L’impression 3D, une percée pour le prototypage rapide

L’utilisation de l’impression 3D par Multotec au cours des deux dernières années a prouvé la capacité de cette technologie à produire des prototypes pour les clients rapidement et à moindre coût, selon Chris Oldewage, directeur de la technologie de fabrication de Multotec. «Nos installations d’impression 3D donnent vie aux conceptions et permettent une interaction physique et visuelle pendant le développement du concept», dit-il. «Nous pouvons désormais produire un prototype en 24 heures, améliorant ainsi notre temps de réponse aux opportunités identifiées.»

Il souligne que des prototypes de taille réelle peuvent même être testés sur les bancs d’essai de l’entreprise, de sorte que leur application pratique puisse être prouvée avant de passer au stade de l’outillage. La réimpression peut être effectuée rapidement pour incorporer un réglage fin et des ajustements mineurs.

Les pièces imprimées en 3D sont utilisées comme motif pour produire un moule pour des produits tels que des panneaux d’écran; le silicium est d’abord coulé autour du motif, puis retiré une fois qu’il est durci. Ce moule en silicone est utilisé pour fabriquer des prototypes de panneaux d’écran à partir du matériau polyuréthane requis.

«La facilité d’utilisation de ces imprimantes 3D permet de produire un prototype précis beaucoup plus rapidement que l’outillage conventionnel», dit-il. «L’outillage est relativement coûteux, donc l’impression 3D est certainement une option plus rentable.»

Selon Dave Hunt, concepteur de moules au centre de service technique de Multotec, la technologie élimine le travail de conjecture du processus de développement du produit. Une partie de l’amélioration continue consiste à améliorer l’outillage existant; la possibilité d’imprimer les nouvelles pièces du moule facilite la validation de la conception et de la fonctionnalité avant de fabriquer les pièces en acier proprement dites.

Multotec utilise deux types d’imprimantes 3D à thermoplastification, qui peuvent imprimer des objets de différentes tailles. L’entreprise a également investi dans une extrudeuse afin qu’elle puisse extruder des cordons selon les mêmes spécifications qu’elle utilise dans le processus de fabrication.

«La technologie d’impression 3D est utilisée par les unités commerciales de tout le groupe Multotec, et nous l’avons utilisée avec succès pour développer de nouveaux produits et améliorer nos délais de développement de produits», déclare Oldewage. «Ces modèles 3D sont également des outils précieux à utiliser lors de nos sessions de formation, pour assurer une meilleure compréhension visuelle entre le personnel et les clients.»