Une combinaison de pressions force la fermeture de la mine de charbon de Norwich Park

BHP Billiton Mitsubishi Alliance (BMA) a l’intention de cesser indéfiniment la production de la mine de charbon de Norwich Park. Norwich Park perd de l’argent depuis plusieurs mois. Cette situation résulte de la combinaison d’une baisse de la production, d’une augmentation significative des coûts et de la baisse des prix du charbon. Michael Roche, directeur général du Queensland Resources Council, a déclaré que c’était «un rappel salutaire aux politiciens, aux employés, aux communautés et à une multitude de groupes d’intérêt qu’il n’est tout simplement pas possible de continuer à charger de plus en plus de coûts sur les opérations minières sans conséquences.
La décision de cesser la production fait suite à un examen de sept semaines de la viabilité de la mine. La revue n’a pas pu établir de remèdes immédiats qui permettraient à l’opération de revenir durablement à la rentabilité.

Le président de BMA Asset, Stephen Dumble, a déclaré: «Cette décision n’a pas été prise à la légère. Cependant, l’impact des inondations de l’année dernière, combiné à la baisse des prix du charbon et aux coûts élevés, a abouti à une opération qui n’est actuellement pas viable.

«Alors que la récente action syndicale a eu un impact sur la production, la mine n’est pas rentable depuis quelques mois. En conséquence, nous avons dû prendre des mesures urgentes pour à la fois arrêter les pertes et trouver le meilleur moyen d’assurer l’avenir à plus long terme de l’opération. Surtout, cette décision concernant la mine Norwich Park ne reflète pas la qualité globale de nos opérations de classe mondiale dans le Queensland Coal. »

Dumble a déclaré que la société se concentrerait désormais sur la mise en œuvre de mesures qui permettraient à Norwich Park de fonctionner comme une mine durable à faible coût et rentable.

«Tant que nous n’aurons pas trouvé de solutions viables pour l’avenir de la mine, nous ne redémarrerons pas les opérations. Nous comprenons que cette décision aura un impact significatif sur nos employés, leurs familles et la communauté Dysart, et nous nous engageons à les soutenir pendant cette période », a-t-il déclaré.

BMA visera à maximiser les opportunités de redéploiement des employés de Norwich Park vers la mine de Saraji afin de permettre, dans la mesure du possible, à ces employés et familles de continuer à vivre à Dysart.

Roche a également déclaré: «L’arrêt de la production à la mine de charbon de BMA à Norwich Park est clairement un développement préoccupant pour les travailleurs touchés, leurs familles et la communauté de Dysart. Cela entraînera également un coût important pour le budget de l’État, à travers potentiellement des dizaines de millions de dollars de redevances perdues.

«La situation dans cette mine du bassin de Bowen est également un exemple frappant de l’héritage durable des mines de charbon de l’État de la saison des pluies 2010-11.»