Une nouvelle mine de zinc du top 10

MMG Ltd a annoncé l’approbation du plan de développement mis à jour pour le projet de zinc Dugald River dans le nord-ouest du Queensland, en Australie. Le plan mis à jour pour Dugald River comprend un taux de production minière de 1,5 Mt / an, la construction d’un concentrateur et une production annuelle d’environ 160 000 t / an de zinc dans le concentré de zinc, plus les sous-produits, sur une durée de vie estimée de 28 ans. Cela place Dugald River parmi les dix premières mines de zinc du monde lorsqu’elles sont opérationnelles.

«Nous sommes optimistes quant aux fondamentaux à long terme du zinc», a déclaré Andrew Michelmore, PDG de MMG. «Cette décision reflète notre confiance dans le zinc à un moment où l’offre mondiale diminue. Dugald River reste l’un des gisements de zinc non mis en valeur les plus riches au monde », a déclaré Michelmore.

«Dans le cadre du plan mis à jour, Dugald River sera mis en service à peu près à un moment où un important approvisionnement mondial en zinc disparaîtra en raison de la fermeture de mines», a-t-il déclaré.

Le coût résiduel prévu du projet pour la première expédition de concentré est d’environ 750 millions de dollars plus les frais d’intérêt.

«Le plan de développement mis à jour reflète une réponse prudente aux conditions géotechniques de la mine», a déclaré Michelmore. «En prenant le temps de comprendre les caractéristiques uniques du gisement, nous avons maintenant un plan solide pour Dugald River qui maximise la valeur à long terme pour les actionnaires», a-t-il déclaré.

Des discussions visant à modifier les accords de financement ont commencé avec les prêteurs existants de MMG. Les accords avec les principaux fournisseurs d’énergie, de logistique et de services seront révisés sur la base du plan de projet mis à jour.

Une fois les conditions restantes satisfaites, la construction des infrastructures de surface restantes commencerait en 2016, la première production d’un concentrateur de Dugald River étant prévue au cours du premier semestre de 2018.

«Pendant le développement et l’exploitation, le projet de la rivière Dugald fournirait 28 ans de contribution économique, d’emploi et de revenus à Cloncurry et au Queensland», a déclaré Michelmore. «Ces décisions sont difficiles pendant les cycles de bas prix des matières premières, mais nous sommes convaincus que c’est juste le moment d’investir. Notre engagement envers l’excellence opérationnelle et notre discipline financière démontrée nous positionnent pour maximiser la valeur de l’opération tout au long du cycle de prix du zinc. »

L’accès au gisement de la rivière Dugald en raison de déclins de développement en 2013 a conduit à l’identification des aspects géotechniques et des conditions du sol plus difficiles que les hypothèses antérieures. Cela a incité un examen de la méthode de développement minier proposée, suivi d’un programme d’essai d’arrêt, d’une ingénierie de la valeur et d’autres études de projet.

La rivière Dugald est située à environ 65 km au nord-ouest de Cloncurry, dans le Queensland.

Le Queensland Resources Council (QRC) a salué cette annonce. Le directeur général adjoint de QRC, Greg Lane, a déclaré que cette annonce était une bonne nouvelle pendant les périodes difficiles. «Avec le resserrement de l’offre mondiale, cette annonce est une bonne nouvelle pour le Queensland et encore une meilleure nouvelle pour Cloncurry et Townsville, qui devraient bénéficier d’emplois, à la fois dans et en soutenant la mine.»

«Les revenus des redevances et des exportations devraient également profiter à l’État. Je félicite MMG d’avoir poussé et pris des décisions difficiles pendant le cycle de bas prix des produits de base. »

Cette annonce est également un énorme vote de confiance dans le nord-ouest du Queensland, auquel le secteur des ressources a contribué 2,2 milliards de dollars en 2013-14.

«L’Australie est le leader mondial des ressources économiques en zinc et l’une des forces du Queensland en matière de ressources est la diversité des produits que nous produisons», a déclaré Lane. «Et avec la fermeture de la mine Century de MMG, cette production de remplacement partiel de zinc est une bonne nouvelle pour tous les habitants du Queensland.»