ABB décrit cinq niveaux dans sa vision de la mine autonome du futur

La numérisation et l’automatisation devraient être les tendances déterminantes de l’industrie minière du 21 e siècle. Les innovations en matière d’intelligence artificielle (IA), d’apprentissage automatique et de l’Internet des objets industriel (IoT) ont toutes le potentiel d’économiser au secteur environ 373 milliards de dollars d’ici 2025 en automatisant le fonctionnement des machines, en facilitant la maintenance prédictive, en améliorant la traçabilité, en exploitant la puissance du réel. données et analyses en temps réel, et offrant une visibilité sur la chaîne de valeur de la mine au marché.

Alors qu’ABB participe déjà à la mise en œuvre de projets de systèmes autonomes, Jan Nyqvist, chef de produit ABB, Automation Underground Mining, décrit cinq niveaux potentiels d’automatisation, de ceux qui sont actuellement présents dans l’industrie à ceux qui sont réalisables pour aller de l’avant.

«Au niveau 1, les systèmes fournissent une assistance opérationnelle par aide à la décision ou assistance à distance. Les exemples incluent des logiciels qui aident à localiser les véhicules de la mine souterraine. Le niveau 2 se rapproche de l’autonomie occasionnelle dans certaines situations. Ici, le système d’automatisation prend le contrôle dans des circonstances spécifiques lorsque et à la demande d’un opérateur humain, pendant des périodes de temps limitées. Les gens sont toujours fortement impliqués, surveillant l’état de fonctionnement et précisant les cibles pour les situations de contrôle limitées. Au niveau 3, les systèmes automatisés prennent le contrôle dans certaines situations. Cela peut également être appelé «autonomie limitée». Les gens «approuvent», pour ainsi dire, confirmant les solutions proposées ou agissant comme des solutions de secours. Une condition préalable est une surveillance complète et automatisée de l’environnement. Un exemple serait le forage autonome suivi d’un chargement autonome d’explosifs dans une mine souterraine. Dans une telle configuration, l’opérateur (distant) peut toujours être alerté dans des situations exceptionnelles et peut prendre le relais ou confirmer une stratégie de résolution suggérée. »

Il ajoute: «Au niveau 4, le système a un contrôle total dans certaines situations et apprend de ses actions passées, par exemple, pour être en mesure de mieux prévoir et résoudre les problèmes par lui-même. Au niveau supérieur de cette taxonomie se trouve le niveau 5 où un fonctionnement entièrement autonome se produit dans toutes les situations. Aucune interaction de l’utilisateur n’est requise et les humains peuvent être complètement absents. Aujourd’hui, c’est ambitieux, mais par exemple, un véhicule minier électrique autonome pour un chargement entièrement autonome du minerai présenterait des avantages majeurs en termes de sécurité et de productivité.

«Avec une expertise approfondie du domaine, des solutions intégrées et l’offre numérique ABB Ability ™, ABB est le moteur du développement de technologies autonomes de plus en plus sophistiquées. Celles-ci sont destinées à changer l’industrie en permettant des niveaux élevés de visibilité et de contrôle sur les machines, les installations et les systèmes. Capables de s’adapter et même d’apprendre dans des situations changeantes, les nouveaux systèmes autonomes peuvent contribuer à améliorer la productivité, l’efficacité énergétique et la sécurité. »

Au fur et à mesure que les technologies autonomes progressent, ABB affirme que l’exploitation minière passe au niveau supérieur avec l’ambition d’une automatisation de plus en plus avancée pour l’optimisation des processus en temps réel. Le système de gestion des opérations ABB Ability ™ combine l’IA, les simulations de jumeaux numériques et l’expertise de l’industrie pour faciliter la prise de décision autonome en temps réel. Le système facilite l’optimisation des processus et les solutions de gestion de flotte et contribue à réduire les temps d’arrêt. La recherche et les tests sur les mesures robotiques et la performance des tâches sont également en cours, afin d’harmoniser la relation entre les solutions générées de manière autonome et les machines opérées.

«Dans tous les secteurs, l’offre numérique d’ABB Ability ™ est bien positionnée pour faire progresser les technologies autonomes. Les solutions ABB Ability ™ s’appuient sur les données de capteurs intelligents et appliquent des logiciels sophistiqués pour évaluer en permanence l’état des systèmes et fournir des avertissements prédictifs. Ces capacités seront un catalyseur clé des mines industrielles autonomes. Le réseau mondial grandissant de centres d’opérations collaboratives ABB Ability ™ ouvre la voie vers l’avenir en fournissant une aide à la décision basée sur les données – en formulant des recommandations d’action pour que les gens approuvent – ce qui est considéré comme la première étape vers des opérations entièrement autonomes. Des capteurs intelligents et des systèmes essentiels au fonctionnement situés sur le site transmettent des données sur la santé et les performances des équipements au centre d’opérations collaboratives. Là, le logiciel effectue des analyses de données avancées. Les résultats sont évalués par des experts du domaine ABB en collaboration avec les clients, aboutissant à des recommandations qui découvrent les problèmes potentiels, donnent des conseils sur la maintenance préventive et déterminent les moyens d’améliorer les performances. Les informations tirées de ces opérations mondiales aideront les chercheurs d’ABB à mieux comprendre la dynamique et les nuances de la prise de décision automatisée. Cela fournira une contribution précieuse au développement de systèmes capables d’une autonomie toujours plus grande. »