Brésil: le nickel-cobalt Vermelho d’importance mondiale semble prometteur

Horizonte Minerals, la société de développement de nickel multi-actifs concentrée au Brésil, est heureuse de fournir une mise à jour sur son nickel-cobalt Vermelho détenu à 100%, situé dans la partie orientale du district minier de Carajás.

  • Des essais sont en cours à SGS Lakefield sur des échantillons de limonite Vermelho, dans le but de produire du nickel et du sulfate de cobalt de haute pureté adaptés au marché des batteries de véhicules électriques (VE)
  • Les premiers tests montrent des taux d’extraction élevés de nickel et de cobalt obtenus sur des échantillons de limonite
  • En outre, des tests de fusion par lots sont en cours sur des échantillons de matériau de transition et de saprolite de Vermelho au laboratoire de métallurgie des procédés de Kingston, au Canada. Ce travail vise à confirmer son aptitude à produire du ferro-nickel de haute qualité, qui pourrait potentiellement être traité à l’usine d’Araguaia ou dans une nouvelle installation autonome à Vermelho.
  • La collecte de données de base sur l’environnement a recommencé à Vermelho dans le cadre de l’avancement du processus de délivrance des permis.

Le PDG d’Horizonte, Jeremy Martin, a déclaré: «Horizonte fait progresser son projet Vermelho récemment acquis, un gisement de nickel de haute qualité évolutif qui a le potentiel de fournir des matières premières à l’industrie des batteries. Deux flux parallèles de tests-travaux sont actuellement en cours.

«Le premier, tester l’aptitude du minerai de limonite à la production de nickel de haute pureté et de sulfate de cobalt pour approvisionner les marchés des VE. Le second, tester le minerai de saprolite comme alimentation dans l’usine prévue de four électrique à four rotatif (RKEF) à Araguaia, ou potentiellement dans une usine RKEF autonome à Vermelho.

«C’est une période passionnante pour Horizonte, car la société vise à publier les résultats de son étude de faisabilité pour Araguaia à échéance imminente, et en parallèle, faire progresser son deuxième actif, Vermelho. Horizonte est fermement sur la voie de devenir une société de développement de nickel multi-actifs. Le marché du nickel reste solide, avec une demande robuste et les stocks continuent de baisser. »

Le projet de nickel-cobalt de Vermelho se situe dans l’État de Pará, à quelque 85 km au nord-ouest de la partie nord du projet Araguaia FeNi d’Horizonte. Le district de Carajás est une région minière bien établie avec des infrastructures bien développées, notamment: le rail, les routes et l’énergie hydroélectrique. Le projet a été développé par Vale avec l’objectif de devenir sa principale exploitation nickel-cobalt. Des travaux approfondis ont été entrepris, comprenant des programmes de forage totalisant 152 000 m, des essais pilotes à grande échelle et des études techniques détaillées. Le projet a ensuite fait l’objet d’un programme de faisabilité avec Vale annonçant une décision de développement positive en 2005. L’étude a montré une capacité de production de 46 000 t / an de nickel métallique et de 2 500 t / an de cobalt métallique, avec une durée de vie commerciale prévue de 40 ans..

En mai 2018, Horizonte a annoncé une estimation initiale des ressources minérales NI 43-101 dans la catégorie Mesurée et Indiquée, qui contenait 167,8 Mt titrant 1,01% Ni et 0,06% Co (à un seuil d’équivalent de 0,9% Ni). On estime que ces catégories de ressources contiennent 1,68 Mt de nickel et 94 000 Mt de cobalt.

L’estimation des ressources minérales place Vermelho comme l’une des plus grandes ressources de latérite nickel-cobalt non développées connues au monde.