Aggregate Resource Industries, première entreprise aux États-Unis à déployer Epiroc BenchREMOTE sur une plate-forme de forage sur chenilles de surface

La vision, le sens de l’industrie et le leadership de l’équipe de direction frère-sœur, le président Kris Jeremiah et la chef de la direction Katie Jeremiah, ont fait d’Aggregate Resource Industries (ARI) la plus grande entreprise de forage et de dynamitage du nord-ouest du Pacifique. Ils ont remporté des prix en cours de route, tels que l’entreprise familiale de taille moyenne de l’année et l’Oregon Stater Engineering Award. Avant de rejoindre l’entreprise familiale, Katie a travaillé dans la gestion de la construction, puis dans le droit de la construction, représentant des exploitants miniers et des entrepreneurs. Elle est toujours impliquée dans le droit en tant qu’avocate spéciale et a été nommée au conseil d’administration du département de la géologie et des industries minérales de l’Oregon.

Katie a conçu une application conviviale et intuitive qui garantit des protocoles et une documentation standard et facilement accessibles entre les employés d’ARI – du mécanicien à l’opérateur et plus encore. ARI a été le premier à présenter à la région l’efficacité du forage en fond de trou (SRD). Aujourd’hui, ARI est devenue la première entreprise du pays à intégrer des capacités de forage à distance, améliorant non seulement la productivité opérationnelle mais également la sécurité. Kris Jeremiah dit qu’être le premier à explorer une technologie innovante aide ARI à rester en avance sur ses concurrents. «Au début, ils nous disent que nous sommes fous», dit-il. «Quelques années plus tard, voyant notre succès avec lui, ils suivent nos traces.»

Aggregate Resource Industries a toujours adopté une technologie de pointe pour ses opérations de forage et de dynamitage. Bien que salir les bottes fera toujours partie de la description de poste des opérateurs de foreuses ARI, les co-directeurs de l’entreprise, Kris et Katie Jeremiah, croient fermement que la technologie conduit à des travailleurs plus sûrs, des clients plus rentables et un impact environnemental moindre. Le tandem frère et sœur a récemment exploré une augmentation de la technologie d’automatisation avec le forage à distance qui les aiderait à poursuivre leurs nobles objectifs pour l’entreprise familiale. Après avoir mis en service un bulldozer semi-autonome, ils ont cherché à étendre davantage les capacités technologiques de leur flotte et ont choisi de s’associer à Epiroc.

Epiroc propose BenchREMOTE, un poste de commande à distance unique, sur les foreuses SmartROC D65 et SmartROC T45. ARI utilise avec succès le BenchREMOTE – devenant ainsi le premier aux États-Unis à le faire sur une plate-forme de chenille de surface. L’entreprise a installé le BenchREMOTE dans une camionnette pour la meilleure mobilité sur site et sur son vaste territoire de services. «Nous avons chassé la technologie tout au long du chemin», a déclaré Kris Jeremiah. «Nous avons commencé avec une perceuse pneumatique, puis nous sommes passés à l’hydraulique puis à l’électrique sur l’hydraulique. Ensuite, nous sommes allés au forage en fond de trou haute pression, ce qui était excellent pour la production, mais signifiait également une consommation de carburant élevée. Aujourd’hui, la consommation de carburant est devenue plus importante pour nous. » Katie Jeremiah a ajouté: «Les nouvelles technologies nous ont permis de fournir un meilleur service à nos clients. Cela nous a également permis d’attirer la nouvelle vague de main-d’œuvre qui arrive.

Le BenchREMOTE peut faire fonctionner jusqu’à trois plates-formes jusqu’à 320 pieds de distance. Les avantages comprennent une productivité et une efficacité accrues, une sécurité accrue et un environnement de travail amélioré pour l’opérateur. «Le forage à distance nous a permis de tirer parti de nos opérateurs expérimentés et qualifiés pour pouvoir faire fonctionner plusieurs plates-formes de forage en même temps sur les chantiers», a déclaré Kris. «Il maintient nos opérateurs à une distance de sécurité des hauts murs et des façades tout en augmentant la production de notre flotte.»

