La mine d’argent Lucky Friday est de retour en production

Cette semaine, Hecla Mining Co a annoncé que sa mine Lucky Friday dans la Silver Valley de l’Idaho a repris ses opérations et sa production, et prévoit de produire environ 2 Moz d’argent en 2013. «Hecla est heureuse d’annoncer qu’avec la fin des travaux de réhabilitation du puits d’argent, et avec l’autorisation nécessaire de MSHA, la mine a repris ses activités, la production initiale de concentrés d’argent étant attendue en février. Les niveaux de production devraient augmenter au cours du premier semestre de l’année, et nous prévoyons d’atteindre des niveaux de production normaux d’ici le milieu de l’année », a déclaré le président et chef de la direction de Hecla, Phillips S. Baker, Jr.

«Les 12 mois de temps d’arrêt à Lucky Friday ont permis aux équipes de travail d’améliorer de nombreux aspects des opérations de la mine. Outre le nettoyage et l’amélioration de l’efficacité du puits principal en argent, nous avons amélioré les méthodes d’exploitation minière; dispensé une formation complémentaire; embauché des experts en sécurité, de la direction de la mine et du personnel technique supplémentaires; et a acheté pour 2,3 millions de dollars de nouveaux équipements, y compris des boulons de roche mécanisés, qui seront utilisés pour mettre en œuvre de nouvelles mesures de contrôle au sol. Dans toutes les zones de travail de Lucky Friday, ainsi que dans toutes les autres opérations de Hecla, nous nous efforçons de respecter ou de dépasser le programme CORESafety de la National Mining Association, qui est la référence de l’industrie pour les opérations et la sécurité mise en œuvre en 2009, ainsi que tous les programmes approuvés par la MSHA. des lignes directrices. Je tiens à remercier tous ceux qui ont joué un rôle dans la réadaptation de Lucky Friday pour leur travail acharné, leur dévouement et leur souci du détail », a ajouté Baker.

La société a rappelé tous les employés nécessaires pour que Lucky Friday atteigne sa pleine production. Tous les employés, qu’ils soient de retour ou nouveaux, ont reçu une formation supplémentaire en matière de sécurité, avec des procédures améliorées d’évaluation des risques et de prévention des accidents conçues pour améliorer les pratiques de travail sécuritaires existantes. Les équipes de travail ont terminé la galerie de contournement au niveau de 1 800 m, autour d’une zone touchée par un éclatement de roche en décembre 2011. Le support au sol a été amélioré pour plus de 12 km de chantiers souterrains; ces améliorations comprennent, dans les domaines appropriés, l’incorporation de produits de boulonnage de soutien au sol récemment mis au point. La production actuelle provient des chantiers # 10 et # 11, situés respectivement sur le paquet de veines intermédiaires et 30 veines.

Hecla a dépensé un total de 29,8 millions de dollars pour la réhabilitation du puits Silver et 26,2 millions de dollars supplémentaires pour d’autres projets d’immobilisations de Lucky Friday non liés à la rénovation du puits.

Les équipes de Lucky Friday ont repris le travail au premier trimestre sur le projet # 4 Shaft, conçu pour accéder à des extensions de réserves, de ressources et de cibles d’exploration supplémentaires dans le but d’augmenter la production annuelle d’argent à environ 5 Moz à partir de Lucky Friday. À ce jour, 90 millions de dollars ont été investis dans le projet estimé à 200 millions de dollars, dont l’achèvement est estimé au début de 2016.

Comme indiqué précédemment en décembre, la mine Lucky Friday a été informée du statut potentiel de PPOV (Potential Pattern of Violations) par la MSHA pour les citations émises à la fin de 2011 et au début de 2012, avant la réhabilitation de Silver Shaft et d’autres travaux effectués à la mine dans le passé. an. La société continue de travailler avec MSHA et prévoit de suivre le processus PPOV.

Hecla est un important producteur d’argent américain à faible coût avec des mines en exploitation en Alaska et en Idaho et des propriétés d’exploration et de pré-développement dans quatre districts miniers d’argent de classe mondiale aux États-Unis et au Mexique.