Le forage à réaction démarre dans la mine d’uranium à très haute teneur de Cigar Lake

La CCSN a accordé à Cameco un permis d’extraction d’uranium autorisant la construction et l’exploitation du projet Cigar Lake. Le gisement de Cigar Lake est gelé avant l’exploitation minière pour améliorer les conditions du sol, empêcher les entrées d’eau et améliorer la radioprotection. Le minerai à haute teneur sera extrait par un système de forage par jet sans entrée qui sera déployé dans les tunnels d’accès en cours de développement à environ 25 m sous le gisement. Le forage par jet consiste à utiliser de l’eau sous haute pression pour creuser des cavités dans le gisement, puis à collecter la boue de minerai résultante à travers des tuyaux. Le processus d’extraction de Cigar Lake implique également le remblayage des cavités du gisement avec du béton une fois le minerai retiré.

La licence sera valide du 1er juillet 2013 au 30 juin 2021. «Nous sommes heureux de cette décision», a déclaré Tim Gitzel, président et chef de la direction de Cameco. «Cette licence permettra à Cameco de faire avancer le projet de Cigar Lake en production et montre que l’organisme de réglementation nucléaire du Canada a confiance en notre équipe. Comme prévu, nous prévoyons de commencer le forage à réaction dans le minerai cet été, les premières livres emballées étant attendues au quatrième trimestre de cette année. »

Cigar Lake est le deuxième plus grand gisement d’uranium à haute teneur connu au monde, avec des teneurs 100 fois supérieures à la moyenne mondiale. Cameco est propriétaire à 50% et l’exploitant de la mine. Sa part des réserves prouvées et probables du gisement est de 108,4 Mlb U 3 O 8 à une teneur moyenne de 18,3%.

Le minerai collecté par le système de forage à jet sera acheminé vers des circuits souterrains de broyage et d’épaississement, puis pompé à la surface sous forme de lisier. À la surface, le minerai sera chargé dans des conteneurs spéciaux pour le transport par camion jusqu’à l’usine.

Le minerai de Cigar Lake sera traité dans le cadre d’un accord de broyage à péage à l’exploitation d’Areva à McClean Lake, située à 70 km au nord-est de Cigar Lake.