Début de l’assemblage du dernier outil de production des fonds marins de Nautilus Minerals

L’assemblage du troisième et dernier outil de production de fonds marins (SPT) de Nautilus Minerals, le coupeur auxiliaire (AC), a commencé cette semaine dans les installations de Soil Machine Dynamics (SMD) à Newcastle upon Tyne, au Royaume-Uni. Le climatiseur pèsera 250 t lorsqu’il est entièrement assemblé. L’AC est une machine préparatoire qui traite les terrains accidentés et crée des bancs pour que les autres SPT puissent travailler. Il fonctionnera sur des chenilles avec assistance de spud et dispose d’une tête de coupe montée sur flèche pour plus de flexibilité.

Le PDG de Nautilus, Mike Johnston, a déclaré: «Nous sommes heureux que l’assemblage de l’AC, le troisième et dernier des trois SPT, ait maintenant commencé, avec l’arrivée du châssis à l’usine SMD. La prochaine étape importante pour les SPT sera le début des tests d’acceptation en usine sur le Bulk Cutter (BC) déjà assemblé. Nous sommes impatients de rendre compte de ces progrès le mois prochain ».

Le concepteur et fabricant de véhicules sous-marins, SMD de Newcastle upon Tyne, au Royaume-Uni, est la société responsable de la construction des SPT pour Nautilus.

L’excavation et la collecte des matériaux minéralisés ont été divisés en trois tâches distinctes, qui seront chacune exécutées par un SPT différent. L’AC est conçu comme l’outil pionnier qui prépare le fond marin accidenté pour le BC plus puissant. Ces deux outils rassemblent les matériaux excavés; l’autre, la machine de collecte, collectera le matériau coupé en l’aspirant sous forme de boue d’eau de mer avec des pompes internes et en le poussant à travers un tuyau flexible vers la pompe sous-marine et vers le navire de soutien de la production via le système d’élévation et de levage.

Nautilus est la première entreprise à explorer le fond océanique à la recherche de gisements de sulfures massifs polymétalliques sur les fonds marins. Nautilus a obtenu le premier bail minier pour de tels gisements dans le prospect connu sous le nom de Solwara 1, dans les eaux territoriales de Papouasie-Nouvelle-Guinée, où il vise à produire du cuivre, de l’or et de l’argent. L’entreprise a également obtenu son permis environnemental pour ce site.

Nautilus détient également environ 500 000 km 2 de superficies d’exploration très prometteuses dans le Pacifique occidental; en PNG, aux Iles Salomon, aux Fidji, au Vanuatu et aux Tonga, ainsi que dans les eaux internationales du Pacifique oriental.