Équipement ABB pour alimenter les plates-formes minières océaniques Nautilus

L’activité de services maritimes d’ABB au Royaume-Uni a remporté une commande unique pour la fourniture de transformateurs et d’appareillage de commutation pour l’un des premiers projets d’exploitation minière commerciale en haute mer au monde. La commande, de Soil Machine Dynamics (SMD) de Newcastle-upon-Tyne, porte sur l’équipement pour alimenter trois outils de production Seafloor (SPT). Les machines seront exploitées au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée par Nautilus Minerals, qui produira du cuivre et de l’or à partir de gisements de sulfures massifs à haute teneur du fond marin.

La commande comprend trois transformateurs de type sec RESIBLOC de 6 MVA, ainsi que des tableaux moyenne tension à 23 piliers UNIGEAR ZS1 isolés à l’air, à l’épreuve des arcs. Cette commande représente une nouvelle direction pour ABB marine, qui a développé son expertise en fournissant des installations électriques marines pour l’industrie pétrolière et gazière et pour la propulsion des navires. Manuel Kooijman, directeur des projets d’ABB, a déclaré: «Jusqu’à présent, les ROV océaniques fonctionnaient à des niveaux de tension basse ou moyenne jusqu’à 3,3 kV, mais ils commencent à être utilisés à de plus grandes profondeurs avec des équipements plus exigeants en énergie. Il a ajouté: «De plus grandes profondeurs et une plus grande demande de puissance signifient des câbles plus longs et l’utilisation des alimentations en tension susmentionnées signifie augmenter le diamètre du câble, ce qui devient coûteux avec le prix élevé du cuivre. Les fabricants se tournent ainsi vers des alimentations moyenne tension de 6 kV et plus, qui nécessitent un ensemble de compétences totalement différent. Notre expertise, acquise au fil de nombreuses années à fournir à l’industrie maritime des solutions d’alimentation moyenne tension, signifie que nous avons exactement la bonne expérience pour répondre aux besoins de SMD. »

Le contrat verra ABB Marine gérer l’ensemble du projet du début à la fin, y compris l’ingénierie du projet, la liaison avec les usines ABB en Allemagne et en Italie et l’écriture de logiciels spécifiques à l’application pour gérer les relais de protection et de contrôle. La société estime que l’un des principaux facteurs qui ont permis à ABB de remporter la commande était que SMD était convaincu de la fiabilité des transformateurs marins et des tableaux de distribution pendant de longues périodes en mer. ABB a conçu l’installation pour faire face à des températures ambiantes de 40 à 50 ° C. Bien que les salles de commande soient refroidies, en cas de panne de la climatisation, l’équipement sera toujours en mesure de supporter la chaleur.