Leçons minières africaines à tirer de l’Afrique du Sud – bonnes et mauvaises

Lors du Mining Indaba de cette semaine au Cap, le partenaire et consultant principal de SRK Consulting, Andrew Van Zyl, a commenté les leçons minières que d’autres pays africains présents peuvent tirer de l’Afrique du Sud.

Les signes d’espoir – visibles sur les prix de certains produits de base et l’augmentation des forages d’exploration – ont donné un ton plus optimiste au bourdonnement Investing in African Mining Indaba qui se déroule au Cap cette semaine; mais l’Afrique du Sud a des leçons qui donnent à réfléchir pour les pays africains présents qui n’ont pas encore pleinement lancé leur secteur minier. Van Zyl a souligné l’importance d’un dialogue constructif et d’un engagement entre les sociétés minières et les principales parties prenantes telles que le gouvernement et les communautés – avertissant que l’Afrique du Sud devait encore améliorer ses performances à cet égard.

«De nombreux pays africains participent à cet événement pour exploiter leurs ressources minérales en tant que catalyseur d’un développement économique plus large», a déclaré Van Zyl. «Pour y parvenir efficacement, il faut une relation solide entre les secteurs public et privé – pour instaurer une confiance qui durera tout au long des cycles exigeants mais inévitables des produits de base.»

Il a déclaré que les discussions à l’Indaba sur l’Afrique du Sud étaient souvent très différentes de celles sur l’avenir minier de la plupart des autres États africains.

«Alors que l’Afrique du Sud se préoccupe principalement de soutenir une industrie vieillissante – avec ses défis de productivité, de viabilité et de compétitivité – la majeure partie du continent doit s’attaquer à des problèmes tels que les infrastructures, la logistique et l’élaboration de codes miniers», a-t-il déclaré. «Dans les deux contextes, cependant, un bon leadership parmi les parties prenantes est essentiel à la réussite.»

Une vision claire et partagée, a-t-il dit, donne aux parties prenantes le confort de savoir ce que leurs sacrifices et leurs compromis vont aboutir; le prix doit valoir ce que chaque partie prenante est prête à abandonner.

«L’exploitation minière aujourd’hui est plus qu’une entreprise coopérative que jamais auparavant, exigeant l’engagement des mines à s’engager largement sur leurs impacts et leurs exigences», a déclaré Van Zyl. «Alors que, dans le passé, il était généralement plus simple pour les nouvelles opérations de construire leur propre infrastructure dans des zones reculées, ce processus exige maintenant une approche plus inclusive qui soit sensible à l’environnement social et naturel au sens large.»

Un domaine dans lequel les délégués d’Indaba discutent déjà de ce type d’opportunités est celui des solutions de financement innovantes pour la production d’énergie dans le secteur minier africain. Les énergies renouvelables font partie de la conversation sur la façon de financer la production d’électricité en interne sans les accords traditionnels d’achat d’électricité à long terme.

«Il est réconfortant de voir des signes d’un regain d’intérêt pour les perspectives d’exploitation minière dans diverses régions d’Afrique», a-t-il déclaré. «Ces perspectives seront bien servies par la reconnaissance dans les secteurs privé et public que les mines sont des entreprises complexes qui reposent sur une collaboration et des partenariats réels.»

SRK Consulting fournit des conseils et des services techniques indépendants à travers plus de 45 bureaux dans 20 pays, sur six continents. Avec une présence africaine au Cameroun et des pratiques en RDC, au Ghana et en Afrique du Sud, le groupe mondial emploie plus de 1400 professionnels à l’international dans une gamme de disciplines d’ingénierie, scientifiques, environnementales et sociales.