Intronisation en métallurgie pour Jack Holmes au Temple de la renommée de la technologie IM

Jack Holmes, ancien directeur technique d’Anglo American Corp (AAC), est intronisé au Temple de la renommée internationale de la technologie minière pour sa contribution massive à la commercialisation à grande échelle de l’extraction par solvant du cuivre, en Zambie et dans le monde.

En 1970, Holmes a persuadé le Conseil, naturellement inquiet d’Anglo American Central Africa Ltd, d’abandonner la convention et plutôt d’investir plus de 150 millions de dollars dans une technologie innovante pour récupérer 100000 t / an de cuivre soluble dans l’acide résiduel des résidus de flottation actuels et accumulés à la mine de Nchanga: cette technologie était l’extraction par solvant (couplée à l’extraction électrolytique). Cette proposition audacieuse a été faite à une époque où le SX de cuivre n’en était qu’à ses débuts, ayant été installé uniquement en Arizona à très petite échelle, en particulier Ranchers Bluebird (5000 t / an de cuivre) et Bagdad (7000 t / an de cuivre).

L’entreprise recommandée représentait un risque technique et financier considérable (quoique beaucoup étudié, par JAH lui-même) pour la mine de Nchanga; et c’était un vote majeur de confiance dans les capacités de Jack, pour qu’une décision positive ait été prise par le conseil, à ce moment-là. Le projet zambien a donc été mis en œuvre et l’usine a été mise en service en 1973. Le succès précoce et évident de l’opération a généré une confiance universelle dans la technologie et a annoncé l’acceptation mondiale ultérieure du SX-EW en tant que technologie fiable et préférée pour la récupération du cuivre lessivé ( et plus tard le zinc et le cobalt). Si une succession d’autres usines de taille substantielle ont rapidement imité le projet Nchanga, ce dernier est resté le plus grand du monde pendant une décennie ou plus.

C’était une décision inspirée de Jack, avant la conception finale de l’usine, de demander l’autorisation de Bagdad Copper Co, d’emprunter des sections de son usine commerciale de 7000 t / an, pour que ses métallurgistes l’utilisent comme une usine pilote, dans laquelle les nouvelles technologies et des techniques d’optimisation pourraient être recherchées et développées. Un élément de la connaissance anglo qui a été divulgué gratuitement à Bagdad et autorisé à devenir public, était l’utilisation de cobalt dissous (dans l’électrolyte) pour stabiliser les anodes en plomb lorsqu’elles fonctionnaient à des niveaux accrus d’acidité et de densité de courant. Ce modus operandi est désormais une pratique courante dans toute l’industrie.