AEL souligne le pouvoir de l’énergie chimique dans le secteur minier

Rendre les opérations efficaces, rentables, durables et productives est ce que tout fournisseur de l’industrie minière vise à atteindre, en particulier pendant un cycle de baisse des produits de base. Bien que les machines de terrassement et d’exploitation minière à ciel ouvert soient essentielles pour les mines, l’utilisation de l’énergie chimique est une approche clé pour accroître l’efficacité opérationnelle. Simon Tose, responsable de l’optimisation chez AEL Mining Services, affirme que l’utilisation de l’énergie chimique dans les opérations minières est souvent sous-utilisée car l’énergie mécanique semble être moins chère à première vue. Cependant, l’énergie chimique offre plusieurs avantages à chaque étape de la mine à l’usine et peut réduire les dépenses et augmenter la production si elle est utilisée efficacement.

AEL, membre du groupe AECI coté JSE en Afrique du Sud, se concentre sur les solutions minières, l’un des piliers de croissance de l’AECI. AECI a réussi à maintenir des volumes explosifs grâce à de solides relations clients au sein d’AEL. «L’utilisation d’énergie chimique dans les processus miniers a conduit à des taux d’efficacité plus élevés grâce à sa capacité à affiner des facteurs tels que la fragmentation et le rockthrow, réduisant ainsi la dépendance à l’égard des machines à forte intensité de capital et lourdes en coûts de maintenance», ajoute Tose.

Il existe encore un besoin d’énergie mécanique pour certaines procédures sur place, telles que le drainage et la ventilation des puits de mine, le transport et le traitement des minerais et le forage de trous de mine. Cependant, la mise en œuvre de l’énergie chimique parallèlement à ces processus offre un meilleur contrôle sur l’explosion et l’environnement, ce qui rend le processus beaucoup plus efficace et productif.

Selon Tose, un autre avantage important de l’utilisation de l’énergie chimique sur les sites miniers est la capacité de contrôler les distances de projection de roches et la fragmentation des roches avec une grande précision tout en optimisant le transport et la capacité de charge. Tose dit que même une amélioration d’une seconde du transport ou de la vitesse de chargement a le potentiel d’augmenter considérablement l’efficacité opérationnelle en permettant de traiter plus de minerai chaque jour, tout en économisant simultanément sur les coûts mécaniques, sans aucune restructuration opérationnelle.

«Ironiquement, nous avons remarqué des cas où les mines ont réduit leurs coûts d’énergie chimique pour finir par dépenser plus d’argent qu’elles n’en ont réduit pour de nouveaux équipements de terrassement. En effet, leurs machines ne pouvaient plus gérer la plus grande fragmentation des roches, ce qui est le résultat direct de la réduction des dépenses de dynamitage », explique Tose.

En mettant l’accent sur la conservation et la durabilité des processus miniers, l’énergie chimique devient également un impératif clé pour réduire l’empreinte carbone d’une mine. La mise en œuvre de méthodes alternatives dans les processus miniers qui aident à économiser, réutiliser et recycler l’énergie et le pétrole réduira davantage les coûts, mais contribuera également positivement à l’environnement.

La société déclare: «Les émulsions en vrac de surface d’AEL sont l’une des formulations les mieux étudiées et développées actuellement sur le marché. La gamme de produits Eco a été développée pour optimiser les résultats de dynamitage en offrant de la valeur dans tout le secteur des mines à ciel ouvert. Eco émulsions incorpore l’huile usée dans la phase combustible sous forme d’émulsion non détonable car elle ne devient un explosif qu’une fois sensibilisée. »

«Il est important pour nous, en tant qu’industrie, d’être réactifs au changement. Nous devons être innovants et sensibles à notre environnement. Ce faisant, nous serons en mesure de produire des explosions optimisées qui non seulement nous permettent d’économiser du temps et de l’argent, mais qui se concentrent également sur la durabilité environnementale et l’amélioration de la façon dont l’exploitation minière est menée dans le monde entier », conclut Tose.