14e Forum international DMT MiningForum à Berlin

Plus de 360 ​​invités de 19 pays ont assisté au 14e Forum international DMT MiningForum dans la capitale allemande Berlin. Le programme de deux jours de présentations et de discussions, également soutenu par la VDMA (association de l’industrie allemande de la construction mécanique), s’est concentré sur des questions d’actualité telles que l’Industrie 4.0, les activités post-minières et l’impact des technologies émergentes sur la demande de matières premières.. Ce qui suit est un rapport fourni par la VDMA.

Sumiya Erdenebulgan est vice-présidente d’Erdenes Mongol, la plus grande société holding d’État de Mongolie. Il gère entre autres les parts du pays dans des projets miniers qui valent des milliards. Il s’est rendu à Berlin avec Galtbaatar. D, directeur général d’Erdenes Shivee Energy, une autre entreprise publique qui a un grand impact sur le développement économique du pays. Tous deux voulaient recueillir des informations sur les derniers développements et tendances, en particulier ceux de l’exploitation minière à ciel ouvert. Paul Tim Whillans, chef d’une firme d’ingénierie de Vancouver au Canada, est également venu dans la métropole allemande. Il voulait découvrir «en quoi l’exploitation minière en Europe diffère de l’exploitation minière au Canada». Certaines des différences, a-t-il déclaré, «sont considérables».

Whillans et les deux hommes d’affaires mongols étaient trois des plus de 360 ​​participants au MiningForum, qui a eu lieu à Berlin début juin. Les organisateurs, le groupe DMT, prestataire de services indépendant dans les domaines du conseil, de l’ingénierie, de l’exploration et de la géotechnique, avaient choisi l’Estrel comme lieu de conférence, le plus grand hôtel d’Allemagne, avec 1125 chambres. Pendant deux jours, le programme a abordé de nombreuses questions d’actualité, parmi lesquelles l’Industrie 4.0, la gestion post-minière, le potentiel mondial des matières premières et les nouveaux aspects de l’amélioration des processus.

Le professeur Dr Günther Apel, responsable des mines à DMT, a souligné la position de son pays en tant que premier producteur mondial de charbon brun. Des entreprises telles que Mibrag, RWE, Power AG et le producteur de potasse et de sel K + S sont des joueurs de premier plan. La fermeture de régions minières entières en Allemagne signifie également qu’il existe une «expertise de premier plan» dans le domaine de la gestion post-minière. L’arrêt de l’extraction de charbon noir dans le pays n’a pas, comme le perçoivent généralement le public et à l’étranger, la fermeture de l’ensemble du secteur minier en Allemagne. Selon Apel, tout le contraire est vrai. Uwe Beckmeyer, secrétaire d’État à l’énergie et à la politique européenne au ministère des Affaires économiques, a souligné l’importance du lignite pour l’économie allemande. Le secteur emploie près de 20 000 travailleurs. Rien qu’en 2015, plus de 178 Mt ont été extraites. En pensant à l’avenir de l’exploitation minière allemande, Beckmeyer a déclaré: «Être un État industriel n’est pas possible sans matières premières.»

Le Dr Michael Schulte Strathaus, Président de VDMA Mining, voit un brillant avenir pour le secteur. Les ventes et les commandes entrantes ont connu une augmentation à deux chiffres. Le secteur est présent dans tous les pays où l’exploitation minière est pratiquée. Schulte Strathaus a décrit l’Afrique comme «la nouvelle terre du futur». Concernant les débats en cours sur les impacts de l’exploitation minière sur l’environnement, qui sont particulièrement controversés dans les États industriels, il a rappelé aux participants que «l’énergie verte n’est pas possible sans l’exploitation minière». «Une économie sans matières premières», a-t-il affirmé, «est comme une maison sans fondations.» Schulte Strathaus a appelé à une plus grande objectivité dans ce débat.

