Andy Robertson reconnu mondialement pour la gestion et la gérance de l’environnement

Andy Robertson sera intronisé dans la catégorie Gestion et intendance de l’environnement, parrainé par FLSmidth, lors du dîner de gala au Brown Palace Hotel, Denver, le 16 février (www.im-halloffame.com – sponsor principal Stantec). Il a cofondé SRK, Gemcom et Infomine et est maintenant intronisé au Temple de la renommée de la technologie minière internationale. Au cours de sa carrière dans l’industrie minière, il a travaillé sans relâche pour protéger l’environnement, les communautés, la qualité de l’eau et l’approvisionnement en eau. Étant donné que de nombreux impacts de l’exploitation minière proviennent du rejet de sédiments et du drainage rocheux acide (DRA), la gestion de la stabilité et de la géochimie des résidus miniers et des stériles est cruciale pour la protection de l’environnement. Robertson possède une formation en mécanique des roches, en génie géotechnique et il possède une expertise (autodidacte) en géochimie; sa carrière s’est concentrée sur l’établissement de la barre de la gérance environnementale élevée pour l’industrie et pour les produits de travail qu’il livre.

Il est passionné par l’amélioration de la conception, de la construction, de l’exploitation et de la fermeture des barrages de résidus, car l’intégrité de ces barrages est cruciale pour protéger les générations actuelles et futures (la perpétuité est une longue période) contre les événements extrêmes et les «  cygnes noirs  ». Pour rendre les barrages de résidus d’aujourd’hui et de demain plus sûrs, il plaide pour a) une technologie toujours améliorée pour la conception, la construction et la stabilité à long terme des digues de résidus; b) la capacité fiscale – pour construire et exploiter des barrages de résidus qui ne laissent pas un fardeau de la dette sur nos petits-enfants et c) la gouvernance – afin que les conceptions d’aujourd’hui tiennent compte des besoins des générations futures et des changements dans les attentes de la société. Dans le but de rendre les barrages de résidus physiquement et écologiquement sûrs, il continue de faire partie de plusieurs comités d’examen par les pairs et de comités d’examen de conception indépendants pour certains des barrages de résidus les plus hauts et les plus difficiles au monde.

Robertson a joué un rôle déterminant dans l’utilisation de l’analyse des modes de défaillance et des effets (FMEA) – l’une des premières techniques systématiques d’analyse des défaillances – et des MAA (analyses de comptes multiples) pour concevoir des solutions dans l’industrie minière. Le FMEA a été développé à l’origine dans les années 1950 pour étudier les problèmes pouvant résulter de dysfonctionnements des systèmes militaires.

À l’âge de 30 ans, Robertson, Oskar Steffen et Hendrik Kirsten ont formé Steffen, Robertson & Kirsten (SRK), le premier cabinet de conseil en Afrique à se spécialiser dans la géotechnique minière. Quatre ans plus tard, il a déménagé au Canada pour démarrer la première succursale à l’étranger de ce qui allait devenir SRK Consulting. De nombreux bureaux américains ont été créés sous sa direction et SRK se concentre sur la protection de l’environnement grâce à ses travaux d’ingénierie.

Des années 1980 à 2000, Andy a travaillé sur des recherches fondamentales pour les tests, la prévision et le contrôle du drainage minier acide. Il a été un membre actif du groupe de travail ARD de la Colombie-Britannique, qui a publié certaines des premières lignes directrices ARD de l’industrie. Il a rédigé et contribué à des guides techniques de l’industrie sur la gestion des déchets miniers, l’élimination des déchets des usines d’uranium (pour le Programme national des résidus d’uranium, ministère de l’Énergie, des Mines et des Ressources, CANMET, 1987) et des lignes directrices pour la réhabilitation des mines pour le ministère du Nord de l’Ontario. Développement et mines (1991). Ces lignes directrices ont jeté les bases des meilleures pratiques environnementales de l’industrie.

Toujours innovant, Robertson a fondé en 1982 Gemcom (Geotechnical Engineering and Mining COMputing), une société qui a financé, développé et vendu la première base de données d’exploration sur PC de l’industrie minière, la modélisation de gisements de minerai et le logiciel de planification de mines à ciel ouvert. En 2012, Gemcom a été vendue à Dassault Systèmes, puis le nom a été changé en GEOVIA.

En 1989, dans le cadre de sa vision de rendre l’information minière largement disponible, Robertson a lancé InfoMine (initialement dans le cadre de SRK). Plus tard, il a vu la puissance d’Internet pour permettre un accès universel à l’information et a mis en œuvre une stratégie numérique qui reste la pierre angulaire de l’entreprise. Sous sa direction, InfoMine a créé de nombreuses ramifications précieuses, notamment EduMine.com, une ressource de formation pour les professionnels de l’industrie minière. Il offre des certifications reconnues par l’industrie et l’université et compte plus de 6 000 étudiants inscrits; CareerMine.com, un outil de recrutement qui relie les candidats qualifiés aux opportunités de carrière; et Mining.com – une publication d’information minière sur Internet. En outre, InfoMine offre un certain nombre d’autres sites d’information sur l’exploitation de bases de données, y compris un site de liste des équipements miniers d’occasion, un répertoire des fournisseurs et un outil en ligne de calcul des coûts miniers appelé CostMine. Il a récemment supervisé la création de ConferenceMine, une division de conférence technique qui facilite l’échange de connaissances minières, d’expériences et de leçons apprises.

En 1994, Robertson a fondé Robertson GeoConsultants (RGC), un cabinet de conseil minier international hautement spécialisé basé à Vancouver, en Colombie-Britannique, où il poursuit ses travaux sur la stabilité et la géochimie des résidus miniers et des stériles, qui sont tous essentiels à la protection de l’environnement.

L’intérêt de Robertson à améliorer continuellement les normes de l’industrie pour protéger l’environnement a été un thème omniprésent dans la réalisation de son travail et dans la contribution à l’industrie.