Le plan d’intégration de la mine Agua Rica-Alumbrera frappe la bonne note dans la dernière étude

Un plan visant à intégrer les infrastructures de Glencore, Newmont Goldcorp et Yamana Gold, en Argentine, l’exploitation cuivre-or d’Alumbrera, en Argentine, dans le projet cuivre-or d’Agua Rica semble porter ses fruits après qu’une étude de préfaisabilité (PFS) sur le projet a mis en évidence une augmentation de production annuelle au cours des 10 premières années de la mine et réduction des coûts d’exploitation.

Les trois sociétés ont signé en mars un plan d’intégration définitif, qui envisageait le développement et l’exploitation du projet Agua Rica en utilisant les infrastructures et les installations de Minera Alumbrera, qui a vu l’exploitation à ciel ouvert se conclure en 2018. Ce pacte, ont-ils déclaré, serait réaliser d’importantes synergies, réduire le capital initial requis et réduire l’empreinte environnementale. Dans le cadre de l’accord, Agua Rica serait détenue conjointement par les trois parties, Yamana détenant 56,25%, Glencore détenant 25% et Newmont Goldcorp détenant les 18,75% restants.

Yamana a déclaré: «Le plan d’intégration génère des synergies significatives et réduit le risque d’exécution en réunissant les vastes ressources minérales d’Agua Rica avec l’infrastructure existante d’Alumbrera pour créer un projet de friche industrielle unique, de haute qualité et à faible risque qui, selon les parties, apportera une contribution significative. valeur pour les actionnaires et les communautés locales et les parties prenantes.

«Ce projet unique et innovant servira à positionner Catamarca comme un pôle de développement dans le nord-ouest de l’Argentine.»

Sur la base des réserves minérales mises à jour au 30 juin 2019, le PFS estime une durée de vie de la mine de 28 ans avec une production annuelle moyenne au cours des 10 premières années d’environ 533 MIb (241765 t) d’équivalent cuivre, dont 107000 oz d’or et des apports de molybdène et argent. Les coûts décaissés moyens au cours de cette période ont été estimés à 1,29 $ / lb, les coûts de maintien tout compris étant de 1,52 $ / lb.

Yamana a déclaré que l’estimation initiale du coût en capital de 2,4 milliards de dollars permet de réaliser «des synergies significatives grâce à l’utilisation de l’infrastructure et des installations d’Alumbrera», le projet devant générer une VAN après impôt (taux d’actualisation de 8%) de 1,935 milliard de dollars sur la base d’un prix du cuivre de 3,00 $ / lb

Les opportunités d’améliorer davantage l’économie seront évaluées dans une étude de recherche de valeur, prévue pour cette année, et l’étude de faisabilité complète, attendue d’ici 2020, a déclaré Yamana.

Le PFS suppose un débit de 110 000 t / j avec des scénarios envisageant un débit plus élevé à évaluer dans l’étude de recherche de valeur et l’étude de faisabilité complète ultérieure.

«Les évaluations préliminaires ont indiqué le potentiel de hausse significative de l’économie du projet, allant de l’augmentation du débit avec les réserves minérales existantes à 115 000 t / j, ce qui améliorerait la VAN à plus de 145 millions de dollars et ne nécessiterait qu’une augmentation marginale du capital initial», a déclaré la société..

Le PFS pour le projet intégré considère que le gisement d’Agua Rica sera exploité via une opération à ciel ouvert conventionnelle de camions et de pelles de gros tonnage. La durée de vie moyenne des matériaux miniers déplacés devrait être d’environ 108 Mt / an, avec une alimentation en minerai de 40 Mt / an et un ratio de durée de vie moyenne de la décapage minier de 1,66.

Le minerai extrait de la mine sera transporté de la mine à ciel ouvert par camion vers la zone du concasseur primaire, puis transporté via un convoyeur conventionnel jusqu’à l’usine de traitement d’Alumbrera existante. Pour acheminer le système de convoyeur terrestre, environ 5,2 km de développement de tunnel seront nécessaires. Le convoyeur s’étend sur 35 km jusqu’à l’usine de traitement d’Alumbrera, où il alimentera le convoyeur d’empilage existant via une nouvelle station de transfert.

Des modifications relativement modestes du circuit sont nécessaires pour traiter le minerai d’Agua Rica afin de produire du concentré de cuivre et de sous-produits, selon Yamana, qui sera ensuite transporté au port pour être commercialisé. Une stratégie de mélange in situ a été définie pour gérer la qualité du concentré pendant certaines années de la vie de la mine, ce qui permettra au projet d’atteindre les objectifs souhaités, a expliqué la société.

L’infrastructure existante de haute qualité et bien préservée d’Alumbrera est pleinement utilisée dans l’intégration prévue, a déclaré Yamana. L’installation de stockage des résidus, l’alimentation électrique, l’approvisionnement en eau, les bâtiments auxiliaires et les installations logistiques, entre autres infrastructures, sont tous inclus. «Cela réduit considérablement l’empreinte environnementale du projet», a déclaré Yamana.

Compte tenu du niveau de progrès réalisé dans le PFS, les parties ont entamé le processus de préparation de l’étude d’impact environnemental du projet intégré, ainsi que l’engagement continu avec les parties prenantes locales et les communautés locales, a déclaré Yamana.