AEL déploie la plus grande explosion électronique DigiShot Plus dans la mine de charbon Optimum en Afrique du Sud

AEL Mining Services, un pionnier et un leader dans le développement et la fabrication de détonateurs électroniques, a récemment terminé avec succès un essai d’explosion utilisant le système d’amorçage électronique DigitShot Plus à la mine de charbon Optimum, située à environ 40 km à l’est de Middelburg dans la province de Mpumalanga. Le système Digishot Plus est le dernier détonateur électronique à retard disponible aujourd’hui. Le système Smartdet actuellement utilisé à la mine présente certaines limites qui ont été abordées lors du développement du nouveau système. Avec le système actuel, l’enregistrement ne peut commencer qu’après que les unités mobiles de fabrication (MMU) aient quitté le banc (pour éviter d’endommager le fil du faisceau de surface). Avec le nouveau système Digishot Plus, la journalisation des trous peut commencer pendant que les MMU sont encore occupées à charger, ce qui réduit les temps d’arrêt pour les équipements de terrassement tels que les chargeurs et les draglines.

Le 6 mai 2010, un bloc d’essai sur le tronçon Kwagga, composé de 345 trous d’une profondeur moyenne de 36 m, a été attribué à AEL pour un tir d’essai. Johan Duvenhage, directeur régional d’AEL, Opérations de l’Est, de Coal Southern Africa, a commenté: «Ce bloc a été divisé en ponts présentant certains défis. AEL l’a chargée avec ses nouvelles MMU de la série E, qui sont fabriquées localement pour les conditions minières sud-africaines. Ces MMU ont une vitesse de charge efficace des explosifs dans le trou et ont la capacité de transporter une charge utile de 20 t sur la mine.

«Nous avons lancé l’explosion le 22 mai 2010 en utilisant le système DigiShot Plus. Grâce à ce système, nous avons étiqueté et attribué des emplacements à chaque détonateur à tout moment pendant le processus de chargement, permettant aux mineurs de consigner l’intégralité du modèle de souffle avant que les MMU ne quittent le banc. Cependant, en raison de la réglementation minière, les MMU ont été forcées de ne pomper que jusqu’à une certaine distance de la plate-forme de forage avant de devoir s’arrêter. Malgré le défi posé par cette réglementation, les MMU ont réussi à pomper en moyenne 80 t par MMU et par jour sur site.

Le système AEL DigiShot Plus est conçu pour déclencher un décollage à distance, ce qui signifie que l’explosion peut être déclenchée dans une portée de 3,5 km avec une ligne directe de site. La mine a été impressionnée par le nouveau système électronique et réalise les avantages en termes de risque et de réduction du temps de connexion. En déclenchant les explosions à distance, il a une vision beaucoup plus claire de la zone de sablage, donc une mesure de sécurité supplémentaire. La mine est également en mesure de dégager la zone sans risquer d’endommager les fils de connexion de la boîte du banc à la zone de dynamitage, ce qui à son tour offre également des opportunités de réduction des coûts au client.

La synchronisation du bloc peut également être téléchargée au préalable sur la boîte de banc, ce qui permet de gagner encore plus de temps. En suivant ce processus, il n’y a aucun risque d’endommager le fil du faisceau et le mineur contrôle totalement le modèle de souffle. Pendant l’explosion, le temps passé sur le banc a été considérablement réduit, ce qui s’est traduit par une amélioration de l’efficacité du processus de dynamitage ainsi que de l’équipement de terrassement connexe.

À partir d’une analyse post-explosion effectuée, une amélioration significative de l’uniformité de la fragmentation et de la distribution des tailles a été notée. La combinaison de la formulation en vrac AEL Mining Services SD135E et du système de détonateur électronique Digishot Plus a contribué à l’amélioration des résultats.

«C’était la plus grande explosion jamais réalisée avec le système DigiShot Plus à ce jour. Des négociations sont actuellement en cours entre le personnel de la mine et AEL Mining Services pour discuter d’une offre de services sur la manière dont nous pensons pouvoir contribuer davantage à l’opération, avec des avantages clairs et prouvés pour le client », a conclu Duvenhage.