L’expérience africaine aligne BME pour les défis canadiens

Bien que beaucoup de choses différencient le Canada du continent africain, il existe un nombre remarquable de similitudes liées à l’environnement dans lequel se déroule l’exploitation minière, selon Joe Keenan, directeur général du leader sud-africain des explosifs BME. S’étant établi au cours des 30 dernières années comme le plus grand fournisseur d’explosifs et de services de dynamitage pour le secteur des mines à ciel ouvert en Afrique du Sud, BME a également établi une large présence dans 19 autres pays africains. La société a récemment pénétré les marchés australasien et sud-américain, et le Canada a maintenant également été priorisé en tant que marché d’intérêt.

«D’un point de vue géographique et démographique, il existe des parallèles intéressants entre les conditions dans lesquelles nous opérons en Afrique et celles qui existent autour du Canada», a déclaré Keenan. «L’un des plus évidents est la concentration des populations africaines dans un nombre limité de grandes zones urbaines – tout comme le Canada – alors que les zones minières sont généralement éloignées et rurales, ce qui crée des défis similaires pour la logistique et la communication. Lui-même originaire du pays de la feuille d’érable, Keenan a déclaré que le Canada – en tant que deuxième plus grand pays du monde – avait une diversité considérable dans la source de ses compétences minières, dont beaucoup venaient de pays africains.

«Le Canada se targue d’être une nation multiculturelle et a bâti son industrie minière sur les compétences de divers pays et cultures, y compris de nombreux centres miniers africains comme l’Afrique du Sud et le Ghana», a-t-il déclaré. Il est également intéressant de noter qu’en tant que continent, l’Afrique se classe actuellement très bien aux côtés du Canada parmi les destinations d’exploration les plus populaires au monde.

En effet, le Canada est probablement le plus gros investisseur dans le secteur des minéraux en Afrique, avec une grande concentration sur l’exploration et l’exploitation minière par les sociétés canadiennes – devant même les investissements miniers considérables de la Chine sur le continent.

«Les marchés des explosifs en Afrique partagent avec le Canada l’accent mis sur la différenciation des produits, la productivité et le service», a-t-il déclaré. «Il y a aussi un point commun entre les clients eux-mêmes – où de nombreuses entreprises possèdent des mines au Canada ainsi que dans les pays africains. Cela a inévitablement conduit à une pollinisation croisée positive des idées entre les marchés. »

D’un point de vue technologique, il y a un croisement considérable en termes de technologies utilisées et de méthodes d’extraction – y compris le bouchage de longs trous, la chambre et le pilier, l’exploitation minière à filon étroit et l’exploitation minière souterraine profonde. «Le secteur minier sur le continent africain partage un certain nombre de technologies et d’expériences concernant les méthodes d’exploitation minière profonde et les défis que celles-ci posent», a-t-il déclaré. «Il existe également une grande diversité de produits dans les deux régions, le Canada exploitant de nombreux minéraux trouvés dans les pays africains – de l’or, des diamants et du charbon au cuivre, au cobalt, à l’uranium et au minerai de fer – où ils sont extraits à ciel ouvert et sous terre méthodes. »

Il a noté que les pays africains partagent avec le Canada l’utilisation prédominante commune d’explosifs à émulsion en vrac – le cœur de l’offre de produits de BME – et que ces marchés ont tous connu une conversion élevée aux détonateurs électroniques dans le cadre de leur régime de production. «Dans l’espace souterrain, il y a eu une poussée sur le marché canadien pour convertir le développement minier et l’arrêt en explosifs en vrac, pour remplacer les Anfo et les cartouches en sac pour des raisons à la fois réglementaires et de productivité», a déclaré Keenan.

Il a déclaré que les préoccupations croissantes concernant la question des nitrates dans les eaux souterraines, par exemple, ont conduit les sociétés minières à adopter des options d’émulsion dans lesquelles les nitrates contenus dans les explosifs ne sont pas solubles dans l’eau. En fait, bon nombre des règlements miniers en place dans les livres de droit sud-africains ont été inspirés par ceux du Canada – d’où une grande inspiration a été tirée dans les années 1990 et plus tard, qui guidera les cadres politiques de l’Afrique du Sud. Il a ajouté que les clients des pays africains et du Canada avaient tendance à avoir des attentes similaires vis-à-vis de leurs fournisseurs d’explosifs, se tournant vers eux pour une vaste gamme de services; les deux services de haut niveau – services sur le terrain et services fond de trou – sont tout à fait comparables entre ces marchés.

Le soutien technique avancé que les entreprises d’explosifs sont en mesure de fournir à leurs clients pour améliorer l’utilisation de leurs produits va de pair. Dans le même temps, les clients accordent une priorité élevée à la sécurité de la chaîne d’approvisionnement en explosifs, afin de garantir que les opérations ne sont pas perturbées par un manque d’approvisionnement – quels que soient les défis posés par la distance ou l’infrastructure.

«La façon dont les mines font appel à des entrepreneurs est également assez similaire entre ces marchés – les mines sous-traitant souvent les travaux de construction et de développement des mines à des entrepreneurs, tout en menant en interne les activités essentielles et critiques telles que le dynamitage et l’exploitation minière en cours», a-t-il déclaré. Keenan a fait valoir que l’expérience, l’empreinte et la capacité de BME sur le continent africain signifiaient que la société était bien placée pour desservir les marchés miniers du Canada et que ses possibilités de le faire n’étaient pas loin.