2014 voit une réduction du budget de 25% dans l’exploration des métaux non ferreux

On estime que le budget total mondial pour l’exploration des métaux non ferreux a chuté de 25%, passant de 15,19 $ en 2013 à 11,36 milliards de dollars en 2014. Les données provenaient de près de 3500 sociétés minières et d’exploration dans le monde, dont près de 2000 avaient des budgets d’exploration pour 2014.

Les données ont été compilées pour la prochaine 25e édition de l’étude Corporate Exploration Strategies de SNL Metals & Mining. Les entreprises, chacune budgétisant au moins 100 000 $, ont budgété un total de 10,74 milliards de dollars pour l’exploration non ferreuse en 2014. En incluant nos estimations de budgets que nous n’avons pas pu obtenir, le budget d’exploration mondial pour 2014 s’élève à 11,36 milliards de dollars. L’exploration non ferreuse fait référence aux dépenses liées aux métaux précieux et communs, aux diamants, à l’uranium et à certains minéraux industriels; il exclut spécifiquement le minerai de fer, l’aluminium, le charbon, le pétrole et le gaz.

Des coûts d’exploitation et d’immobilisations plus élevés, des teneurs de minerai plus faibles, une demande incertaine de matières premières et le mécontentement des investisseurs ont obligé les grandes entreprises à se concentrer sur le retour à des marges saines après des années de dépenses axées sur la croissance. Les majors ont désinvesti des actifs non essentiels et réduit leurs dépenses en projets d’immobilisations et d’exploration, ce qui a entraîné une baisse de 25% du budget d’exploration total des majors en 2014.

Les juniors continuent de lutter contre l’intérêt terne des investisseurs, ce qui a contraint le groupe à freiner ses dépenses afin de conserver ses fonds. Le budget d’exploration total des juniors a chuté de 29% d’une année sur l’autre en 2014 après avoir chuté de 39% en 2013, faisant chuter leur part du budget total à 32%, contre 55% en 2007.

Les allocations d’exploration pour toutes les cibles, à l’exception des métaux du groupe du platine, ont diminué en 2014. Bien que l’or reste la cible la plus attrayante, les budgets aurifères ont diminué pour la deuxième année consécutive – chutant de 31% à 4,57 milliards de dollars – pour représenter la plus faible part du métal dans les budgets d’exploration mondiaux depuis 2009 à seulement 43%. Malgré la baisse de 1 milliard de dollars des budgets des métaux de base, leur part collective des budgets totaux a augmenté de 2% pour atteindre le niveau le plus élevé depuis 2008. Les allocations de métaux de base et d’or ont une relation constamment inverse en termes de part des budgets globaux.