L’exploration des minéraux non ferreux rebondit de 45% pour atteindre le deuxième plus haut total jamais enregistré

En réponse à la hausse des prix des métaux et à des marchés plus stables, la plupart des sociétés minières ont augmenté leurs budgets d’exploration en 2010. Il en a résulté une augmentation de 45% des dépenses d’exploration de métaux non ferreux dans le monde par rapport à 2009. Metals Economics Group (MEG) 21e édition des stratégies d’exploration d’entreprise (CES ) rapporte un budget d’exploration total de 11,2 milliards de dollars en 2010. L’industrie a rétabli près des deux tiers des 5,5 milliards de dollars qui avaient été coupés à l’exploration en 2009 en réponse à la crise financière mondiale.

La rapidité et la vigueur du rebond de 2010 ont été une bonne surprise pour beaucoup, compte tenu de la gravité du ralentissement et des prévisions généralisées d’une récession profonde et prolongée.

Sur le plan régional, l’Amérique latine (menée par le Mexique, le Pérou, le Chili, le Brésil et l’Argentine) était la principale destination d’exploration en 2010 – une position qu’elle occupe depuis près de deux décennies – tandis que le Canada était le premier pays dans l’ensemble. L’or était la principale cible, attirant plus de la moitié du budget d’exploration mondial, le cuivre venant loin derrière.

Lorsque les allocations d’uranium sont ajoutées au total non ferreux de 11,2 milliards de dollars, les dépenses d’exploration prévues pour 2010 s’élèvent à plus de 12,1 milliards de dollars, soit une augmentation de 44% par rapport au total de 2009, y compris l’uranium.

L’estimation d’exploration de MEG pour 2010 est basée sur des informations recueillies auprès de plus de 3 200 sociétés minières et d’exploration dans le monde, dont près de 2 100 avaient des budgets d’exploration rapportés dans l’étude CES. Ces sociétés (chacune budgétisant au moins 100 000 dollars) ont budgété ensemble 10,68 milliards de dollars pour l’exploration non ferreuse, qui, selon MEG, couvre environ 95% des budgets d’exploration non ferreuse à vocation commerciale dans le monde. En ajoutant les estimations de MEG des budgets qu’il n’a pas pu obtenir, le total du budget d’exploration mondial pour 2010 a atteint plus de 11,2 milliards de dollars.

Les éditions récentes de l’étude CES comprennent également les budgets d’exploration de l’uranium. L’édition 2010 couvre des budgets uranifères totalisant près de 830 millions de dollars. Y compris l’uranium, le nombre d’entreprises couvertes par l’étude est passé à plus de 2 200, et le budget d’exploration global (y compris le total non ferreux de 10,68 milliards de dollars ci-dessus) a augmenté à 11,5 milliards de dollars. En incluant les estimations des budgets que MEG n’a pas pu obtenir, les dépenses d’exploration planifiées non ferreuses à l’échelle mondiale, y compris les allocations d’uranium, ont totalisé plus de 12,1 milliards de dollars en 2010.

Surfant sur la vague de hausse des prix des métaux, les allocations mondiales d’exploration non ferreuse ont augmenté pendant six années consécutives pour atteindre un sommet historique de 13,2 milliards de dollars en 2008 (à l’exclusion de l’uranium). Cependant, les années de boom se sont brutalement arrêtées en septembre 2008, alors que le monde tombait dans le pire ralentissement économique et financier depuis des décennies.

Les prévisions généralisées d’une récession mondiale profonde et prolongée ont dessiné de sombres perspectives pour la demande mondiale de matières premières à court terme, poussant la plupart des prix des métaux à une forte baisse et obligeant les entreprises à réduire leurs plans d’exploration de 2009 – certains par choix et d’autres pour survivre. La baisse de 42% (environ 5,5 milliards de dollars) des budgets mondiaux d’exploration non ferreuse par rapport au sommet de 2008 a été la plus forte baisse d’une année sur l’autre (en dollars et en pourcentage) depuis que MEG a lancé la série CES en 1989.

Après avoir atteint un creux au début de 2009, l’industrie s’est rétablie beaucoup plus rapidement que la plupart auraient osé prévoir. Bien que la reprise soit restée fragile, l’économie mondiale s’est nettement améliorée au cours de 2009 et en 2010. Les prix des métaux se sont améliorés régulièrement depuis leur creux au début de 2009, et ont de nouveau été bien au-dessus de leurs tendances à long terme pendant la majeure partie de 2010. Réagissant à la hausse des prix et des conditions de marché plus stables, la plupart des entreprises ont augmenté leurs budgets d’exploration en 2010, ce qui a entraîné une augmentation de 45% (3,5 milliards de dollars) du budget d’exploration estimé de MEG pour 2010, rétablissant près des deux tiers de la réduction estimée de 5,5 milliards de dollars en 2009.