Programme de construction AEP le plus important de l’industrie, deuxième en importance aux États-Unis

Les nouveaux équipements de réduction des émissions et la production d’électricité mis en service en 2007 par AEP prolongeront la durée de vie environnementale de la production à bas prix alimentée au charbon et stimuleront les économies locales.

American Electric Power (AEP) a un programme agressif pour installer des équipements de réduction des émissions sur ses usines existantes et construire des installations de nouvelle génération. Le programme de construction de l’entreprise a été classé deuxième en importance aux États-Unis et le plus important du secteur des services publics, sur la base du capital investi, dans un rapport publié en novembre 2007 par Engineering News-Record. Seule Alcoa avait un programme de construction plus important au cours de la même période. En 2007 seulement, AEP a achevé l’installation d’équipements avancés de contrôle des émissions sur 3 500 MW de production au charbon et a commencé et terminé la construction d’une centrale à gaz de 340 MW.

«À la fin de 2007, nous avions achevé plus des deux tiers de l’énorme programme de 5,1 milliards de dollars que nous avons lancé en 2004 pour réduire les émissions de notre parc de production alimenté au charbon. C’est un témoignage de la diligence de nos employés et des compétences des milliers d’entrepreneurs qui ont travaillé avec nous que nous avons géré avec succès l’un des plus grands programmes de construction au pays et terminé tous les travaux à temps, ou avant calendrier et dans le respect du budget », a déclaré Michael G. Morris, président, président et chef de la direction d’AEP.

«Ces investissements offrent non seulement des avantages environnementaux à long terme en réduisant considérablement les émissions de nos centrales alimentées au charbon, mais ils prolongent également la durée de vie environnementale de ces installations à faible coût et évitent la nécessité de construire des milliers de mégawatts de nouvelles centrales électriques qui seraient exponentiellement augmenter les prix de l’électricité pour nos clients. Nous avons encore besoin de nouvelles centrales pour répondre à la demande croissante d’électricité, mais équiper nos centrales actuelles alimentées au charbon avec les derniers contrôles environnementaux empêche la mise hors service prématurée de ces installations efficaces en réduisant considérablement leur impact environnemental.

«Ces projets soutiennent également les économies locales grâce à l’ajout de milliers d’emplois temporaires et permanents et au développement de nouvelles entreprises, y compris l’ouverture de mines locales et, dans le cas de Moundsville, en Virginie occidentale, le développement d’une nouvelle usine de panneaux muraux,» Dit Morris.

Les investissements en immobilisations d’AEP pour la production et les rénovations environnementales en 2006 et 2007 ont totalisé plus de 3,8 milliards de dollars, une part importante étant consacrée à l’installation d’équipements de réduction des émissions sur le parc de production d’AEP en Virginie-Occidentale et en Ohio. En Virginie-Occidentale, AEP a terminé l’installation de systèmes de désulfuration des gaz de combustion, ou épurateurs, pour réduire les émissions de dioxyde de soufre et d’un système de réduction catalytique sélective (SCR) pour réduire les émissions d’oxyde d’azote sur 1600 MW de production à l’usine Mitchell de la société à Moundsville. AEP a également installé un épurateur sur son usine d’alpinisme de 1 300 MW à New Haven. Ces travaux ont totalisé plus de 1,5 milliard de dollars et fourni plus de 4 800 emplois temporaires dans la construction au cours de la période de deux ans des projets. De plus, 121 emplois permanents ont été ajoutés aux deux usines, 55 à Mitchell et 66 à Mountaineer.

Dans l’Ohio, AEP a terminé l’installation d’un épurateur sur une unité de production de 600 MW à l’usine Cardinal de Brilliant. L’épurateur de l’unité Cardinal 2 et les projets associés ont totalisé environ 285 millions de dollars et fourni environ 1 000 emplois temporaires et 56 emplois permanents dans la région. Cardinal Unit 2 appartient à Buckeye Power mais est exploité par AEP. AEP est en train de terminer un deuxième laveur sur l’unité 1 de Cardinal qui sera opérationnel ce printemps. Cardinal Unit 1 est détenue et exploitée par AEP.

Le programme de construction d’AEP se poursuivra en 2008 au fur et à mesure que l’entreprise progresse avec des travaux déjà en cours pour installer des équipements de réduction des émissions dans trois usines supplémentaires. AEP installe des épurateurs sur trois unités de production à l’usine d’Amos à St. Albans, en Virginie occidentale, a commencé les travaux sur un troisième épurateur à l’usine Cardinal, et installe un nouvel épurateur, modernise un épurateur existant et installe un SCR à l’usine de Conesville à Conesville, Ohio. La mise à niveau de l’épurateur Conesville Unit 6 sera achevée en 2008. Le nouvel épurateur Conesville Unit 4 et SCR devrait être mis en service en 2009. Les épurateurs Amos seront achevés en 2009 et 2010, et le troisième épurateur Cardinal (propriété de Buckeye Power) sera être opérationnel en 2010.

AEP prévoit également de finaliser les approbations et de commencer les travaux sur son projet de centrale au charbon de 600 MW de charge de base dans le comté de Hempstead près de Texarkana, Arkansas, en 2008. La société a récemment reçu l’approbation de construction de la Commission du service public de l’Arkansas pour la centrale. D’autres approbations réglementaires sont en attente. AEP continue de travailler pour obtenir l’autorisation de construire deux centrales au charbon propre de 630 MW à cycle combiné à gazéification intégrée (IGCC), une à New Haven, en Virginie occidentale, et une autre à Great Bend, dans l’Ohio.

«Notre vaste programme de construction et les investissements en capital associés se poursuivront bien au cours de la prochaine décennie. Nous avons prévu des dépenses en immobilisations de plus de 3 milliards de dollars chaque année jusqu’en 2010, et alors que nous réduisons des investissements importants dans notre programme de rénovation environnementale en 2010, nous allons augmenter nos investissements dans le nouveau transport et dans notre programme gridSMART pour moderniser notre réseau de distribution et donner à nos clients la possibilité de gérer activement leur consommation et leurs coûts d’électricité. Nous prévoyons également aller de l’avant avec la construction de nouvelles générations supplémentaires et la modernisation des technologies de captage et de stockage du carbone après 2010 afin de réduire nos émissions de gaz à effet de serre et de préserver notre capacité à utiliser le charbon domestique pour produire de l’électricité et maintenir les prix aussi bas que possible », Morris mentionné.

AEP est l’un des plus grands services publics d’électricité aux États-Unis, fournissant de l’électricité à plus de 5 millions de clients dans 11 États. AEP se classe parmi les plus grands producteurs d’électricité du pays, possédant plus de 38 000 MW de capacité de production aux États-Unis.