50 billions de dollars de nouveaux investissements sont nécessaires pour répondre à la demande mondiale d’énergie au cours des 20 prochaines années: directeur de Rio Tinto

Les marchés mondiaux de l’énergie auront besoin d’environ 50 billions de dollars de nouveaux investissements pour financer la croissance prévue de la demande d’énergie au cours des deux prochaines décennies, selon l’un des plus éminents experts australiens des affaires et de l’industrie. Un tel investissement serait nécessaire pour financer un marché de l’énergie qui devrait croître de 40% jusqu’en 2035 – cette consommation plus élevée continuant à dépendre en partie des combustibles fossiles de base.

Les estimations énergétiques prévisionnelles sont également accompagnées d’un avertissement selon lequel l’infrastructure sous-jacente aux réseaux électriques devra changer fondamentalement.

Les éléments centraux de ce «changement fondamental» seront le développement de nouvelles technologies de stockage d’énergie renouvelable et l’adoption de technologies de pointe «actuellement en voie d’acheminement» – une grande partie de ces dernières étant dirigées par l’Australie.

Les commentaires ont été faits hier soir (vendredi 28 octobre) dans un discours à Adélaïde par le directeur non exécutif de Rio Tinto et ancien directeur général du CSIRO, le Dr Megan Clark AC, qui a prononcé le 42e Mémorial d’Essington Lewis de l’ Australasian Institute of Mining and Metallurgy (AusIMM). Conférence.

Dans un discours intitulé Science et industrie minière et des ressources – partenaires et aidants dans la construction d’un monde passionnant, égalitaire et durable, Clark a déclaré que les secteurs mondiaux de l’énergie étaient prêts pour une révolution motivée par les forces stratégiques fortes de l’offre / demande, du développement technologique, du social attentes et géopolitique.

«Le tableau actuel de la demande mondiale d’énergie est solide», a déclaré Clark.

«La demande d’énergie primaire représente 7% du PIB mondial. Les marchés émergents devraient afficher une croissance de la demande de charbon et de pétrole, cette dernière étant tirée par la hausse des revenus, l’urbanisation et plus de voitures », a-t-elle déclaré.

«La demande mondiale d’énergie jusqu’en 2035 devrait croître de 40% et a besoin d’environ 50 000 milliards de dollars d’investissements énergétiques pour répondre à cette demande. La manière dont cet investissement est réalisé écrira le scénario de notre avenir énergétique.

«La technologie a également progressé rapidement là où la génétique, les robots et l’intelligence artificielle se produisent actuellement dans l’industrie minière – et l’Australie ouvre la voie dans de nombreux domaines.

«Les énergies renouvelables représentent désormais environ 50% de toute la nouvelle production d’électricité, et l’année dernière a vu un record de 121 GW de capacité combinée d’énergie solaire et éolienne installée. L’éolien et le solaire sont désormais compétitifs sans subventions. »

Le Dr Clark a déclaré que dans ce contexte, la géopolitique du pétrole restait complexe, car l’Arabie saoudite et l’Iran ont pompé une production record, et les États-Unis sont devenus plus durables grâce à l’utilisation des sables bitumineux et du schiste bitumineux.

«Il y a un débat considérable sur la question de savoir si nous verrons une hausse des prix du pétrole ou une longue période de prix bas et ce que je regarde, c’est si les coûts de production pétrolière continueront de baisser, en particulier l’impact des nouvelles technologies de forage sur les coûts», at-elle mentionné.

«L’un des principaux panneaux à surveiller sera de savoir si les véhicules électriques restent une niche ou s’ils auront un impact réel et à cet égard, tous les yeux seront tournés vers la pénétration des véhicules électriques en Chine. Son nouveau plan quinquennal vise une réduction de 40 à 45% de l’énergie à base de carbone d’ici 2020 – étayé par de nouveaux objectifs agressifs en matière de véhicules électriques.

Clark a dit que dans ce mélange d’énergie, le transport est important. Par exemple, aux États-Unis, 28% de toute l’énergie utilisée sert à «déplacer les gens et les choses».

