Pybar, un entrepreneur minier souterrain de premier plan dans le domaine de l’automatisation

L’automatisation et la mine souterraine de demain sont les thèmes du numéro d’avril d’International Mining. Brendan Rouse, COO, PYBAR Mining Services, note que sa société «prend la tête du projet de cuivre-or de Carrapateena en Australie-Méridionale en offrant certaines des dernières innovations à l’appui de la vision ultime d’OZ Minerals du projet devenant la première mine entièrement autonome d’Australie..

«Cette vision s’aligne fortement sur certaines de nos valeurs; la sécurité, le service et les résultats, ainsi que notre engagement à appliquer des technologies innovantes qui offrent des avantages tangibles à nos clients.

«Suite à l’achèvement dans les délais du développement de la découpe de boîtes de Carrapateena et de la mise à feu du portail fin septembre 2016, un certain nombre d’initiatives innovantes sont actuellement en cours de déploiement pendant le développement de la baisse d’accès.

«Bien que le soutien de la surface de toute la mine aux dos et aux parois des excavations ait considérablement réduit le risque de blessures causées par des chutes de pierres, l’exposition aux blessures causées par le détachement de la roche détachée de la face de forage demeure. Ce risque est le plus grand lorsque le personnel installe et charge les tubes de levage. »

Ainsi, PYBAR a commencé les essais d’une membrane de revêtement par pulvérisation, comparant divers produits similaires de plusieurs fabricants. La doublure sécurisera tout matériau lâche sur le visage, offrant un environnement plus sûr pour les foreurs, les pinces

et chargerhands.

«Bien qu’elle soit couramment utilisée dans les applications générales du secteur du charbon, son application en tant qu’alternative au maillage et au boulonnage ou au béton projeté de la face est une première pour l’industrie australienne de la roche dure», explique Rouse. Le produit s’applique facilement sur le visage à l’aide d’appareils de pulvérisation de béton projeté et durcit rapidement. Les premiers résultats sont encourageants.

L’amélioration de la sécurité et de la productivité avec un système souterrain sans fil, de suivi en temps réel et de communication de données est un autre domaine dans lequel Pybar travaille à Carrapateena. Rouse note que «les systèmes de communication sans fil qui suivent, planifient et communiquent avec le personnel et les machines ont révolutionné les opérations à ciel ouvert. Underground, cependant, a été une autre histoire. L’utilisation conventionnelle du Wi-Fi a été limitée en raison de son coût, de sa complexité, de sa faible portée et de sa précision de localisation ne dépassant pas 20 m.

Les rapports et la résolution des problèmes sont généralement rétrospectifs plutôt qu’en temps réel et la solution au suivi précis des tâches et de l’équipement s’est avérée difficile à atteindre.

«Aujourd’hui, la commercialisation d’une technologie de suivi et de communication de haute précision efficace et rentable a le potentiel de révolutionner les opérations souterraines.

«Développé par un développeur et fournisseur australien de TIC minières, le système permet un positionnement de précision submétrique pour suivre et communiquer avec le personnel et les machines souterraines en temps réel.

«L’infrastructure est alimentée par la technologie sans fil de base inventée par le CSIRO et est considérée comme le seul système de communication à double usage disponible dans le monde avec ce niveau de capacité dans l’environnement souterrain.

«Alors qu’un certain nombre de mines australiennes et quelques mines internationales ont partiellement appliqué cette technologie pour le suivi des équipements, nous sommes l’un des deux seuls entrepreneurs miniers à l’avoir commandée à la fois pour le suivi et la communication de données.»

L’application de la technologie à Carrapateena verra un déploiement progressif de l’infrastructure de communication sans fil et de suivi de haute précision et des plates-formes de gestion des tâches et de sécurité associées. La première phase consiste en un système radio numérique souterrain bidirectionnel ainsi que l’installation d’une infrastructure sans fil pour couvrir les 500 m de la face en déclin. «Un certain nombre de nos véhicules lourds et légers seront équipés des nœuds mobiles du système et des PC embarqués, et mis en place avec le système de gestion des tâches. Cela permettra à l’équipement d’être visible aux autres équipements activés dans la zone de travail, réduisant ainsi le risque de collision », explique Rouse.

