Feuille de fougère âgée de 80 millions d’années trouvée dans un échantillon de base

Une feuille de fougère fossilisée a été trouvée dans une carotte récente prélevée sur un projet à Tumbler Ridge, en Colombie-Britannique. Sonic Drilling avait été chargé de forer jusqu’à 48,7 m, de fournir des carottes et d’aider aux tests de pénétration du sol tous les 1,5 m. Bill Fitzgerald, directeur général de Sonic Drilling, a déclaré: «Les foreurs ont pris arbitrairement un morceau de la carotte et ont trouvé la feuille à l’intérieur. C’était assez excitant de voir quelque chose d’aussi vieux.

L’ingénieur sur place a estimé que la feuille avait environ 80 millions d’années. Il a été carotté à 48,7 m sous la surface et noyé dans le charbon. Les plates-formes de forage soniques sont souvent utilisées sur des projets comme celui-ci en raison de leur capacité à fournir des échantillons de carottes continus et non perturbés jusqu’à plus de 90 m. En utilisant une technologie de forage sonique brevetée, des échantillons, allant de 76 mm à 203 mm de diamètre, peuvent être obtenus à partir d’une variété de morts-terrains, y compris des rochers, des argiles, des limons, du sable et du gravier qui peuvent souvent être bloqués avec d’autres types de forage.

Les carottes sont placées dans des manchons en plastique transparent et soigneusement disposées, ce qui permet un examen visuel détaillé et une analyse, suivie d’un échantillonnage, d’une photographie et d’un archivage pour un enregistrement permanent des conditions existantes.