Master Magnets réfléchit sur 40 ans et regarde vers l’avenir

Master Magnets célèbre ce mois-ci son 40e anniversaire et, pendant cette période, le fabricant de séparateurs magnétiques et de détecteurs de métaux basé à Birmingham s’est forgé une réputation de leader dans les secteurs industriels du recyclage, de l’exploitation minière et du traitement des minéraux.

Depuis janvier 2017, la marque Master Magnets appartient à Bunting Magnetics, l’un des principaux fournisseurs de technologies liées aux aimants. Le siège social européen de la fabrication est basé à Berkhamsted, dans le Hertfordshire, au Royaume-Uni, et dispose d’un vaste réseau de distributeurs et d’agents marketing à l’étranger.

Master Magnets a été fondée en 1978 par Geoff Worley, un ingénieur qualifié avec 15 ans d’expérience dans l’industrie magnétique. L’entreprise a connu une croissance constante tout au long des années 80 malgré les défis économiques et était «parfaitement positionnée pour répondre à la demande accrue du début des années 90», déclare l’entreprise.

À cette époque, il y avait des niveaux élevés d’investissement dans l’industrie charbonnière du Royaume-Uni et dans les projets de traitement des minéraux situés à l’échelle mondiale.

«En utilisant ses connaissances réfléchies, Geoff et son équipe d’ingénieurs ont développé une gamme de séparateurs magnétiques spécifiquement pour ces industries clés. Pour les industries du charbon et des mines, ils ont développé de grands aimants électro-suspendus qui seraient suspendus au-dessus des convoyeurs pour enlever les gros métaux de tramp tels que les étais et les barres de fosse.

«La motivation dans le traitement des minéraux était pour les minéraux non métalliques de plus grande pureté. L’équipe a conçu le séparateur magnétique à rouleau induit et a établi un laboratoire où les clients pouvaient tester les matériaux », a déclaré Master Magnets.

Au fur et à mesure que la demande augmentait, la société s’est développée et a investi dans de nouvelles technologies de fabrication, notamment des engrenages à enroulement lourd pour des aimants à suspension électrique toujours plus grands. Un magnétiseur super-puissant sur mesure, pesant plus de 14 t, a également été acquis, l’un des plus grands du genre au monde.

La marque Master Magnets est devenue mondialement reconnaissable à mesure que les exportations augmentaient. En 2003, Master Magnets a acquis la société Integrated Recycling Systems et a déménagé à Redditch. Une nouvelle acquisition a eu lieu en 2005 avec l’achat de l’activité de détection de métaux. Cela a encore élargi son portefeuille de fabrication.

Master Magnets a continué d’évoluer et de s’étendre. Worley a pris une retraite partielle et a cédé les rênes de l’entreprise à Adrian Coleman. Coleman avait débuté sa carrière chez Master Magnets en 1984 en tant qu’apprenti et a été témoin de l’évolution de l’entreprise.

Coleman a déclaré: «Master Magnets m’a donné l’opportunité de développer ma carrière d’ingénieur. En 1988, ils m’ont soutenu pendant un cours de génie mécanique de quatre ans à l’Université de Birmingham. Cela m’a donné les compétences d’ingénierie nécessaires pour rejoindre le bureau d’études. Au fur et à mesure que l’entreprise grandissait, j’ai pris le poste de directeur de production, avant de devenir directeur général en 2008.

En 2017, Worley a accepté de vendre l’activité Master Magnets à Bunting Magnetics.

«Il a prévu l’investissement nécessaire pour maintenir la réputation de Master Magnets en tant que leader mondial et a identifié Bunting comme le partenaire idéal. Coleman a été nommé directeur général, une étape importante qui a assuré la continuité des activités », a déclaré Master Magnets.

Simon Ayling, directeur général de Bunting Magnetics Europe, a déclaré: «Master Magnets a développé une solide identité et une réputation de longue date en tant que leader dans la technologie de séparation des métaux. L’acquisition signifie que nous pouvons investir dans leur usine de fabrication à Birmingham et dans le développement d’une nouvelle technologie de séparation.

«Lorsque Geoff [Worley] a fondé l’entreprise, son objectif était de produire des équipements bien conçus pour résoudre les problèmes de contamination et de séparation des métaux. Ce défi nous a été transmis et nous sommes enthousiasmés par l’avenir. »