Northam finalise l’accord sur la mine de platine Eland

L’acquisition par Northam de la mine de platine Eland (Eland) auprès de Glencore Operations South Africa a été finalisée et est devenue inconditionnelle. Northam a d’abord informé de l’acquisition d’Eland en février 2017 pour une contrepartie en espèces de 175 millions de rands, ce qui garantit la pleine propriété de la mine et de l’infrastructure d’Eland, par l’intermédiaire d’Eland Platinum, une filiale à 100% de Northam.

Northam exploitera Eland Platinum sur une base entièrement intégrée de la mine au marché. Le concentré de PGM produit à la mine Eland sera traité au complexe de fusion Zondereinde de Northam.

Paul Dunne, PDG de Northam, a déclaré: «Northam est bien avancé dans l’élaboration de son plan minier pour Eland et se réjouit de remettre la mine en service pour libérer le potentiel de cette grande ressource peu profonde avec une infrastructure entièrement développée. La transaction Eland diversifie davantage l’empreinte des actifs de Northam et améliore considérablement le caractère facultatif et la flexibilité à long terme du portefeuille d’actifs de Northam.

Opérationnelle depuis 1993, la mine de Zondereinde (photo) continue de fonctionner à des niveaux stables et reste génératrice de trésorerie et rentable en produisant quelque 280 000 oz / an de métaux du groupe du platine (MGP). Zondereinde exploite à la fois les récifs UG2 et Merensky. Compte tenu des complexités géologiques associées à l’exploitation du récif Merensky, le ratio minier évolue régulièrement vers un ratio UG2: Merensky de 60:40 pour équilibrer l’épuisement de la ressource. Ainsi, la teneur combinée de la tête a baissé plus récemment, mais devrait se stabiliser à environ 4,9 g / t.

Un projet d’approfondissement a été lancé afin d’ouvrir un récif Merensky conforme supplémentaire. Ce projet avance bien et est équipé d’un convoyeur et d’un télésiège. Au niveau 16, le développement latéral a commencé avec les coupes transversales vers le récif.

En octobre 2016, Northam a acquis la ressource Tumela d’Anglo American Platinum à la limite nord-ouest de Zondereinde. L’acquisition donne accès à des récifs Merensky et UG2 supplémentaires de plus haute qualité et prolonge la durée de vie de la mine (LoM) au-delà de 30 ans.