Alors que les nouvelles voitures électriques et les batteries de stockage dominent une grande partie du débat actuel sur l’énergie, le Dr Clark a averti que des investissements sont nécessaires pour assurer la stabilité des systèmes électriques actuels en Australie.

«Les systèmes électriques n’ont pas beaucoup changé depuis la première centrale électrique d’Edison en 1882 et le système australien continue d’utiliser largement des combustibles fossiles, produisant de l’électricité de manière centralisée lorsque le client en a besoin», a déclaré le Dr Clark.

«C’est un système comparable à celui de s’asseoir autour d’une radio pour écouter l’émission, par rapport à Internet. L’avenir verra un système électrique très différent », a-t-elle déclaré.

«C’est un ensemble complexe de forces. Le résultat est que les ressources énergétiques et les marchés de l’électricité seront attirés et poussés par ces forces opposées pendant les 15 à 25 prochaines années avant qu’un nouvel avenir ne se présente.

«L’une de ces forces est le changement climatique et son impact… et ceci à un moment où le monde a déjà connu un degré de réchauffement climatique et chaque décennie, nous battons les records climatiques du passé.

«En juin de cette année, nous avons passé 400 ppm de CO2 dans l’atmosphère à Cape Grim (le point le plus au nord-ouest de la Tasmanie), bien plus élevé que n’importe quel niveau observé là-bas au cours des 400 000 dernières années.»

Le Dr Clark a déclaré que la décision de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Paris en décembre de l’année dernière, fixant un objectif de coupure de réchauffement de la terre de 2,0 ° C, était la bienvenue mais serait un défi à réaliser.

«Il faudra que la proportion de véhicules électriques dans le monde passe de pratiquement zéro pour cent des voitures particulières actuellement à un quart des voitures particulières d’ici 2030 – un objectif nécessitant un changement significatif du comportement des consommateurs et des habitudes d’achat», a-t-elle déclaré.

«Les coûts de stockage des batteries se sont améliorés de 20% l’année dernière, mais nous avons encore besoin d’une percée majeure dans le stockage à grande échelle. « 

Clark a déclaré aux membres et invités de l’AusIMM que l’attention suscitée par la sortie de la batterie Tesla Model S – équivalente à 7000 batteries d’ordinateur au lithium-ion réunies – était indicative de la demande refoulée de batteries fonctionnelles à grande échelle nouvellement développées pour le stockage d’énergie renouvelable..

«Mais nous avons des décennies de retard sur les batteries pour le stockage d’énergie renouvelable car il faut au moins une décennie pour prouver qu’une batterie est sûre avant de pouvoir être commercialisée», a déclaré Clark.

Elle a noté l’angoisse actuelle de Samsung avec ses batteries de téléphone Galaxy 7 comme un exemple du délai nécessaire pour obtenir de nouvelles batteries renouvelables.

Clark a déclaré que c’était la façon dont les industries des ressources et de l’énergie travaillaient à l’avenir avec leurs communautés locales et nationales qui serait cruciale non pas pour leur «droit d’exploitation» ni leur «licence d’exploitation», mais leur «privilège d’exploitation».

«L’industrie minière australienne doit se demander ce qu’elle doit faire pour être des partenaires et des aides dans la construction d’un monde plus égalitaire et durable. Parmi ceux-ci, il y aura la nécessité d’une collaboration accrue, les grands problèmes comme le climat, l’eau et les chaînes d’approvisionnement qui nécessitent une collaboration mondiale », a déclaré le Dr Clark.

«Dans des endroits comme l’Australie et le désert de Gobi en Mongolie, nous savons que l’eau est précieuse, c’est pourquoi l’industrie soutient le travail du Bureau de météorologie et du CSIRO qui ont travaillé ensemble pour relooker la structure du Grand Bassin Artésien pour la première temps dans 30 ans.

«Ces projets à l’échelle du bassin fournissent un contexte important pour nos mineurs pour l’utilisation locale de l’eau.

«L’industrie minière doit également continuer à s’attaquer au recyclage de l’eau avec la mine de cuivre-or Oyo Tolgoi de Rio en Mongolie, un bon exemple, atteignant un niveau de référence de 84% d’eau recyclée.