Progrès dans le traitement hydrométallurgique du cuivre

Dans l’une des présentations principales de l’ALTA 2016 en mai, Ken Baxter, vice-président de la technologie, SNC-Lavalin, Australie, demande Sommes-nous plus près que l’hydromètre dépasse la fusion des concentrés de sulfure de cuivre? Le résumé suit.

Lorsque les concentrés de cuivre primaire contiennent peu d’éléments nuisibles et que les redevances de transport ou de gouvernement pour l’exportation de concentrés non traités ne présentent pas de problèmes commerciaux importants, la fusion des concentrés de cuivre primaire reste la voie de choix. Les opportunités de voies de traitement hydrométallurgiques techniquement viables reposent en fin de compte sur la viabilité commerciale et une évaluation des risques pour les options hydrométallurgiques.

Alors que le traitement pyrométallurgique des concentrés est capital et nécessite des contrôles environnementaux stricts, la technologie de fusion continue également d’évoluer pour résoudre ces problèmes. Il est donc peu probable que le traitement primaire des concentrés de sulfures s’éloigne considérablement de la fusion à moins que les compositions des concentrés changent de manière significative. Cependant, l’augmentation de la proportion de concentrés produits avec des niveaux élevés d’impuretés ouvrira de plus en plus des opportunités pour les schémas hydrométallurgiques à considérer.

La plupart des options hydrométallurgiques primaires pour le traitement des concentrés de cuivre primaire propres et sales n’ont pas encore fait leurs preuves sur le plan commercial, bien qu’il existe un nombre croissant d’usines de traitement traitant des concentrés de cuivre primaires et secondaires où le processus hydrométallurgique peut ajouter de la valeur au projet qui ne peut pas être réalisée via une fusion de concentrés. route.

Pour les concentrés de cuivre secondaires, les alternatives sont beaucoup plus ouvertes, avec un nombre important d’usines hydrométallurgiques en opération traitant à la fois les concentrés et les minerais issus de l’exploitation minière ROM. Le traitement du minerai entier est répandu en raison des difficultés à obtenir de bonnes récupérations de flottation.

Cet article explorera la base de la sélection des schémas de traitement, dans les cas où des alternatives autres que la fusion ont été envisagées pour le traitement du concentré de sulfure de cuivre.