Les avantages de l’exploitation minière pilote dans le développement de projets

VVC Exploration Corp travaille actuellement à la mise en production de sa propriété de cuivre phare Samalayuca à Chihuahua, au Mexique. Le NI 43-101 pour la propriété a été complété par le Dr Michel Boliy en 2013 représente une ressource minérale présumée de 4,1 Mt de minerai de cuivre titrant 0,47% Cu et 5,8 g / t Ag.

«Les mines pilotes fonctionnent bien si vous savez que vous avez des minéraux dans le sol et que vous pouvez définir une zone qui est facile à exploiter avec une technologie modulaire qui peut être facilement mise à l’échelle», a déclaré Jim Culver, président et chef de la direction de VVC Exploration, à l’Investing News Network ( AUBERGE). «Il est plus facile de faire des ajustements sur une opération d’extraction pilote de 30 000 t / mois que sur une opération à grande échelle de 300 000 t / mois. Vous disposez d’une période de deux à trois ans qui vous permet de faire des ajustements si nécessaire. À notre avis, c’est un moyen moins coûteux d’apprendre et de faire ces ajustements que de réaliser une étude de faisabilité complète à forte intensité de capital. »

Ainsi, une mine pilote est une opération minière entreprise en l’absence d’étude de faisabilité. L’exploitation pilote élimine les dépenses considérables requises pour l’étude de faisabilité et n’exige pas autant d’exploration. Pour que la mine pilote soit une option viable, la nature de la concession doit permettre une récupération à faible coût du minerai, p. Ex. (I) la concession a déjà été exploitée et il existe un degré élevé de certitude quant aux tonnages commerciaux de matériau. disponible, (ii) le gisement est proche de la surface, ce qui fait de l’exploitation à ciel ouvert une option ou (iii) le matériau est récupérable avec une technologie peu coûteuse (ex. lixiviation en tas, etc.).

Si les conditions nécessaires sont réunies, une mine pilote devient une option viable, rapporte INN. Cette approche présente des avantages évidents: 1) elle réduit considérablement les risques du projet en devenant un programme de production / exploration autofinancé, et 2) en outre, elle peut fournir un excédent de trésorerie au-delà des coûts d’exploration.

L’un des principaux objectifs d’une mine pilote est de démontrer la viabilité du schéma et d’atténuer le risque métallurgique. Ceci est essentiel pour acquérir des capitaux supplémentaires pour faire avancer un projet minier vers la production commerciale – en particulier pour les gisements plus complexes ou les processus utilisant de nouvelles technologies. Les résultats des projets pilotes dans le domaine minier fournissent la «preuve de concept» dont une entreprise a besoin pour montrer que la mine proposée peut être rentable.

L’étape de la mine pilote d’un projet minier peut également être considérée comme la phase 1 de la production – ou la première étape sur la voie de la production à grande échelle. Contrairement aux tests en laboratoire en laboratoire, une mine à l’échelle pilote permet à l’entreprise d’étudier le procédé proposé dans les mêmes conditions que celles qui existeront dans l’usine à grande échelle sans le coût d’expérimentation sur de grands tonnages de minerai. Une approche par étapes du développement et de la production de la mine réduit le risque d’échec opérationnel lors de l’adaptation d’un processus à une taille commerciale.

Les données métallurgiques (c’est-à-dire les rendements et la pureté du produit) et les économies de procédé (c’est-à-dire les coûts d’investissement et d’exploitation) générées pendant le pilotage sont généralement utilisées dans la conception de l’usine commerciale à grande échelle. Les données environnementales (c’est-à-dire l’impact sur les approvisionnements locaux en eau et la superficie en général) obtenues pendant la production de l’usine pilote sont utilisées pour vérifier que l’exploitation est en mesure de répondre aux exigences environnementales pour permettre une mine à l’échelle commerciale.

«Même si vous ne commencez pas avec une base de ressources définie, mais que vous savez qu’il y a suffisamment de minerai économique pour justifier l’exploitation minière pendant quatre à sept ans, vous pouvez démarrer une opération d’exploitation minière pilote au lieu d’une étude de faisabilité complète», a déclaré Culver. «Après trois à quatre ans d’exploitation minière, ce qui montre la viabilité du gisement et les méthodes de production, vous avez terminé le travail équivalent d’une étude de faisabilité et pouvez commencer une exploitation minière à part entière.

Non seulement cette étape permet de tester les opérations et le produit, et de déterminer la taille et le type d’équipement appropriés pour l’usine commerciale, c’est également un excellent moyen de former le personnel de l’usine et de démontrer le potentiel à long terme du projet à la communauté locale.

La zone de production de la phase 1 à Samalayuca comprend moins de 10% de la zone minéralisée de la propriété. La production devrait débuter très prochainement et durer trois ans et produire entre 7 et 8 Mt de minerai (70 à 80 Mlb de cuivre). La part de 67,25% de VVC dans la production de la phase 1 à 2,25 $ / livre devrait dépasser 125 millions de dollars.