Contrat de développement minier en Afghanistan pour Silk Road Mining

Silk Road Mining, société enregistrée en Afghanistan, a signé un contrat de développement minier à grande échelle avec le ministère des Mines et du Pétrole de la République islamique d’Afghanistan. Le contrat couvre l’exploration et l’exploitation ultérieure d’un grand gisement de cuivre appelé Shaida, situé dans la province de Herat. Il s’agit du premier contrat minier à grande échelle signé par le gouvernement afghan au cours des 10 dernières années.

La propriété Shaida dans la province de Herat a été classée comme gisement de porphyre de cuivre très prometteur. Explorée à l’origine par des géologues russes au début des années 1970, la propriété a été explorée plus récemment par l’Afghanistan Geological Survery et le US Geological Survey. Shaida a été choisi comme le gisement de porphyre de cuivre le plus prometteur et l’un des quatre gisements d’or ou de métaux communs les plus prometteurs en Afghanistan pour le processus d’appel d’offres du gouvernement.

Au niveau régional, l’Afghanistan se trouve sur l’arc magmatique de Téthyane, qui s’étend de l’Europe de l’Est à l’Asie du Sud-Est. Les gisements de porphyre de cuivre de classe mondiale dans cet arc comprennent Grasberg en Indonésie, Ok Tedi en Papouasie-Nouvelle-Guinée à l’extrémité orientale, avec Bor en Serbie et Rosia Poieni en Roumanie à l’extrémité ouest. La région centrale de Tethyan, qui comprend la partie sous-développée de l’Afghanistan, abrite les gisements de cuivre de classe mondiale SarCheshmeh en Iran et Reko Diq au Pakistan.

Silk Road avait précédemment obtenu le droit de conclure un contrat minier pour Shaida dans le cadre d’un appel d’offres lancé par le Ministère il y a plusieurs années, qui était soutenu par une série d’organisations internationales de donateurs.

La ministre par intérim des Mines et du Pétrole, Mme Nargis Nehan, a déclaré: «L’Afghanistan s’est engagé à assurer un développement transparent et responsable du secteur extractif et à créer un environnement favorable aux investisseurs. Je suis très heureux que nous signions le projet Shaida après avoir assuré la transparence du processus d’appel d’offres et l’engagement de l’investisseur. Des projets tels que Shaida ne généreront pas seulement des revenus pour le gouvernement, ils créeront également des emplois et nous aideront à progresser vers l’autosuffisance.

Le président de Silk Road, Sam Sidiqi, a déclaré: «Nous sommes ravis d’être la première entreprise à signer officiellement un contrat minier à grande échelle avec le gouvernement et à devenir la pierre angulaire du secteur minier du pays. Nous attendons avec impatience que d’autres sociétés minières et d’exploration rejoignent Silk Road pour développer une exploitation minière robuste et durable en Afghanistan au bénéfice de tous ses habitants. »

«Silk Road est impatient de commencer le développement de la propriété minérale de Shaida», a déclaré Christopher Logan, PDG de Silk Road, «Nous nous engageons à appliquer les meilleures pratiques en matière d’exploration, d’exploitation minière durable, d’engagement des communautés locales et de formation du personnel afghan local.

En outre, les cofondateurs de Silk Road Mining, Sam Sidiqi et Christopher Logan, se sont engagés à réinvestir 20% de leur participation personnelle dans Silk Road dans des entreprises sociales et dans le développement du secteur minier en Afghanistan.

Le contrat Shaida a été annoncé par le Dr Humayon Qayoumi, Ministre des Finances par intérim et Conseiller principal sur les infrastructures et la technologie auprès du Président de l’Afghanistan, signé par Mme Nehan, Ministre par intérim des Mines et du Pétrole, et présenté aux côtés du Dr Abdullah Abdullah, Directeur général de Afghanistan.

L’annonce a été faite lors du Passage to Prosperity: India-Afghanistan International Trade and Investment Show à Mumbai, parrainé par l’Agence américaine pour le développement international (USAID).