L’exploitation minière africaine doit adopter l’Industrie 4.0, déclare Hogan Lovells

Dans la deuxième édition de sa lettre d’information minière pour 2017, Warren Beech, Global Head, Mining Subsector, du cabinet d’avocats de Johannesburg Hogan Lovells affirme que «malgré les préoccupations concernant l’incertitude réglementaire et politique en Afrique, (comme le démontre la mise en œuvre de nouvelles lois radicales en Tanzanie, et la publication de la troisième version de la Charte minière en Afrique du Sud), les perceptions entourant la corruption et le népotisme, et les infrastructures inadéquates (eau, routes, électricité et ports), il y a un certain nombre d’investisseurs actuels et potentiels qui détiennent un vue de l’investissement en Afrique, y compris dans le secteur des ressources naturelles. »

Ces opinions positives «trouvent généralement leur fondement dans le potentiel de l’Afrique en tant que marché et sa source de ressources minières et naturelles. Ces points de vue positifs reconnaissent souvent l’amélioration de la capacité d’investissement de nombreux pays africains pour diverses raisons, notamment des institutions bancaires, financières et juridiques matures, des politiques et des cadres réglementaires favorables à l’investissement, et des plans de développement nationaux qui démontrent le soutien gouvernemental en faveur d’une infrastructure et d’un développement durables.

«Bien sûr, ces points de vue positifs ne signifient pas qu’il n’y a pas de préoccupations concernant l’investissement dans le secteur africain des mines et des ressources naturelles – au contraire, de nombreux points de vue positifs reconnaissent les principaux défis de l’incertitude réglementaire et politique, de la corruption et du népotisme, des infrastructures inadéquates., l’instabilité politique, les coûts de production élevés (qui incluent désormais la tarification du risque associé à l’incertitude réglementaire et politique), et l’activisme communautaire et d’autres parties prenantes, qui se traduit par l’exigence de l’une des «licences» les plus importantes, à savoir la licence sociale mien.”

«Les investisseurs qui sont toujours actifs en Afrique, ou qui veulent devenir actifs en Afrique, semblent adopter une vision plus réaliste en ce qui concerne les rendements potentiels, d’une part, et les réalités actuelles de faire des affaires en Afrique, sur le autre. Cette équation semble toujours être en faveur de l’investissement, c’est-à-dire que si les rendements du super-cycle semblent appartenir au passé, il y a encore de bons rendements à faire à condition que les investisseurs et les sociétés minières gèrent les attentes de la communauté des investisseurs, à des niveaux réalistes. et reconnaissent les défis importants auxquels est confronté le secteur des mines et des ressources naturelles en Afrique, tout en saisissant les opportunités que l’Afrique a à offrir.

Il soutient que pour saisir ces opportunités de manière efficace et efficiente, certains facteurs clés non négociables doivent être gérés. Certains de ces facteurs clés sont souvent négligés dans des circonstances où ils ne doivent pas être négligés, car ils sont ou peuvent être des perturbateurs principaux. Ces facteurs clés comprennent la compréhension du paysage politique actuel et prévu dans le pays concerné; comprendre la situation géographique des sites de prospection et d’exploitation (avec un accent particulier sur l’isolement); reconnaissant que le développement des infrastructures a un impératif à la fois politique et commercial, c’est-à-dire que des accords open source et de coopération seront nécessaires pour un projet de développement d’infrastructure réussi; la reconnaissance qu’une mine, une fois établie, doit souvent se mettre à la place du gouvernement en ce qui concerne la prestation de services (routes, électricité, ablutions, etc.); reconnaître l’importance des principales parties prenantes telles que les communautés; comprendre la criticité de l’obtention du «permis social d’exploiter»; et en reconnaissant l’importance d’une approche coopérative et du développement d’une relation solide avec les organismes de réglementation responsables de l’octroi de licences d’exploitation de prospection et d’exploitation minière.

«Une approche et une stratégie holistiques et régionales contribuent au succès du développement des projets miniers. Le secteur africain des mines et des ressources naturelles a contribué, de manière significative, à l’innovation qui a été exportée vers le reste du monde. Il existe deux menaces potentielles pour le rôle de l’Afrique à cet égard. Premièrement, si le secteur africain des mines et des ressources naturelles n’embrasse pas pleinement la quatrième révolution industrielle, plus communément appelée «Industrie 4.0», il risque d’être laissé pour compte. Deuxièmement, la position historique relativement isolée de l’Afrique a forcé l’autonomie, et bien que la mondialisation soit généralement considérée sous un jour positif, on craint que la mondialisation ne crée une “ culture du non ” automatique en raison des structures, des contraintes et de la réflexion qui en découlent souvent. avec la mondialisation, et qui recoupe ou pourrait recouper l’approche «peut faire» de l’Afrique. »