Les États-Unis déclarent officiellement les trois métaux superalliés du projet du Nebraska comme «Minéraux critiques»

Le projet Elk Creek, Nebraska de NioCorp est maintenant devenu l’un des rares projets greenfield aux États-Unis qui prévoit de produire plusieurs minéraux critiques pour lesquels l’Amérique dépend actuellement à 100% de pays étrangers tels que la Chine et la Russie. La photo montre le gouverneur du Nebraska Pete Ricketts (à droite) en tournée du projet Elk Creek.

L’administration Trump désignera officiellement comme «Minéraux critiques» l’ensemble de la gamme de produits prévue de superalliages que NioCorp Developments Ltd propose d’extraire et de traiter à Elk Creek.

La désignation établit le projet comme l’un des rares projets miniers polymétalliques à l’état neuf aux États-Unis qui propose de produire plusieurs minéraux critiques – niobium, scandium et titane, dans ce cas – qui ont tous des utilisations clés dans la défense nationale et les technologies civiles et sur lesquels les États-Unis dépendent actuellement à 100% de nations étrangères telles que la Chine et la Russie.

Une fois mis en service, le projet positionnera également l’État du Nebraska en tant que leader mondial de la production de scandium, un métal léger et très résistant utilisé depuis plusieurs décennies dans les technologies militaires soviétiques et russes de pointe. Les forces armées américaines ont été en grande partie empêchées de pouvoir incorporer le scandium dans l’aérospatiale et d’autres systèmes de défense nationale en raison d’un manque d’approvisionnement en scandium disponible.

Dans un avis du Federal Register publié le jeudi 17 mai 2018, le département américain de l’Intérieur a annoncé son intention de publier aujourd’hui (vendredi 18 mai) sa liste finale de 35 minéraux critiques. La liste des minéraux prioritaires a été élaborée en réponse à un décret exécutif de White Houser du 20 décembre 2017.

En plus de désigner le niobium, le scandium et le titane comme minéraux critiques, la liste de l’administration Trump comprend également les éléments des terres rares, qui ont été regroupés en une seule entrée sur la liste des minéraux critiques. Le gisement Elk Creek est connu pour être enrichi en éléments de terres rares, bien que la société n’ait pas actuellement l’intention de produire des produits commerciaux de terres rares.

«Cette action du président Trump et du secrétaire à l’Intérieur Zinke est très bien accueillie et montre qu’ils comprennent l’impératif stratégique d’encourager un plus grand investissement dans le développement minier critique aux États-Unis», a déclaré Mark A. Smith, PDG et président de NioCorp. «En tant qu’ancien commandant du Navy SEAL avec un diplôme de premier cycle en géologie, le secrétaire Zinke est particulièrement conscient de la nécessité de réduire la dépendance des États-Unis à l’égard de l’approvisionnement étranger en matériaux critiques et stratégiques qui sont essentiels aux technologies de défense nationale et à nos combattants.

«Cette action du gouvernement américain établit que l’ensemble de la gamme de produits prévue du projet Elk Creek est stratégiquement vitale pour les États-Unis», a déclaré Smith. «Il fournit un puissant facteur de différenciation pour le projet Elk Creek. Cela aide à distinguer le projet des autres projets miniers proposés aux États-Unis. Cela aidera également ce projet à attirer l’attention supplémentaire de diverses parties prenantes clés du monde entier, y compris les principales sources potentielles de financement de projet.

Le projet Elk Creek de NioCorp a terminé une étude de faisabilité positive. La société est actuellement engagée dans l’assemblage d’un package de financement de projet qui, une fois sécurisé, peut faire démarrer le projet au début de la construction dès que possible.

  • Réserves probables de 31,7 Mt de minerai à 0,79% de niobium (Nb2O5), 71,6 g / t de scandium (Sc) et 2,81% de TiO2
  • Les ressources minérales indiquées sont de 90,9 Mt à 0,66% Nb2O5, 70 g / t Sc et 2,59% TiO2
  • Ressources minérales présumées de 133,6 Mt à 0,48% Nb2O5, 59 g / t Sc et 2,23% TiO2
  • Le gisement est ouvert (inexploré) dans trois directions: vers le nord-ouest, le sud-est et en profondeur.