de pointe mondiale», a déclaré le professeur Jandrell. «Il n’est pas surprenant que l’un des instituts du 21 e siècle hébergés par la Faculté soit le Wits Mining Institute – une plate-forme fondée sur la reconnaissance de la nécessité d’une recherche trans- et multidisciplinaire sur l’exploitation minière alors que nous ré-imaginons cette industrie et son rôle dans la société.

Jandrell a souligné que le soutien continu et fort de l’industrie à l’École témoigne clairement de sa pertinence pour notre ville, notre industrie et notre économie. L’école d’ingénierie minière abrite certaines des recherches les plus avancées et transversales, ce qui en fait une maison alléchante pour les chercheurs en herbe du monde entier.

«Nous sommes profondément fiers du nombre de chercheurs internationaux qui choisissent cette école et qui ajoutent de la valeur grâce à leur expérience et leur expertise internationales», a-t-il ajouté. «Néanmoins, l’École n’a jamais perdu de vue son ancrage dans le paysage sud-africain. Il s’agit d’une école très spéciale et qui nous tient à cœur dans tous nos efforts. »

La contribution de l’École à l’industrie se reflète également dans les nombreux rôles de leadership que le personnel joue dans les organismes professionnels et industriels. Le professeur Musingwini est actuellement président de l’Institut sud-africain des mines et de la métallurgie, une auguste organisation autrefois dirigée par le professeur émérite de l’école Dick Stacey, le professeur invité de l’école Nielen van der Merwe et le professeur adjoint honoraire John Cruise. Le professeur Cawood est un ancien président de l’Institut des géomètres d’Afrique du Sud et le professeur invité Christina Dohm préside l’Association géostatistique de l’Afrique australe.