Lutter contre les pratiques de travail dangereuses autour des convoyeurs miniers

En raison de leur taille, de leur vitesse et de leurs moteurs d’entraînement à haute puissance, les convoyeurs présentent un certain nombre de risques pour le personnel travaillant sur ou à proximité. En plus de toutes les zones de danger physique, lorsqu’une blessure survient, la «faute» est souvent attribuée aux actions ou inactions des travailleurs blessés. Cependant, les experts en sécurité soulignent que les blessures surviennent généralement en raison d’une série de facteurs.

«Les accidents sont généralement le résultat d’une combinaison complexe de probabilités, plutôt que d’un seul acte dangereux», a observé Daniel Marshall, ingénieur des procédés Martin Engineering. «À l’exception de l’acte dangereux, on peut dire que l’accident ne se serait pas produit s’il y avait une conception plus sûre, un meilleur entretien ou moins de pression pour la production.»

Évaluer le risque d’un convoyeur

Une évaluation approfondie des risques par des professionnels qualifiés est le moyen idéal pour combler le fossé entre les travailleurs et les gestionnaires lorsque les règles doivent être revues, pour identifier les dangers et mettre en œuvre des contrôles pour réduire les risques.

«Un convoyeur à bande est une machine puissante avec des milliers de pièces mobiles», a poursuivi Marshall. «Ces composants mobiles peuvent blesser gravement un travailleur et provoquer cette blessure en une fraction de seconde.»

Une bande transporteuse typique se déplace à une vitesse relativement constante, fonctionnant généralement entre 0,5 et 10 m / s. Au minimum, un travailleur qui touche par inadvertance une bande transporteuse en marche – même avec un temps de réaction de classe mondiale et une concentration totale sur le danger d’un convoyeur – entrera en contact avec au moins un rouleau porteur, et le potentiel est là pour frapper les rouleaux de retour, les montants de chute, les supports de limons, les poulies et les entraînements. Les résultats sont souvent désastreux.

Travailler autour d’un convoyeur en mouvement

On a estimé que les deux tiers des décès impliquant des bandes transporteuses ont lieu pendant que la bande est en mouvement, généralement parce qu’un travailleur s’est emmêlé ou écrasé par un équipement en mouvement. La plupart d’entre eux ont lieu lorsque la maintenance ou l’entretien ménager est effectué sur ou autour d’un convoyeur sous tension.

L’entretien du convoyeur ne doit être effectué que lorsque la bande est correctement verrouillée, étiquetée, bloquée et testée

Ces décès sont généralement causés par deux pratiques de composition. La première consiste à effectuer la maintenance sans complètement verrouiller, étiqueter, bloquer et tester le convoyeur. Une autre pratique dangereuse consiste à toucher une bande transporteuse en mouvement avec un outil ou un instrument de tout type. Lorsque ces deux choix sont combinés, les résultats sont généralement graves et souvent mortels. Même travailler sur un convoyeur éteint, mais non verrouillé, peut conduire à une tragédie.

Solution de contournement et raccourcis

«Un travailleur intelligent et créatif inventera ou découvrira souvent des moyens d’accélérer certaines fonctions ou de faciliter le travail», a déclaré Marshall. «Malheureusement, certains de ces raccourcis contournent le matériel de sécurité et / ou les meilleures pratiques, mettant ainsi le travailleur en danger.»

La plus courante de ces solutions de contournement implique le «verrouillage incorrect» d’un système de convoyeur, explique Martin Engineering. Le but d’un verrouillage est de mettre hors tension toutes les sources d’énergie, qu’elles soient latentes ou actives. Le défaut de verrouillage approprié peut exister sous de nombreuses formes – allant du non-respect des exigences de verrouillage, au travail sur un convoyeur en mouvement, à l’arrêt incorrect du convoyeur. Un exemple serait de tirer le cordon d’arrêt d’urgence et de supposer que le convoyeur est hors tension.

Une autre solution de contournement courante consiste à entrer dans un «espace confiné» sans suivre les procédures établies. Un espace confiné est une enceinte qui est suffisamment grande et configurée pour qu’un employé puisse entrer et effectuer le travail assigné, a des moyens limités ou restreints pour entrer ou sortir et n’est pas conçue pour une occupation continue des employés. Des règles très spécifiques s’appliquent aux travailleurs lorsqu’ils traitent des espaces confinés. Le non-respect de ces règles peut entraîner un danger accru ou la mort, dit Martin Engineering.

