La cuisson à l’acide semble être une option efficace pour traiter les REO Eco Ridge

Les améliorations de la conception du traitement ont entraîné des récupérations nettement plus élevées d’oxydes de terres rares critiques (REO), y compris les oxydes de néodyme, de dysprosium et d’yttrium, au projet de terres rares et d’uranium de la mine Eco Ridge de Pele Mountain Resources à Elliot Lake, en Ontario. La société affirme que «les améliorations de conception présentent des opportunités pour améliorer le robuste PEA et se traduiront par une importance beaucoup plus grande sur la production de REO que ce qui avait été envisagé auparavant. L’entreprise progresse rapidement dans ses travaux pour réaliser ces opportunités et, avec son équipe technique, a pris les décisions suivantes:

  • L’organigramme de traitement sera modifié pour optimiser la récupération des REO et inclura la cuisson acide plutôt que les méthodes de lixiviation en tas et de biolixiviation proposées dans le PEA. La cuisson à l’acide est un processus bien établi pour extraire le REO de la monazite, le principal minéral contenant du REO à Eco Ridge, et devrait améliorer les récupérations de minéraux jusqu’à 10 fois pour les REO légers tels que l’oxyde de néodyme et jusqu’à plus de double pour les REO lourds tels que les oxydes de dysprosium et d’yttrium
  • L’organigramme de traitement modifié comprendra également le concassage, le broyage et la concentration du minerai en utilisant la séparation magnétique et la flottation avant la cuisson à l’acide. Des tests en laboratoire ont démontré que plus de 90% du total des REO peuvent être concentrés dans seulement 20% de la masse initiale du minerai
  • La largeur minière à Eco Ridge peut augmenter légèrement au-delà de la moyenne de 2,7 m utilisée dans la PEA, en incluant des matériaux provenant du mur suspendu, en plus du lit de conglomérat principal (MCB). On s’attend à ce que la minéralisation supplémentaire récemment découverte dans le mur suspendu ajoute des ressources considérables et permettra l’évolutivité des taux de production à l’avenir.
  • Un PEA mis à jour, intégrant ces modifications, est attendu au cours du premier trimestre 2012
  • Compte tenu du succès de l’optimisation de l’organigramme de traitement et des excellentes récupérations établies à ce jour lors des tests sur banc, Pelé se prépare à mener des essais au banc à plus grande échelle et des opérations en usine pilote au cours du premier semestre 2012.

Les tests métallurgiques effectués par SGS Canada et le Saskatchewan Research Council (SRC) utilisant la cuisson à l’acide ont démontré des récupérations de REO considérablement améliorées par rapport à celles projetées dans le PEA. Les résultats des tests préliminaires à l’échelle du banc montrent que le processus de cuisson-lixiviation à l’acide est efficace pour traiter les échantillons Eco Ridge avec des récupérations allant de plus de 80% à plus de 90% de récupération du REO total. Cela se compare aux récupérations utilisées dans le PEA, qui reposaient sur des méthodes de lixiviation en tas et de biolixiviation, et étaient en moyenne de 7% pour le REO léger, de 34% pour le REO lourd et de 70% pour l’U3O8.

SRC travaille également à optimiser la concentration physique du minerai Eco Ridge afin de réduire la masse totale nécessitant un traitement dans le processus de cuisson acide. Des tests de concassage et de broyage à l’échelle de laboratoire ont abouti à 75% du minerai concassé dans la fraction grossière (granulométrie 45-300 microns) et les 25% restants à la fraction fine (taille des particules <45 microns). La fraction grossière est facilement concentrée par séparation magnétique, une technique simple et peu coûteuse, avec des résultats préliminaires démontrant une récupération de 97% de REO à partir de seulement 18% de sa masse initiale. La fraction fine est également facilement concentrée, par flottation, avec des résultats préliminaires démontrant une récupération de 77% de REO à partir de seulement 24% de sa masse initiale. Combinés, ces résultats indiquent que les deux méthodes peuvent atteindre au moins 90% de récupération de REO à partir de seulement 20% de la masse initiale. La capacité de concentrer physiquement le minerai réduira considérablement les coûts de cuisson à l’acide.