Des mines abandonnées pour créer de l’énergie «  verte  »

L’eau trouvée dans les mines de charbon désaffectées a été identifiée comme une nouvelle source d’énergie renouvelable pour le Royaume-Uni, à la suite d’une étude de deux ans menée par l’Université de Nottingham Trent. En collaboration avec la société d’énergie renouvelable Alkane Energy, la recherche a établi que l’énergie thermique trouvée dans les eaux souterraines des mines – qui est naturellement tiède en raison de la chaleur du sol – peut être condensée et utilisée pour chauffer ou refroidir les bâtiments au-dessus du sol. Ceci est similaire au travail effectué aux États-Unis par la Michigan Technological University, publié sur ce site Web le 13 avril.

«D’une manière que nous n’aurions peut-être jamais envisagée auparavant, les mines de charbon pourraient à nouveau être utilisées pour chauffer des milliers de foyers à travers le Royaume-Uni», a déclaré le professeur Amin Al-Habaibeh, de la School of Architecture, Design and the Built Environment, qui a mené l’étude. «Mais la principale différence entre hier et demain est que nous avons désormais la capacité d’exploiter leur potentiel énergétique de manière totalement durable.»

La technologie est basée sur l’utilisation d’un système de pompe à chaleur géothermique qui prend l’eau du puits de la mine et la pompe à la surface où l’énergie thermique latente est extraite à l’aide d’un échangeur de chaleur. Par la suite, une pompe à chaleur est utilisée pour produire une température beaucoup plus élevée que l’eau de la mine d’origine en condensant l’énergie et en la faisant circuler dans un système de chauffage central séparé. Les eaux souterraines plus froides sont ensuite renvoyées à la mine où elles redeviennent tièdes grâce à la chaleur du sol.

Aux fins de l’étude, la Coal Authority a autorisé Alkane Energy à explorer des mines redondantes sur une zone de 30 km avec le potentiel de produire suffisamment d’énergie pour chauffer environ 45 000 foyers.

Le système a également été testé dans l’ancienne mine de charbon Markham, dans le nord-est du Derbyshire, où la chaleur absorbée était utilisée dans un bâtiment industriel appartenant à Alkane.

Le projet a été financé par Innovate UK et les résultats de la recherche ont été présentés lors de la conférence mondiale sur l’énergie appliquée, à Abu Dhabi, du 28 au 31 mars.

Parmi les résultats, il y avait que pendant les périodes où l’énergie solaire ou éolienne est insuffisante pour alimenter la pompe à chaleur géothermique, la technologie pourrait encore être quatre fois plus efficace lorsqu’elle fonctionne sur le réseau électrique qu’une chaudière à gaz moderne avec un rendement de 90%.

Al-Habaibeh a également développé avec l’équipe de recherche et ses étudiants un simulateur à petite échelle de la technologie à des fins éducatives (photo).

Keith Parker, directeur de projet chez Alkane Energy, a ajouté: «Alkane a traditionnellement utilisé le gaz contenu dans les mines de charbon désaffectées pour alimenter son activité principale de production d’électricité. L’utilisation de la chaleur de l’eau des mines offre une nouvelle opportunité d’utiliser les mines pour fournir une énergie verte et durable aux foyers et aux entreprises du Royaume-Uni. »