La solution Aggreko génère de l’énergie à partir de méthane à Sibanye Gold

Aggreko, le fournisseur mondial de services temporaires d’électricité et de contrôle de la température, a fourni avec Sibanye Gold une source d’énergie alternative innovante et respectueuse de l’environnement aux opérations minières aurifères Beatrix de Sibanye Gold en Afrique du Sud qui utilise du méthane naturel intersecté lors des opérations minières souterraines.. L’installation de 2 MW génère une puissance supplémentaire pour Beatrix à partir d’un combustible qui était auparavant torché.

Aggreko Afrique du Sud a entamé des discussions avec les ingénieurs de Sibanye Gold lorsqu’ils envisageaient de produire de l’énergie à partir du méthane intersecté lors de l’extraction souterraine. Jusque-là, le gaz devait être torché à la surface pour s’assurer qu’il était retiré de l’environnement en toute sécurité. Comme il s’agissait d’une initiative entièrement nouvelle, une compréhension précise de la fiabilité de l’approvisionnement en gaz n’était pas claire.

Sibanye Gold a opté pour une solution de location Aggreko car la flexibilité de la location signifiait que la quantité précise de capacité de production pouvait être facilement adaptée pour s’adapter à la quantité de gaz à mesure qu’elle devenait plus claire. Cela permettrait également d’ajuster rapidement toute augmentation ou diminution de l’offre, garantissant que le gaz ne sera pas gaspillé si l’offre augmentait ou si la capacité de production excédentaire restait inutilisée en cas de diminution de l’approvisionnement en gaz.

«Nous savions que nous voulions produire de l’électricité à partir du gaz car il s’agissait d’une ressource précieuse qui était complètement inutilisée par le torchage», a commenté Dirk van Greuning, directeur de l’ingénierie environnementale, Sibanye Gold, «en raison des caractéristiques précises de l’approvisionnement en gaz. incertain, la flexibilité offerte par la solution Aggreko était très attractive par rapport à l’option d’achat d’un parc de générateurs. L’équipe Aggreko a travaillé sans relâche pour ajuster et affiner l’installation et gérer l’approvisionnement en gaz afin que nous ayons maintenant 2 MW supplémentaires de puissance qui fonctionnent entièrement avec du carburant gratuit, qui est libéré naturellement sous terre.

Comme l’avaient prédit les responsables de l’ingénierie environnementale de Sibanye Gold, l’approvisionnement en méthane variait en termes de débit, de qualité et de quantité. Pour y remédier, Aggreko a développé un système innovant intégrant un accumulateur de gaz et un capteur de méthane à ses générateurs. L’accumulateur de gaz agit comme un réservoir équilibrant les pics et les creux de l’alimentation en gaz, tandis que le capteur alerte le système des changements de consistance du gaz pour permettre aux générateurs de s’adapter intuitivement à tout changement de qualité du gaz.

«Le projet Beatrix est un exemple exceptionnel d’innovation réussie et de valeur obtenue grâce à la coopération étroite et à la confiance entre le client et le fournisseur», a commenté Martin Foster, directeur général d’Aggreko Southern Africa. «Réaliser l’installation parfaite a demandé à la fois des efforts et des investissements importants de la part de Sibanye Gold et d’Aggreko, mais le résultat est une justification extrêmement satisfaisante pour tout le travail acharné.»

«Sibanye Gold examine constamment la manière dont nous pouvons améliorer nos opérations, notamment en mettant l’accent sur la réduction de notre impact environnemental et la réduction des coûts. Ce projet réussit les deux et nous sommes ravis du résultat », a commenté Karel Opperman, vice-président de l’ingénierie chez Sibanye Gold.