La conférence Africa DownUnder traite de la sécurité minière en Afrique du Sud, de la pénurie de compétences, de la politique et de l’économie

Les sociétés australiennes de ressources ont été encouragées à poursuivre leurs niveaux d’investissement historiques dans le secteur minier sud-africain, mais à associer de plus en plus cet investissement aux initiatives gouvernementales visant à assurer une plus grande sécurité dans les mines. À la même conférence, Ann Harrap, Haut-Commissaire australien en Afrique du Sud, au Botswana, au Mozambique et en Namibie; Haut Commissaire désigné au Lesotho et au Swaziland; et l’Ambassadeur désigné en Angola déclare qu’il sera «intéressant de voir comment ces pays relèvent certains des graves problèmes de compétences auxquels ils sont tous confrontés.

S’adressant à la conférence Paydirt 2009 Africa DownUnder, hier, la ministre sud-africaine des ressources minérales, l’honorable Susan Shabangu, a déclaré que les bénéfices de l’exploitation minière en Afrique du Sud ne pouvaient pas continuer aux dépens de la santé des travailleurs miniers. «Nous introduisons des obligations beaucoup plus strictes pour le secteur et ses parties prenantes pour réduire le taux de mortalité inacceptable dans notre performance minière et pour que nos investisseurs apprécient de faire partie d’une attention beaucoup plus grande sur la santé et la sécurité au travail», a-t-elle déclaré. «Le gouvernement ne prévoit pas que ces amendements dissuadent les investissements australiens en cours dans nos richesses minières. Les investisseurs australiens devraient plutôt voir cette campagne de sécurité comme une amélioration de leur investissement et une partie de la reconnaissance que l’Afrique du Sud est désormais une destination qui prend soin de ses employés dans l’exploration et la production minière. »

L’Australie a investi plus d’un milliard de dollars australiens en Afrique du Sud ces dernières années, dont la majeure partie est allée à des projets de ressources. «L’Afrique du Sud est ouverte aux affaires et nous invitons les sociétés minières australiennes à continuer d’enquêter et d’évaluer quelles opportunités minières peuvent être développées afin qu’un partenariat minier plus fort se poursuive entre les deux pays», a déclaré Shabangu. «Nous assurons également aux investisseurs australiens et aux acteurs miniers que nous avons reconnu nos problèmes de réseau énergétique dans le pays. Nous savons qu’il a souffert d’un certain nombre de lacunes, mais nous prenons maintenant un certain nombre de mesures pour nous assurer que le manque d’approvisionnement en électricité adéquat ou constant n’a pas d’impact négatif sur la productivité minière.

«L’Afrique du Sud possède d’importantes réserves de charbon avec une durée de vie du charbon de plus de 150 ans – de sorte que les investisseurs dans nos ressources peuvent de plus en plus faire des affaires sans craindre des pénuries d’électricité, d’autant plus que nous sortons des effets de la crise financière mondiale. L’exploitation minière représente environ 50% de notre PIB et continuera de le faire, mais nous devons également attirer des investissements qui peuvent ajouter de la valeur à nos richesses en ressources primaires et créer une économie de second rang en bénéficiant de nos ressources minérales.

Le ministre a révélé que les plans de relance du gouvernement sud-africain avaient minimisé l’effet de la crise financière mondiale (GFC), limitant les pertes d’emplois dans le secteur minier à moins de 30 000 par rapport aux prévisions de 100 000 pertes d’emplois dans les opérations minières. «Cela représente moins de 5% du nombre d’employés miniers en Afrique du Sud et envoie un signal fort aux investisseurs étrangers en matière de ressources qu’ils ont un partenaire au sein du gouvernement sud-africain capable de gérer la transition de nos aspirations minières vers de plus grands partenariats et coentreprises malgré pressions mondiales. »

Shabangu a déclaré que le résultat serait annoncé sous peu de la révision par le gouvernement de la charte minière du pays dans le cadre de la nécessité de «transformer notre industrie minière» dans le cadre d’une plus grande création d’emplois et d’une croissance économique du développement des compétences.

Harrap a déclaré que «les contraintes de capacité des ressources humaines sont très évidentes dans le secteur public en Afrique australe – dans les départements qui enregistrent votre entreprise, accordent votre licence minière ou perçoivent votre impôt. Et il sera important pour les pays d’Afrique australe de s’attaquer sérieusement à ces contraintes s’ils veulent attirer davantage d’investissements et d’entreprises étrangers. 

