Une grande mine ferme: Blair Athol va terminer la production

La mine Blair Athol de Rio Tinto Coal Australia, près de Clermont dans le centre du Queensland, terminera ses opérations minières cette année après près de 30 ans de production. Le directeur général de la région de Clermont, Dawid Pretorius, a déclaré que la mine réduisait progressivement sa production dans une transition vers la fermeture depuis 2010. «Après près de trois décennies, les veines de charbon de la mine Blair Athol sont en grande partie épuisées et le moment est venu de terminer la production». il a dit. «L’exploitation du charbon a une longue et fière histoire à Blair Athol, qui remonte à la fin des années 1800, lorsque le charbon a été découvert pour la première fois dans cette région. À son apogée, Blair Athol était le plus grand exportateur australien de charbon thermique, doté de veines de charbon d’une épaisseur unique.«Depuis 2005, Rio Tinto avait prévu de fermer la mine à la fin de cette année et a consulté son comité consultatif communautaire et son personnel. Cependant, comme les prix du charbon ont augmenté ces derniers temps, nous avons cherché à prolonger la durée de vie de la mine en exploitant un charbon de moins bonne qualité et plus difficile à atteindre pendant quelques années. Malheureusement, la récente baisse significative des prix du charbon thermique et d’autres facteurs tels que la hausse des coûts et le taux de change font que ce n’est plus une option réalisable et nous nous en tiendrons au plan initial de terminer la production en 2012.

«Le dernier jour de production à la mine Blair Athol dépendra de l’avancement des opérations minières au cours des prochains mois, mais nous prévoyons que ce sera avant décembre.»

Rio Tinto Coal Australia a consulté les travailleurs pendant plusieurs années au sujet de leur avenir après l’arrêt de l’exploitation minière à la mine Blair Athol.

Il y a actuellement environ 170 employés et sous-traitants travaillant à l’opération.

Il y aura environ 30 rôles après la fin de la production sur le site. Celles-ci comprendront des travaux dans l’usine de traitement et de préparation du charbon et les installations de chargement des rails, qui continueront d’être utilisées pour le charbon de la mine de Clermont voisine, ainsi que des travaux d’entretien et de maintenance en vue d’un programme de réhabilitation.

«Nous prévoyons la fermeture éventuelle de la mine Blair Athol depuis de nombreuses années, car nous savons que ce sera un ajustement important pour nos travailleurs, leurs familles et la communauté locale», a déclaré M. Pretorius.

«Rio Tinto s’engage à fournir un soutien aux employés et continuera de contribuer à la force de la communauté locale grâce à sa mine de Clermont voisine et à des investissements continus dans un large éventail de partenariats.

«Un programme appelé My Future Plan a donné aux employés la possibilité de discuter de leurs options préférées avec leurs dirigeants et d’obtenir de l’aide pour chercher un autre emploi. La majorité des employés ont exprimé leur intérêt à accepter un licenciement et nous essaierons de tenir compte d’autres préférences telles que le redéploiement lorsque cela est possible.

«Nous avons également commencé à organiser des sessions d’information pour soutenir les membres de la famille des employés de Blair Athol tout au long du processus de fermeture et organiserons des sessions similaires avec la communauté locale.»

La planification d’un programme de réhabilitation pour le site de Blair Athol est en cours et de plus amples détails sur ce programme, y compris le relief final et l’utilisation, seront déterminés en consultation avec le gouvernement du Queensland au cours des prochains mois.