Potentiel supplémentaire de minéralisation de cobalt-nickel à Sconi, Queensland

Australian Mines Ltd signale qu’un examen des forages de stérilisation effectués sur les sites d’infrastructure de traitement proposés à Sconi, dans le cadre du BFS de la société, a indiqué que la minéralisation de cobalt et de nickel à haute teneur s’étend sur les sites proposés pour l’usine de traitement et les routes de transport.

Le forage de stérilisation, entrepris par Metallica Minerals dans la perspective du projet PFS, a identifié un site privilégié pour l’usine de traitement de Sconi. Cet emplacement semble principalement conçu pour optimiser la production de scandium à partir du gisement et n’a pas stérilisé complètement la prospectivité du cobalt et du nickel de la zone d’extraction et de traitement proposée.

Depuis l’acquisition d’un intérêt de 100% dans Sconi auprès de Metallica Minerals en 2017, et après avoir signé un accord de reprise avec SK Innovation, Australian Mines s’est concentré sur l’optimisation du Sconi BFS pour la production de cobalt et de nickel afin de maximiser les rendements économiques.

Cette découverte de l’équipe d’études d’Australian Mines selon laquelle le forage de stérilisation précédent avait recoupé des teneurs similaires à celles incluses dans les ressources minérales actuelles du projet indique que l’empreinte globale de la minéralisation de cobalt et de nickel du projet Sconi détenu à 100% pourrait être beaucoup plus grande que ce qui avait été indiqué précédemment par le PFS pour Sconi et la déclaration des ressources minérales existante du projet.

En conséquence, Australian Mines, en collaboration avec la société d’ingénierie principale Ausenco, réévalue actuellement l’emplacement et la disposition de l’usine de traitement de cobalt-nickel-scandium à grande échelle, et l’infrastructure de non-traitement associée pour garantir que la conception finale du site permet efficacité opérationnelle maximale (et, par conséquent, les coûts d’exploitation les plus bas possibles pour le projet) en tandem avec l’optimisation de la durée de vie du projet Sconi.

Le processus d’optimisation actuel du BFS Sconi, qui est approprié compte tenu de la minéralisation supplémentaire de cobalt et de nickel dans les sites réservés à l’usine de traitement et à l’infrastructure de soutien, se traduira nécessairement par un léger ajustement du calendrier proposé pour le BFS. La société s’attend désormais à recevoir la version provisoire du rapport d’ici la fin juillet 2018, la version finale approuvée par le Conseil d’administration étant ensuite mise sur le marché en septembre 2018.

Ce calendrier ajusté du BFS ne devrait pas avoir d’effet sur la date de construction du projet étant donné que SK et les institutions financières engagées dans des négociations avec Australian Mines sont intégrées dans le processus actuel de BFS.

Le directeur général d’Australian Mines, Benjamin Bell, a déclaré: «Étant donné que cette opération a le potentiel de fonctionner pendant plusieurs décennies une fois mise en service, il est impératif que nous investissions du temps à cette étape de planification critique pour nous assurer que le site est mis en place pour maximiser et soutenir l’avenir. production.

«La nouvelle positive de l’examen du programme de forage de stérilisation est que les teneurs intersectées étaient suffisantes pour nous permettre de réévaluer l’emplacement de l’usine et seront inévitablement le catalyseur pour nous de réévaluer l’empreinte globale de la minéralisation de cobalt et de nickel.

«Les résultats du forage de stérilisation à Sconi, ainsi que les résultats attendus du prochain programme de forage d’expansion des ressources, nous fourniront des données importantes pour nous permettre de revoir l’estimation des ressources minérales existantes et d’évaluer la conversion future potentielle de ces ressources en réserves de minerai.