Le traitement acide des lacs de mine est terminé avec succès

Alexco Resource US a conclu avec succès un contrat de services environnementaux de traitement d’urgence des lacs de mine à la mine d’or de Barite Hill qui a été abandonnée dans les années 1990 près de McCormick, en Caroline du Sud, aux États-Unis. Le lac de la fosse contenait environ 227 millions de litres (60 millions de gallons américains) d’eau de surface et des zones de remblai de stériles saturées, qui contenaient toutes un drainage minier fortement contaminé fortement acide avec des concentrations de métaux similaires à celles du Berkeley Pit Lake près de Butte Montana et à de nombreux autres grands lacs à fosse acide. Alexco a achevé ces travaux dans le cadre d’un contrat à prix fixe et de prime de rendement avec CMC, un entrepreneur du site de la région IV de l’EPA des États-Unis.

Le site Web de l’US EPA (epaosc.net/baritehillnevadagoldfieldsremoval) a récemment publié des résultats de traitement pour le projet montrant l’atteinte de concentrations solubles non détectables pour l’aluminium, l’arsenic, le cadmium, le chrome, le cuivre, le plomb et le zinc, ainsi qu’une réduction de plus de 95% des de faibles concentrations de sélénium, qui sont toutes suffisantes pour atteindre les critères de qualité de l’eau des ruisseaux qui s’éloignent du site du projet. Avant le début du traitement à la fin de janvier 2008, les concentrations de plusieurs de ces principaux contaminants préoccupants dépassaient les normes fédérales et étatiques de centaines à des milliers de fois les normes applicables. Plus particulièrement, les concentrations de cuivre étaient aussi élevées que 300 mg / litre avant le traitement et sont maintenant non détectables (inférieures à 0,01 mg / litre), et le zinc a été réduit de la même manière de 40 mg / litre à une limite de détection de 0,02 mg / litre. litre. Tous ces résultats ont été obtenus grâce aux technologies brevetées d’Alexco pour le traitement des lacs de mine, des eaux souterraines et des piscines souterraines couvertes par des brevets américains.

Le traitement utilisait simultanément une neutralisation à la chaux et une addition de source de carbone soluble pour réduire la toxicité, la mobilité et le volume des boues métalliques résultantes, ce qui n’aurait pas pu être obtenu par l’addition de chaux seule. Commentant les résultats positifs, Leo Francendese, coordinateur sur place de l’US EPA, a noté que «considérant que les tests de titrage ont montré qu’environ 30 pieds (9 m) de boue seraient générés par la neutralisation à la chaux conventionnelle, ce qui en ) des précipités formés par l’addition de carbone d’Alexco lors de la neutralisation à la chaux est un résultat remarquable. Le lac de mine qui en résulte présente une excellente qualité de l’eau et un risque minimal de remobilisation des métaux déposés. Les coûts pour atteindre ces résultats positifs étaient d’un ordre de grandeur inférieurs à ceux d’autres fermetures de mines similaires. »