Un renouveau de l’extraction d’étain de Cornouailles à venir? – Mines internationales

À mesure que les prix et la demande augmentent et que les mines ferment, le potentiel d’étain du sud-ouest de l’Angleterre suscite à nouveau un intérêt croissant. Le Western Daily Press a récemment rapporté qu’il y a «jusqu’à cinq sociétés minières qui se disputent maintenant l’étain dans le Devon et Cornwall». Cette région était la principale zone d’extraction de métaux du monde du milieu à la fin des années 1880.

Joff Bullen, président de la South West Mining Association, aurait déclaré que «la valeur croissante de l’étain pourrait déclencher un renouveau majeur. Aujourd’hui, cinq entreprises authentiques envisagent sérieusement de se tourner vers Cornwall. Cornwall est dans une position idéale. Il est bien connu qu’il existe une pénurie internationale d’étain. Les mines d’étain existantes dans le monde sont à court de réserves et malgré de nombreuses prospections, on n’a plus trouvé d’étain pour combler ce déficit. Si nous mettons tous ces facteurs dans le creuset, ces cinq sociétés se tournent vers Cornwall parce que Cornwall a des réserves de minerai connues.

«Nous devons donc encourager ces entreprises pour ce qu’elles peuvent apporter à la région.»

Le PDG de Marine Minerals, Mike Proudfoot, a exprimé sa confiance que l’industrie pourrait redémarrer dans un proche avenir, «dans moins de quatre ans, il y aura une pénurie mondiale d’approvisionnement en même temps que la demande continue de croître. Les immenses réserves de San Raphael dans le sud du Pérou, qui fournissent plus de 5% de l’étain mondial, seront complètement épuisées d’ici 2017.

«L’étain pour l’industrie électronique doit venir de quelque part et nous pensons qu’une grande partie pourrait provenir des Cornouailles. … La réalité cette fois-ci est qu’avec la demande mondiale d’étain qui se situe actuellement à 300 000 t / an et un déficit substantiel qui se profile dans les trois prochaines années, il ne faut pas un mathématicien pour comprendre que de nouvelles réserves doivent être mises en service correctement à présent. »

Marine Minerals Ltd (MML) est une société de Cornouailles qui étudie les possibilités de récupération de minéraux du milieu marin, en particulier des déchets déposés sur le fond marin à la suite de l’industrie minière historique de l’étain de Cornwall. Il envisage d’utiliser une nouvelle technologie pour extraire une plate-forme sous-marine d’étain au large de la côte de Cornouailles, estimée à 22 Mt de minerai.

Ses travaux détaillés de recherche environnementale ont débuté en avril. L’étude de 500 000 £, d’une durée d’un an, se penchera sur une série de problèmes pour aider à garantir que le projet atteint ses objectifs environnementaux déclarés. Le résultat de la recherche ira à l’étude d’impact sur l’environnement (EIE) que l’entreprise soumettra lorsqu’elle présentera une demande d’autorisation, prévue pour l’année prochaine, pour entreprendre les travaux de récupération de l’étain.

Le directeur de MML et directeur commercial, John Sewell, a expliqué: «Notre objectif est de créer un projet qui récupère l’étain très précieux, tout en ayant un impact aussi faible que possible. Nous devons comprendre en détail ces questions – et les résultats de ces études en cours nous aideront à concevoir le meilleur processus.

«Nos chercheurs scientifiques étudieront les impacts possibles sur les activités de loisirs, sur les plantes et les animaux marins et côtiers, sur le paysage et la géologie, ainsi que sur l’air et l’eau. Nous avons dit depuis le début que ce projet ne peut aller de l’avant que si les déchets d’étain qui reposent sur le fond de la mer peuvent être récupérés d’une manière écologiquement et socialement pratique – ces études environnementales détaillées sont vitales pour nous assurer que nous pouvons répondre à cette ambition.

«Nous pensons qu’il s’agira de l’étude la plus complète jamais entreprise sur ce tronçon de la côte nord des Cornouailles.»