Géophysicien minier canadien pionnier, explorateur et entrepreneur, Duncan Crone

Dans un concours serré avec Doug Oldenburg nominé pour son travail en géophysique électromagnétique et le développement de l’UBC Geophysical Inversion Facility, Duncan Crone a été choisi par le jury mondial pour faire partie du Temple de la renommée de la technologie minière internationale dans la catégorie Exploration à le dîner de gala de remise des prix à Denver le 20 février, pendant la semaine de la conférence PME.

James Duncan Crone, 1929-2011, était connu et reconnu dans la communauté minière et d’exploration du monde entier. C’était un géophysicien très novateur et à l’esprit pratique qui a apporté de nombreuses contributions importantes à l’avancement de la géophysique minière et aux découvertes d’exploration minière au cours de sa longue carrière.

Il a rejoint le groupe remarquable de géophysiciens innovants travaillant pour Newmont à Jerome, en Arizona sous la direction du légendaire Dr Arthur Brant, qui comprenait Harry Seigel et Len Collett. C’est ici qu’est née l’application pratique de la polarisation induite à l’exploration minérale. Plus tard, avec la coopération de Newmont, Crone utilisera ce qu’il a appris à Jérôme pour construire des instruments IP et EM pratiques, simples à utiliser et extrêmement fiables.

Au début des années 1950, il est retourné au Canada et s’est joint à Radar Exploration où il a participé à des levés électromagnétiques magnétiques, gravimétriques et en boucle verticale après les premiers levés électromagnétiques aéroportés pour les gisements de sulfures massifs. L’une de ses réalisations pendant cette période a été d’appliquer avec succès des levés gravimétriques pour distinguer le graphite des sulfures massifs dans le camp minier de Bathurst.

En tant que premier géophysicien en chef de Noranda de 1956 à 1962, son objectif était de développer des systèmes EM pratiques et portables qui pourraient être utilisés pour trouver des sulfures massifs proches de la surface. Le JEM et la méthode Shootback EM ont été inventés et développés, constituant de grandes améliorations par rapport aux autres instruments disponibles à l’époque. La méthode Shootback était un moyen ingénieux d’éliminer les effets de la topographie sur les levés EM à angle d’inclinaison.

En 1962, il a fondé Crone Geophysics où la méthode Shootback EM a été encore améliorée et mise en production. Son innovation et son inventivité l’ont conduit à produire de nombreux instruments pratiques et portables tels que le CEM (Horizontal Shootback EM avec des bobines plus grandes que le JEM), le VEM (Vertical Loop EM émetteur hissé sur un mât, avec récepteur CEM à angle d’inclinaison), et le RADEM (récepteur VLF). Ceux-ci ont été vendus sur un marché mondial. Crone, toujours proche de l’action dans l’exploration minérale, a été impliqué dans de nombreuses découvertes tout en consultant pour Amoco et Mattagami Lake Mines entre autres, dont beaucoup étaient basés sur ses choix de cibles prioritaires à partir de levés aéroportés, et suivi avec ses instruments EM.

Dans les années 1970, alors que la polarisation induite est devenue plus largement utilisée dans le monde, Crone a également vu le besoin d’un système IP pratique, léger et facile à utiliser. Cela a conduit au développement d’un émetteur IP alimenté par batterie et d’un récepteur compact qui a facilité les levés IP peu profonds dans des endroits difficiles et éloignés ainsi que les levés IP de forage.

Réalisant qu’il y avait un besoin croissant de regarder plus profondément dans la terre, et en s’appuyant sur les premières instrumentations et recherches de Newmont, il a commencé à développer des équipements EM de forage et de surface dans le domaine temporel, qu’il a appelé Pulse EM. Il s’agissait du premier système EM de domaine temporel de surface disponible dans le commerce au monde, et ce fut un succès immédiat. Il fut bientôt utilisé dans le monde entier.

En 1978, le premier système commercial EM Borehole Pulse au monde a été produit par Crone Geophysics. Aujourd’hui, le forage Pulse EM fait partie intégrante de nombreux programmes d’exploration et a conduit à la découverte de nombreux gisements de sulfures massifs profonds.