Le budget 2010-2011 jette un doute supplémentaire sur la taxe australienne sur les ressources

Brendan Pearson, directeur général adjoint du Minerals Council of Australia (MCA), affirme que le budget 2010-2011 du pays contredit directement l’affirmation du gouvernement Rudd selon laquelle la communauté australienne ne reçoit pas un juste retour de sa dotation en ressources naturelles. Il déclare: «La hausse des prix des matières premières se traduisant par des bénéfices pour les entreprises, cela devrait avoir un impact positif sur le recouvrement de l’impôt sur les sociétés à partir de 2010-11». Pearson soutient également que «des taux d’imposition de 57% freineront la croissance de l’industrie, ce qui ralentira les investissements, réduira les nouvelles possibilités d’emploi et affaiblira la croissance des exportations. Tout comme les avantages du boom minier ont permis de construire des routes, des écoles et des hôpitaux dans toute l’Australie, l’impact d’aubaine de la nouvelle taxe se fera sentir bien au-delà du Pilbara, du bassin Bowen et de l’Illawarra.

Pearson affirme que le budget «repose sur des prix élevés des produits de base et des exportations, une reprise de l’investissement privé tirée par le secteur minier et une augmentation des recettes fiscales des sociétés pour accélérer la réduction du déficit et financer de nouvelles initiatives de dépenses. Le Trésor compte sur une augmentation de 14,4% des termes de l’échange en 2010-11, une hausse de 8% des exportations de matières premières et une augmentation de 20% des investissements dans l’ingénierie tirés par le secteur minier pour améliorer les résultats budgétaires.

«Le retour à l’excédent d’ici 2013-2014, trois ans avant les prévisions précédentes, repose en grande partie sur les revenus plus élevés du Commonwealth résultant de la hausse des prix des matières premières. Le budget montre que l’industrie minière génère déjà un fort dividende pour l’Australie et qu’il n’est pas nécessaire de prévoir une nouvelle taxe, en particulier une taxe si élevée qu’elle menace la compétitivité du secteur d’exportation le plus important d’Australie.

«Le Trésor déclare que le plus grand contributeur à des investissements nationaux élevés dans le passé a été le secteur minier. Plus que tout autre secteur, l’exploitation minière a permis à l’Australie de traverser la crise économique mondiale et d’être prête à se redresser. On s’attend à ce que les nouveaux investissements des entreprises reprennent fortement au cours de la période de prévision, «sous l’effet d’une poussée des investissements miniers». Les investissements devraient augmenter de 7% en 2010-11 et de 12,5% en 2011-12.

«C’est une histoire de croissance tirée par le secteur minier qui a profité à tous les Australiens au cours de la dernière décennie. Les taxes (redevances et impôts sur les sociétés) ont renforcé les recettes du Commonwealth et de l’État, les bénéfices ont été réinvestis pour soutenir l’expansion de nouvelles mines et infrastructures, une forte croissance de l’emploi a renforcé et revitalisé les communautés régionales, tandis que les fournisseurs et les prestataires de services ont vu leur les entreprises de tous les États et territoires se développent pour répondre à une industrie en pleine croissance.

«L’expansion du secteur a augmenté la richesse nette de centaines de milliers d’actionnaires moyens, y compris des retraités autofinancés, et a soutenu la croissance des rendements des retraites de millions d’autres.

«Mais», prévient-il, «la nouvelle taxe sur l’exploitation minière met en péril cette histoire de croissance.»

Pearson affirme que les documents budgétaires fédéraux confirment que le gouvernement a verrouillé les principales caractéristiques de sa super taxe sur l’exploitation minière, y compris le taux de 40%, la définition du profit et d’autres éléments de conception critiques mais imparfaits. «Cela soulève la question évidente: quel est le but du processus de consultation du gouvernement sur la super taxe? Si les principales caractéristiques de conception de la super taxe sont verrouillées, la consultation semble n’être guère plus qu’une vitrine. Il ne peut y avoir de consultation ou de «négociation» sur la conception de la taxe si les principaux éléments de la super taxe ne sont pas sur la table. »

Le MCA se félicite de la plus grande concentration sur les compétences et la formation dans les domaines de pénurie tels que les ressources. Le programme de formation et d’éducation de 661 millions de dollars australiens aidera les entreprises à soutenir leurs efforts pour créer une main-d’œuvre plus qualifiée. Les sociétés minières se sont engagées dans la formation, et un co-investissement gouvernemental de 50% des coûts de formation (jusqu’à 90% pour les petites entreprises) contribuera à tenir cet engagement. Les 39 000 places de formation, ainsi que les cours de calcul, d’alphabétisation et de langue pour 140 000 Australiens, contribueront à améliorer la productivité.

Il salue également l’engagement du gouvernement pour la réforme en cours du secteur de la formation professionnelle et de l’éducation à travers la promotion de la transparence via le site Web MySkills – comparant les performances des prestataires de formation – et le financement garanti d’un régulateur national malgré l’opposition continue de deux gouvernements étatiques.

En outre, l’injection de capitaux propres de 1 milliard de dollars australiens dans l’Australian Rail Track Corp contribuera à l’expansion continue de la capacité de production de l’Australie.