Les Jérémie sont prompts à repérer les avantages des solutions de haute technologie, en particulier celles qui s’intègrent bien aux autres. Katie est fière de relever un défi de projet spécifique et de trouver la bonne solution technologique. Le travail du gouvernement, par exemple, exige souvent des plans de dynamitage 3D, que l’ARI obtient maintenant grâce à des enquêtes photographiques analysées par ordinateur à l’aide de drones. «J’ai toujours été accusé d’être un nerd de la technologie», a déclaré Katie. «Maintenant, ça porte ses fruits.» Le forage de haute technologie avec le SmartROC D65 commence avec le système de navigation de trous (HNS) d’Epiroc, qui rend l’installation et la planification plus rapides et plus précises. Les opérateurs et les géomètres n’ont pas à travailler à l’extérieur dans des zones potentiellement dangereuses car le site a été pré-planifié. Un ingénieur de dynamitage planifie le site sur la base de photos et d’un système mondial de navigation par satellite (GNSS). Le plan est envoyé directement au SmartROC.

Le SmartROC est également livré avec un système Trimble, une technologie de correction GNSS de haute précision. «Nous utilisons CenterPoint RTX de Trimble avec une très grande précision», a déclaré Troy Thiel, contact commercial Epiroc d’ARI et ancien technicien de service expert. «C’est une excellente option pour les machines qui bougent beaucoup.»

Le SmartROC D65 d’Epiroc ajoute des tiges et les extrait automatiquement quand il atteint la profondeur. La plate-forme ajuste les paramètres de forage aux changements de conditions à mesure que les formations changent progressivement ou même soudainement, comme lors d’une rencontre avec un vide. La réduction de l’écart est plus facile à la fois sur l’outillage et sur le gréement. Il assure des trous parallèles dans le modèle pour un meilleur contrôle du dynamitage. L’équipe de dynamitage d’ARI a rapporté que les plates-formes Epiroc avaient considérablement amélioré leurs résultats.

«C’est 100% mieux que tout ce que j’ai géré dans le passé», a déclaré l’opérateur Jay Lawhon après avoir passé quelques mois derrière le BenchREMOTE. «J’ai couru des exercices plus rapides, mais ils ont utilisé beaucoup plus de carburant. Le D65 est prêt pour tout ce que nous pouvons en faire, du point de vue technologique. » Le SmartROC D65 utilise un contrôle intelligent de la charge du compresseur et du régime du moteur pour des économies de carburant. Lawhon a déclaré que la transition vers l’exploitation de deux plates-formes à distance n’était pas difficile. «Je vais tout essayer pour rendre mon travail plus efficace», dit-il. «Une fois que vous avez établi votre timing, c’est facile. Pendant qu’une plate-forme perce le trou, je déplace la deuxième perceuse à l’endroit suivant et je lance celle-ci. Ensuite, le processus recommence. »

L’opérateur a confirmé qu’il avait presque doublé le nombre de pieds forés par jour avec les deux plates-formes sur tous les sites où il a emmené la plate-forme. Il préfère faire fonctionner le BenchREMOTE au même niveau que les plates-formes plutôt que de s’appuyer uniquement sur des caméras et un plan de site automatisé. De cette façon, il peut voir le contour du terrain et les obstacles comme un rocher ou un autre obstacle. Lawhon apprécie la réduction du bruit lors du travail à partir du BenchREMOTE dans le fourgon avec les portes fermées. «Et je suis hors des éléments pendant de plus longues périodes, c’est donc un gros plus», a-t-il déclaré.