«Les pénuries critiques de compétences sont également un problème en Afrique du Sud et ont un impact sur l’environnement des affaires. Les retards dans la délivrance des permis de travail et des nouveaux permis d’exploitation minière peuvent, à mon avis, être directement attribués à des contraintes de capacité. » Certains disent, dit-elle, «qu’une partie du problème est l’émigration des compétences de l’Afrique du Sud vers l’Australie – je veux juste démystifier le mythe de la migration sur la tête. Oui, il y a des Sud-Africains qualifiés qui déménagent en Australie (mais pas autant que certains voudraient vous le faire croire) et le remplacement rapide de ces compétences est un défi politique pour le gouvernement de l’Afrique du Sud et aussi pour l’Australie alors que nous travaillons dans le cadre de notre programme d’aide au développement avec SA – MAIS – il est important d’examiner également les avantages pour les deux pays qui découlent de la migration.

«La relation commerciale Australie-SA vaut plus de 4 milliards de dollars australiens par an, avec une croissance moyenne d’environ 11% sur un an au cours des cinq dernières années. Il y a maintenant 12 vols directs par semaine entre les deux pays et plus de 100 000 Australiens visitent l’Afrique du Sud par an, contribuant de manière significative à l’économie locale. Maintenant, je n’ai pas de preuves empiriques pour prouver les liens, mais à mon avis, il est logique qu’une bonne partie de la croissance des relations économiques entre l’Australie et l’Afrique du Sud soit attribuable à la migration.

«Alors, quelles sont les opportunités commerciales en Afrique du Sud et quel type de climat commercial y trouve-t-on? En répondant à la deuxième partie de la question, nous devons évidemment nous demander quelle sorte de travail fait le gouvernement du président Zuma. Nous n’avons pas dépassé les 100 premiers jours de la présidence de Zuma et je pense que le bilan est raisonnablement bon. À l’heure où l’Afrique du Sud fait face à sa plus forte contraction de croissance depuis plus de 24 ans et fait face à une forte pression du chômage, nous voyons un gouvernement tenir son sang-froid et accorder une attention prioritaire aux domaines destinés à faire croître l’économie et à donner confiance au communauté d’affaires. L’éducation, la prestation de services et la criminalité – tous les domaines d’intérêt pour les entreprises sont en cours d’élaboration – et les dépenses de relance de 787 milliards de rands consacrées aux infrastructures ont un impact.

«Maintenant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de défis pour faire des affaires en Afrique australe. Il y a encore une certaine incertitude sur la façon dont les différents portefeuilles économiques vont interagir les uns avec les autres (mais le« basculement vers la gauche »largement prédit ne s’est pas concrétisé); on pourrait remettre en question le sens économique d’un Cabinet qui comprend 34 ministres et 28 sous-ministres; et les gens attendent avec impatience de voir qui le Président Zuma nomme pour remplacer les trois juges sortants de la Cour constitutionnelle plus tard cette année et les implications que cela aura sur le rôle du pouvoir judiciaire. Et vous aurez probablement vu certaines des grèves de ces derniers mois en Afrique du Sud, et les manifestations parfois violentes de la prestation de services – et cela a quelque peu ébranlé la confiance des entreprises. Il souligne le plus grand défi de la nouvelle administration – faire face aux ambitions d’un grand groupe de jeunes non qualifiés et sans emploi qui ont tous voté pour une meilleure prestation de services et une vie meilleure – et qui s’attendent à ce que Zuma tienne ses promesses.

«Un autre facteur est le fait que l’Afrique du Sud est toujours en train de subir son processus de transformation. Surmonter l’héritage de l’apartheid a vu divers programmes d’autonomisation pour les personnes auparavant défavorisées – en Afrique du Sud, cet ensemble de politiques est connu sous le nom d’autonomisation économique des Noirs. Il est important que les entreprises australiennes opérant en Afrique australe soient conscientes des différentes politiques dans ce domaine.

«Mais dans l’ensemble – je pense que tout le ton de cette présidence est positif, l’accent renouvelé sur la réconciliation est extrêmement important dans un contexte sud-africain et il existe de réelles opportunités pour les entreprises australiennes de profiter – en particulier dans les services, l’éducation, la construction. et des ressources. »