Le système permettra la communication en temps réel et le transfert de données entre les superviseurs et les véhicules et équipements activés, permettant le suivi des performances et la résolution des problèmes en temps réel, plutôt qu’après le quart de travail.

Les informations de production peuvent être directement entrées dans la base de données de reporting par les opérateurs, permettant aux superviseurs et autres opérateurs de suivre avec précision les progrès et de mieux se préparer à la prochaine activité du chemin critique, augmentant ainsi l’efficacité opérationnelle.

En cas de panne de l’équipement, le personnel de maintenance électrique hors site peut accéder au réseau pour aider au diagnostic, aux pièces, à l’assistance technique et à la réparation. Aucun technicien spécialisé n’est requis sur place.

Comme le rapporte Rouse, «il est largement admis que sans infrastructure et plates-formes de communication sophistiquées, l’exploitation minière autonome n’est tout simplement pas réalisable. En tant que tel, le système représente une infrastructure essentielle sur le chemin de Carrapateena vers l’exploitation minière autonome. »

Augmenter la sécurité de la foreuse avec un système de sécurité jumbo est une autre innovation. Les initiatives d’amélioration continue de la sécurité et du bien-être des employés restent au cœur de l’industrie.

Rouse: «Un risque connu sous terre est le potentiel d’enchevêtrement dans les aciers de forage rotatifs exposés. Bien que ce risque soit géré par des procédures de sécurité, une technologie est désormais disponible, ce qui peut fournir une autre couche de protection.

«Chez Carrapateena, PYBAR modernise sur place un système de sécurité avancé sur ses deux jumbos. Le système utilise des scanners laser pour mesurer l’emplacement des personnes autour de la perceuse et désactive automatiquement les fonctions de forage et de mouvement de la flèche si quelqu’un passe par inadvertance dans la zone d’opération devant la foreuse. Carrapateena sera l’une des premières mines au monde à déployer le système.

«La sécurité étant une valeur fondamentale, il s’agit d’une initiative importante pour PYBAR, car nous cherchons continuellement à améliorer la sécurité sur le lieu de travail. Carrapateena est un projet de développement à grande vitesse. Par conséquent, l’utilisation de la technologie qui facilite l’augmentation de la productivité du développement est une initiative fondamentale, explique Rouse.

«PYBAR applique une technologie semi-autonome à son LHD qui permet d’entreprendre [le chargement] des déchets tout en évacuant les fumées toxiques après une explosion. En raccourcissant le temps de cycle du visage, il devrait offrir des gains de productivité significatifs. »

Le système permet une capacité de navigation autonome du point de chargement à la pile de stockage dans la zone de faible visibilité sans aucun guidage de l’opérateur. Le système peut diriger le chargeur tout en étant engagé jusqu’à la quatrième vitesse si la chaussée convient, optimisant ainsi le temps de cycle. L’opérateur peut alors passer à la fonction de télé-télécommande conventionnelle pour les activités plus compliquées de remplissage et de vidage de godets à la pile de stockage. Tous les transferts vidéo et de données se font via un réseau sans fil sur une dorsale à fibre optique.

«Alors que le système est déployé sur divers sites à travers l’Australie, Carrapateena sera le premier à appliquer la technologie à des fins de développement et d’application de stockage», déclare Rouse.

«Nous prévoyons des améliorations intéressantes en matière de sécurité, de productivité et d’efficacité à Carrapateena suite à ces initiatives. Notre adoption précoce offre la possibilité d’établir un fort avantage concurrentiel pour nos clients et PYBAR.

«Ces programmes, et d’autres, seront étroitement surveillés au cours des prochains mois en vue de les appliquer sur d’autres sites PYBAR sur la base du meilleur projet.»