Garder les employés heureux faisait partie de la recherche des dernières technologies. «Les foreurs adoptent la technologie», a déclaré Katie. «Quand ils l’apprennent, cela devient bouton poussoir. La technologie de forage prend un foreur inexpérimenté et le rend compétent en peu de temps. Obtenir les bons opérateurs et les former, puis leur donner les outils pour faire de leur mieux nous aide à fidéliser nos employés. »

Selon Jason Vaughn, directeur de la succursale de Modern Machinery, qui prend en charge les produits Epiroc pour ARI, «la technologie simplifiera une opération et l’automatisation est l’avenir de la gestion d’un parc moderne.» Kris Jeremiah a ajouté: «Un opérateur est humain et a des limites et des bons et des mauvais jours. L’exercice automatique n’a pas ces mêmes jours. Suivez le modèle et l’automatisation peut fonctionner toute la journée. Cela revient à nos enchères et à la façon dont nous pouvons être prévisibles et donc rentables. » En regardant vers l’avenir, Aggregate Resource Industries prévoit un environnement de travail où les personnes ayant des compétences avancées en matière de jeux vidéo deviendront les opérateurs de forage idéaux. «Il ne s’agit plus d’être sur place toute la journée», a déclaré Katie Jeremiah. «Vous venez travailler, travaillez derrière un écran et obtenez toujours de meilleurs résultats.»

Lorsque le forage et le dynamitage sont terminés, et même pendant leur processus, le suivi des données est un élément clé de la stratégie ARI. Leurs clients, leurs gestionnaires d’équipement et même les opérateurs eux-mêmes veulent voir des résultats. Certiq est une solution télématique fournie sur certaines plates-formes Epiroc. «Ce qui est bien avec Certiq, c’est qu’il peut simplifier votre analyse. Vous ne voulez pas passer plus de temps à examiner les chiffres que vous ne consacrez réellement à forer ou à travailler sur votre entreprise », a déclaré Thiel. «Kris et Katie sont les plus préoccupés par leurs clients et ils utilisent de bonnes informations pour prendre soin d’eux.»

Kris a déclaré: «Avec Certiq, s’il y a un problème, nous pouvons le dépanner à distance, ce qui est idéal pour la taille du territoire que nous couvrons.» Certiq permet à Thiel et ARI de se connecter à tout moment et de vérifier leur productivité. “Il peut montrer des paramètres qui sont désactivés”, a déclaré Kris. «Cela peut révéler un problème d’entretien mineur si la consommation de carburant semble faible. Ou il peut y avoir des problèmes avec un peu. »

Au fur et à mesure que la plate-forme vieillit, Certiq aidera ARI à planifier les temps d’arrêt ou la maintenance plutôt que de résoudre les problèmes dès leur apparition. Les gens ne peuvent tout simplement pas conserver des enregistrements aussi précisément ou rapidement qu’un système informatique, a déclaré Kris. La technologie d’automatisation a augmenté son efficacité pour la facturation et pour réconcilier les projets avec les plans sur n’importe quel nombre de points de données.

«L’automatisation est importante pour la cohérence et la planification intelligente, mais nous aurons toujours une touche personnelle», a déclaré Katie. «Chaque évolution technologique nous a aidés à nous affiner sur les normes que nous voulons maintenir. Nous voulons supprimer les incertitudes et les limites. Nous voulons que nos clients disent que nous sommes les meilleurs – qu’ils mesurent cela en respectant leur délai ou leur coût – et nous voulons que nos employés disent que nous sommes les meilleurs. »

Alors que le forage à distance a été au centre de l’attention ces derniers temps, les Jérémie envisagent déjà une automatisation encore plus grande – et le forage entièrement autonome n’est pas hors de question. Cela viendra par étapes. La première étape est le forage BenchREMOTE en ligne de mire, multi-plates-formes. Le prochain est les opérations de forage télérémote hors site à partir d’une station de contrôle n’importe où dans le monde. Pour ARI, l’état actuel de la technique est une cible mouvante. Et ils seront heureux de s’asseoir aux contrôleurs.