AEL Mining Services s’installe en Australie avec Thiess

AECI, le leader des explosifs et des produits chimiques de spécialité en Afrique, et Thiess, l’un des plus grands entrepreneurs miniers au monde, ont signé un accord de cinq ans pour l’entrée d’AECI en Australie. En vertu de cet accord, AEL Mining Services (AEL), une filiale à 100% d’AECI, fournira des explosifs de pointe, des systèmes d’amorçage et des services techniques à Thiess en Australie. AECI affirme que son entrée en Australie «est conforme à la stratégie de croissance internationale clairement définie de l’entreprise». Outre l’Australie, d’autres zones géographiques intéressantes sont l’Afrique, le Brésil, le Chili et l’Indonésie. L’Australie est l’un des plus grands producteurs mondiaux de charbon métallurgique et thermique et de métaux ferreux et non ferreux. «L’industrie des explosifs est près de six fois la taille de l’Afrique du Sud», rapporte l’AECI.

Pour préparer le terrain, AECI Australie a été enregistrée en tant qu’entité juridique en 2014. Parallèlement, un directeur général a été nommé, un bureau a été ouvert à Brisbane et un site a été développé à Bajool près de Rockhampton dans le Queensland. Le site comprend une usine de fabrication d’émulsion de nitrate d’ammonium importée d’Afrique du Sud, ainsi qu’un espace de stockage. La conception modulaire de l’usine de fabrication est déployée à l’échelle mondiale et donne à AEL la flexibilité nécessaire pour augmenter facilement sa capacité à l’avenir. Toutes les approbations réglementaires nécessaires sont en place. «Les 140 premières t d’émulsion ont été fabriquées le 25 novembre 2014 et un essai d’explosion impliquant 550 détonateurs électroniques s’est achevé le 10 janvier 2015. La fourniture complète d’explosifs débutera en février», déclare Mark Dytor, directeur général d’AECI.

«Récemment, Thiess a conclu un examen approfondi de l’industrie australienne des explosifs, en particulier en termes de produits et services. Après avoir identifié le besoin d’un fournisseur de services de classe mondiale engagé à fournir une valeur ajoutée dans un cycle de produits difficile, ils ont décidé de contacter AEL avec qui ils entretiennent une relation de travail de longue date en Indonésie », rapporte l’AECI.

Selon Michael Wright, directeur général exécutif de Thiess en Australie, AEL est un leader mondial qui emploie des personnes hautement qualifiées, fournit une gamme complète de produits et services et offre une empreinte internationale qui correspond à ses aspirations minières mondiales. «Mais surtout, ils sont pleinement engagés à développer des programmes de R&D capables de générer des résultats à moindre coût pour les mines. Compte tenu de l’état concurrentiel et complexe de l’exploitation minière, le partenariat a le potentiel de changer la donne dans l’industrie minière australienne. »

À l’avenir, les actifs d’AECI en Indonésie seront mis à profit pour faciliter le développement d’un cadre de chaîne d’approvisionnement régional. L’équipe de direction australienne de la société, dirigée par Nigel Convey en tant que directeur général, développe également un nouveau portefeuille d’activités, garantissant l’émergence d’AECI en tant qu’acteur clé dans l’industrie minière australienne.