D’autres comportements potentiellement dangereux comprennent la traversée d’un convoyeur de manière risquée. Les bandes transporteuses sont souvent de longs systèmes coupant en deux une installation de production. Les travailleurs peuvent être obligés de traverser une ligne de convoyeur pour se rendre dans une zone nécessitant un entretien ou un entretien. Pour gagner du temps, un travailleur est susceptible de passer ou de passer sous un convoyeur.

«Traverser sous» présente de multiples dangers, selon l’entreprise. Si l’une des parties du corps du travailleur entre en contact avec le convoyeur en mouvement, elle agira comme une meuleuse et abrasera la peau ou tirera le travailleur vers les composants roulants. Traverser sous met également le travailleur à risque de chute d’objets.

Prendre un raccourci en traversant ou sous un convoyeur peut entraîner des blessures

«Traverser» un convoyeur sans utiliser une structure de croisement conçue et désignée comporte également des dangers. Il existe un fort potentiel de glissade et de chute. S’il a de la chance, le travailleur peut tomber par terre; sinon, le travailleur tombera sur le tapis roulant. Si le convoyeur est en fonctionnement, le travailleur peut être transporté en aval. Cela peut entraîner un contact avec la structure du convoyeur et les composants roulants ou être éjecté du convoyeur à la décharge. L’approche sûre pour traverser un convoyeur consiste à utiliser un croisement désigné ou un point de franchissement sous-jacent conçu à cet effet, explique Martin Engineering.

Tout ce qui se trouve dans la ligne de déplacement d’un travailleur est une «obstruction» potentielle. Celles-ci peuvent aller de piles de déversements, d’objets allongés sur la passerelle ou sur les zones de travail, ainsi que de faibles frais généraux. Une obstruction peut entraîner plusieurs dangers, le plus évident étant l’occasion de trébucher ou de tomber. Si l’obstacle se trouve au milieu de la passerelle, un travailleur devra le contourner. Si ce chemin révisé rapproche le travailleur d’un convoyeur, cette décision rapproche le travailleur des dangers du convoyeur.

Mécanismes de sécurité et de contrôle négligés

«Les cordons d’arrêt d’urgence sont la dernière ligne de défense si la ceinture doit être arrêtée rapidement en réponse à un piégeage ou à une panne d’équipement imminente», a déclaré Marshall. «Le temps de réaction lorsqu’un tel événement se produit est généralement extrêmement bref, les travailleurs ont donc besoin d’un moyen d’arrêter le convoyeur le plus rapidement possible. De plus, le tapis ne s’arrêtera pas immédiatement et doit s’arrêter en roue libre. Si le cordon est cassé, l’interrupteur ne fonctionne pas ou le système est désactivé, les travailleurs ont perdu le dernier outil dont ils disposaient pour se protéger. »

L’effet multiplicateur des pratiques dangereuses

Souvent, un accident se produit en raison d’une combinaison de plusieurs mauvaises pratiques de travail. Un Fatalgram de la Mine Safety and Health Administration (MSHA) de 1999 aux États-Unis raconte un événement qui a causé un décès dans une mine lorsqu’un travailleur est entré seul dans une zone non surveillée, près d’un convoyeur en fonctionnement qui n’était pas verrouillé. Les vêtements du travailleur se sont alors emprisonnés dans la poulie de queue de fonctionnement du convoyeur. Quatre pratiques dangereuses et deux zones dangereuses combinées pour produire un événement catastrophique. Tout facteur individuel peut avoir entraîné des blessures ou même la mort, mais la combinaison a essentiellement scellé le sort du travailleur.

Dans une étude de 2003, ConocoPhillips Marine a trouvé une corrélation entre les décès et les pratiques dangereuses. L’étude a montré que pour chaque décès, il y a environ 300 000 comportements à risque.

La recherche a également quantifié les accidents avec arrêt, les blessures enregistrables et les quasi-accidents. Ce sont des variables indépendantes, de sorte que les chiffres ne signifient pas que l’incident numéro 31 d’une journée perdue sera un décès. Mais ils indiquent qu’il existe une probabilité statistique de décès pour 30 journées de travail perdues. Par conséquent, statistiquement parlant, un moyen efficace de réduire le nombre de décès est de réduire les comportements à risque.

Le moyen le plus efficace de réduire le nombre de décès est de minimiser les comportements dangereux

«Même si même une pratique dangereuse a le potentiel statistique d’entraîner de graves répercussions, les accidents de convoyeur sont rarement le résultat d’une seule action», a conclu Marshall. «Le plus souvent, ils résultent d’une combinaison de culture d’entreprise et de décisions imprudentes. Si les travailleurs peuvent éliminer ces pratiques dangereuses et minimiser leur présence dans les zones de danger, leurs chances d’éviter un accident s’amélioreront considérablement. »