Des levés EM beaucoup plus vastes sont nécessaires pour l’exploration future

La pénurie de nouvelles découvertes minérales majeures en Australie et la lutte du secteur des ressources pour identifier en profondeur les gisements de minerai commerciaux potentiels pourraient en partie être atténuées s’il adoptait des levés EM (électromagnétiques) à plus grande échelle. S’adressant aujourd’hui à la conférence australienne Paydirt 2018 sur le nickel à Perth, le géophysicien en chef de Gap Geophysics Australia basé à Brisbane, le Dr Malcolm Cattach, a déclaré que la restriction des taux de découverte pourrait être en partie imputée à la détection en profondeur limitée des levés EM historiquement entrepris par l’industrie.

Cattach a déclaré que la pénétration en profondeur des levés électromagnétiques aériens et conventionnels au sol a probablement été limitée à environ 300 m en raison de la faible puissance des émetteurs et de la sensibilité des récepteurs utilisés. «Par conséquent, certains de nos plus grands potentiels d’exploration future sont supposés exister entre 300 m et 1000 m de profondeur, mais pour pénétrer ces profondeurs avec les technologies électromagnétiques émergentes, il faut des enquêtes à une échelle beaucoup plus grande et avec des émetteurs électromagnétiques beaucoup plus puissants, a déclaré Cattach.

«C’est la seule façon pour une enquête d’avoir le temps d’absorber le volume nécessaire de données capables de fournir une image détaillée non seulement de l’ampleur d’une opportunité à ces profondeurs, mais aussi de générer des images plus détaillées des structures minières peu profondes (surface à 300 m de profondeur) qui hébergent une grande partie de l’inventaire minier actuel de l’Australie. »

Il a déclaré que la plupart des ressources minérales australiennes proches de la surface avaient été découvertes en raison de leur relative facilité de détection. «L’exploration future et les taux de découverte améliorés devront se concentrer sur des cibles plus profondes et / ou couvertes.

«Les forages profonds extensifs sont d’un coût prohibitif et il y aura donc une plus grande dépendance à l’avenir sur la géophysique pour fournir des cibles de forage plus sûres et de haute qualité avant d’engager des coûts de forage moins efficaces.

«Si les sociétés d’exploration veulent tirer le meilleur parti de leur travail, elles doivent prendre la décision consciente de lancer des levés électromagnétiques beaucoup plus importants, à l’échelle régionale, afin que des cibles clés telles que de nouveaux corps de sulfure de nickel puissent être détectées, et pas seulement le ‘faible fruits suspendus ».

Cattach a déclaré que des levés aériens EM beaucoup plus longs et plus intenses aideraient à surmonter le manque d’expression de surface généralement pour les dépôts au-delà de 300 m de profondeur. «Les gisements profonds doivent être de haute qualité ou très volumineux pour être viables, ce qui impose des levés qui sont plusieurs fois plus grands que les pratiques historiques actuelles.

«Ces électromagnétiques à pénétration profonde sont très difficiles techniquement et logistiquement, mais le passage à des lignes de levé beaucoup plus longues est nécessaire pour permettre à l’enquête de caractériser et de reconnaître pleinement la réponse EM.

Cattach a déclaré qu’une approche optimale serait une approche hybride utilisant l’acquisition héliportée et des boucles au sol de haute puissance – mais l’exigence de base était désormais une empreinte aérienne plus importante et plus importante qui pourrait «  voir  » en profondeur.