2007 sera une autre bonne année pour l’exploitation minière américaine, déclare la NMA

Peu de signes d’un refroidissement de l’économie américaine apparaîtront dans les mines du pays cette année, selon la National Mining Association (NMA) dans ses prévisions économiques annuelles pour 2007. La production de charbon aux États-Unis en 2007 devrait établir un record pour la troisième année consécutive., alors que les centrales électriques américaines continuent de dépendre du charbon pour produire plus de la moitié de l’électricité du pays. La demande mondiale de cuivre et d’or des mines américaines restera également forte, la production de cuivre augmentant fortement en 2006 et l’or bénéficiant de son plus long marché haussier depuis des décennies, malgré un ralentissement de l’économie nationale et une croissance économique plus faible attendue dans le monde entier.

«Ces chiffres soulignent l’importance indéniable des mines de charbon et de minéraux pour l’économie américaine et la vitalité continue de notre industrie sur un marché mondial de l’énergie et des matières premières», a déclaré Kraig R. Naasz, président et chef de la direction de la NMA. « Cette tendance nous rappelle également les conséquences susceptibles de résulter de restrictions arbitraires sur la production de charbon et de minerais américains », a-t-il ajouté.

Les mines américaines devraient produire 1 061,2 Mt de charbon en 2007, dépassant le record précédent de 1 052 Mt établi l’an dernier. Par conséquent, le charbon des projets NMA maintiendra 50,5% du marché de la production d’électricité qui devrait croître de 1,5% en 2007 avec des conditions météorologiques normales.

La NMA, qui fonde ses prévisions sur le charbon sur les rapports directs des entreprises membres responsables de l’écrasante majorité de la production de charbon aux États-Unis, a déclaré que les entreprises du bassin de la rivière Powder (PRB), la plus grande région productrice de charbon du pays, devraient déjà expédier davantage de charbon en 2007. qu’ils n’ont produit l’année dernière. Une augmentation de 2,4% de la production de l’Ouest, y compris la production de PRB, est prévue en grande partie grâce à l’amélioration du transport ferroviaire et compensera une légère baisse de la production des mines de charbon du Midwest et des Appalaches.

La consommation de charbon et les exportations devraient atteindre 1 079 Mt en 2007, près de 19 Mt au-dessus de la barre de 1 060 Mt en 2006. Lorsque les augmentations des stocks s’ajouteront à la consommation réelle de charbon cette année, la demande totale de charbon aux États-Unis dépassera 1 088 Mt, dépassant de 1,8% le record de la demande totale établi l’an dernier. Les centrales électriques ont augmenté leurs stocks de charbon l’année dernière à des niveaux plus élevés qu’à n’importe quel moment depuis 1999. Mais NMA prévoit une accumulation de stocks encore plus importante en 2007, les services publics s’isolant contre des problèmes logistiques imprévus et des taux de combustion plus élevés que prévu.

Bien qu’elles ne représentent toujours qu’un faible pourcentage de l’utilisation du charbon aux États-Unis, les importations de charbon, principalement de Colombie, continueront d’augmenter cette année, en grande partie grâce aux améliorations apportées aux installations portuaires américaines, a déclaré NMA. Les exportations de charbon américain devraient reculer en 2007 de près de 1 Mt, selon les économistes de l’association.

Le charbon à coke utilisé dans la production d’acier devrait baisser de 500 000 t cette année, a déclaré la NMA, en raison d’une légère baisse prévue de la production d’acier aux États-Unis et dans le monde. Cette situation est en grande partie déclenchée par la chute de la fabrication automobile aux États-Unis et par le ralentissement du taux de croissance de la construction dans les pays en développement.

La NMA convient avec les analystes des métaux et minéraux que 2007 sera une autre bonne année pour la production de cuivre, car la forte demande continue des économies en développement rapide compense la demande atone d’une économie mondiale en ralentissement. Contrairement à la production de charbon aux États-Unis, qui repose en grande partie sur les ventes intérieures, la production américaine de cuivre et d’autres métaux répond principalement aux prix fixés sur le marché mondial.

La production mondiale de cuivre augmentera de 6,8% en 2007 à 16,2 Mt, selon l’International Copper Study Group. L’augmentation prévue, alimentée par une demande plus forte des pays en développement comme la Chine, est considérablement plus élevée que les augmentations minimales de 2005 et 2006.

En raison de la forte demande mondiale, les États-Unis ont extrait 1,22 Mt de cuivre l’année dernière, le niveau le plus élevé depuis 2001, selon l’US Geological Survey (USGS). Une légère augmentation de 1% de la production américaine est prévue en 2007, malgré la baisse prévue de la consommation intérieure de cuivre en raison du ralentissement de l’activité de construction de maisons.

La détérioration des conditions politiques et des troubles, un dollar relativement faible et les préoccupations concernant les déficits commerciaux et budgétaires têtus et croissants des États-Unis devraient tous prolonger le plus long marché haussier de l’or depuis que le métal a été négocié pour la première fois sur le marché mondial en 1977. Dans le même temps, la demande continue de dépasser la production mondiale d’or, une situation qui devrait se poursuivre avec la récente décision de la Chine de légaliser les ventes d’or.

La production aurifère américaine se classait au deuxième rang mondial avec l’Australie et derrière l’Afrique du Sud, le plus grand producteur d’or au monde. La production américaine en 2007 bénéficiera à nouveau d’une demande d’or variée et forte. Selon le World Gold Council, la demande en 2006 a augmenté de 40% pour l’or d’investissement, de 15% pour l’or utilisé en joaillerie et de 46% pour un usage industriel.

En conséquence, l’USGS s’attend à ce que la production d’or des États-Unis en 2007 soit égale, voire meilleure, au niveau de 2006 de 236 t. Cette production, bien que seulement 1,6% au-dessus du niveau de 2005, était la première augmentation annuelle depuis plusieurs années.

Les prévisions NMA 2007 complètes sont disponibles sur www.nma.org/pdf/012907_forecast