L’impression 3D aide Multotec à développer et tester des spirales et des cyclones

L’impression tridimensionnelle – également connue sous le nom de «  fabrication additive  » – a donné au leader des solutions d’équipement de traitement des minéraux Multotec une nouvelle corde à son arc, permettant une innovation technologique rapide et efficace pour un bénéfice optimal pour le client. «Alors que les logiciels de conception assistée par ordinateur (CAO) ont, pendant de nombreuses années, permis aux fabricants de tester des produits nouveaux ou améliorés en simulant leur comportement à l’écran, il arrive un moment où il est plus rapide et plus facile de construire un prototype du produit. pour obtenir des commentaires des utilisateurs sur la conception et ses fonctionnalités. »

Multotec a investi dans la technologie d’impression 3D pour améliorer son efficacité dans la création et le test de ces prototypes, améliorant ainsi la vitesse de mise sur le marché de ses nouveaux produits. Il existe déjà plusieurs exemples de la réussite du groupe, tant ici en Afrique du Sud que pour ses clients à l’étranger. Dans un cas, un client de Multotec Canada avait une exigence particulière pour son application en spirale unique et voulait que le séparateur de concentré coupe le débit à un endroit précis. Pour ce faire, un inverseur de flux en spirale a été conçu qui se fixerait à la surface de travail de la spirale devant la boîte du produit. Une unité prototype a été imprimée en 3D en interne, testée et affinée en Afrique du Sud. Pour minimiser le délai de livraison, une maquette numérique du prototype a été envoyée à Multotec Canada, qui a pu faire imprimer l’article en 3D au Canada dans les 48 heures – montrant comment le prototypage rapide pouvait créer une solution spécifique au client en peu de temps., presque partout dans le monde

Un succès similaire a été obtenu en développant un support de broche à dégagement rapide et un accouplement pour un cyclone, à la suite des commentaires reçus des clients. Les clients avaient noté que le processus de changement des broches prenait beaucoup de temps et d’efforts, car tous les boulons du support de robinet devaient être enlevés pour remplacer le robinet. La solution recherchée a permis de visser le porte-broche plutôt que de le déverrouiller; le prototype a été imprimé en 3D en interne par Multotec et présenté à la division cyclones – donnant aux experts la possibilité de voir et de sentir le produit avant tout investissement dans l’outillage. Le support de la tige filetée et l’accouplement sont maintenant moulés par injection, ce qui a encore réduit la masse du composant, ainsi que le coût et le temps de fabrication.

Dans un autre exemple, un client de Multotec a demandé une solution pour bloquer complètement le flux de matière des séparateurs coulissants vers le ravin de concentré de leurs spirales. Une fois qu’une solution a été conçue, imprimée en 3D et testée avec succès, un moule en caoutchouc de silicone a pu être produit à partir du composant imprimé en 3D. Ce moule a ensuite été utilisé pour couler du polyuréthane et produire un produit final qui répondait aux besoins du client, accélérant le délai de mise sur le marché et le coût de production.

Les capacités d’impression 3D de Multotec ont également permis à l’entreprise d’étudier le flux de concentré en spirale, en utilisant un prototype de prélèvement en spirale imprimé en 3D qui s’adapte au profil et à la pente de la spirale. Des recherches sont en cours pour déterminer quelles sont les différentes qualités qui existent dans la section concentrée du flux, afin que l’équipement et les processus puissent être continuellement optimisés pour les clients – améliorant ainsi l’efficacité de l’usine et le coût global par tonne.