Le Dr Volker Steinbach, vice-président de l’Institut fédéral allemand des géosciences et des ressources naturelles, a discuté de l’impact des technologies émergentes sur la demande de matières premières. Les métaux dits «high-tech», également appelés «métaux d’épices», prennent de plus en plus d’importance. L’Allemagne doit garantir un accès ininterrompu et à long terme à ces matières premières. À titre d’exemple d’une technologie émergente, il a évoqué l’électromobilité. Afin de répondre à la demande croissante de batteries lithium-ion, il faudra de plus en plus de cobalt, de nickel et de graphite, et les terres rares et le cuivre sont nécessaires pour les moteurs électriques. Comme autre exemple de l’évolution de la demande, Steinbach a également mentionné l’énergie éolienne. Ici, le cuivre et l’acier sont nécessaires pour les entraînements, et les terres rares sont nécessaires pour la production des aimants permanents. Les métaux de haute technologie, a poursuivi Steinbach, sont principalement extraits en tant que sous-produit. «Il est peu probable que quiconque ait jamais entendu parler d’une mine de gallium ou de germanium.» À l’heure actuelle, la récupération des métaux de haute technologie est «très difficile».

Le Professeur Dr Christian Melchers de l’Université des Sciences Appliquées TH Georg Agricola, basée en Allemagne, a exigé une plus grande prise de conscience des défis post-miniers en tant qu ‘«aspect central» de l’ensemble du processus minier. En 2015, un centre de recherche a été créé dans son université, dédié uniquement aux problématiques post-minières. En ce qui concerne l’exploitation minière souterraine, Melchers a déclaré: «Il n’est ni écologique ni économique d’extraire de l’eau à de grandes profondeurs sur le long terme lorsqu’il n’est pas nécessaire de le faire.» Sur le plan international, en particulier en ce qui concerne la durabilité, il existe un «besoin énorme». Son institut se préoccupe d’étudier comment les processus post-miniers peuvent être observés de manière fiable. L’un des principaux axes de recherche porte sur la surveillance, et en particulier sur la façon dont le processus d’élévation du niveau de l’eau des fosses peut être contrôlé. Le programme européen d’observation aérienne Copernicus offre un grand potentiel dans l’enregistrement de l’exploitation minière à proximité de la surface. Cependant, «un processus de recherche et développement à grande échelle» est encore nécessaire pour réaliser ce potentiel. Un autre projet, que l’Université entreprend en coopération avec RAG, se concentre sur l’installation de systèmes de surveillance décentralisés dans les unités post-minières, afin d’éviter les inspections et, comme le dit Melchers, afin de savoir «ce qui se passe dans le pays. shafts « en temps réel. »

«Qu’est-ce que l’exploitation minière intelligente?» a demandé le Dr Bernd Länger. «Tout le monde», a-t-il dit, «a des opinions différentes à ce sujet.» Länger travaille pour la Chambre de commerce allemande à Sydney, en Australie, dans le Centre de compétences pour les mines et les ressources minérales. Pour l’ingénieur, l’exploitation minière intelligente signifie une combinaison de l’Industrie 4.0, de «l’Internet des objets» et du big data. Il affirme que l’automatisation n’a rien à voir avec l’Industrie 4.0. L’exploitation intelligente concerne l’enregistrement et l’utilisation des données de tous les processus de production. Tout est connecté et communique avec tout le reste, afin de générer un avantage. Les Länger ont évoqué les études des sociétés de conseil McKinsey et Digital America. Selon ces derniers, le secteur minier se classe seulement en 11 e place parmi les 12 grands secteurs industriels mondiaux en cours d’ examen en matière de digitalisation. L’industrie pétrolière et gazière s’en sort beaucoup mieux, se retrouvant en 7 e position. Les expériences acquises dans l’industrie pétrolière et gazière ainsi que dans d’autres domaines pourraient également trouver une application dans l’industrie minière, si elles sont ajustées en conséquence. Selon Länger, il n’est pas nécessaire de réinventer constamment la roue.

Comme le montre l’image, les pauses de la conférence ont non seulement offert aux 360 participants de nombreuses occasions de discussion, mais ils ont également pu se familiariser avec les produits et services d’une trentaine d’exposants.