AIS Resources investit dans un nouveau procédé d’extraction par solvant

AIS Resources, spécialisée dans le lithium, a déclaré avoir signé un accord d’option avec Ekos Research pour investir 1 million de dollars dans son processus d’extraction par solvant SOLVEX.

Le pacte d’option de 120 jours verrait AIS prendre une participation de 15% dans Ekos.

Le processus SOLVEX est l’aboutissement de trois ans de recherche et développement par Ekos Research, l’Université de Melbourne et l’Université de Tsinghua (Chine), selon AIS. Cette recherche a permis à SOLVEX de produire des taux d’extraction supérieurs à 99%, avec plus de 99,2% de lithium de pureté.

Selon l’AIS, plus de 90% des solvants peuvent être récupérés à l’aide de SOLVEX, tandis que le procédé a une efficacité de 98,5% pour éliminer les ions majeurs tels que le magnésium, le calcium, le potassium et le bore.

Un autre avantage potentiel pour AIS, qui explore et développe actuellement des projets de saumure de lithium dans le nord de l’Argentine (photo), est que le processus semble être «beaucoup plus économique» que la cristallisation fractionnée car aucun bassin n’est nécessaire. Cela pourrait potentiellement réduire les investissements dans le traitement du lithium de plus de 60%, selon AIS.

«Il est très efficace pour manipuler des saumures à haute teneur en magnésium qui posent un sérieux problème de récupération en utilisant d’autres technologies telles que les membranes, l’osmose inverse, l’échange d’ions et la cristallisation fractionnée», a ajouté la société.

L’investissement prévu d’un million de dollars ira à la construction d’une usine pilote à Melbourne qui sera ensuite expédiée à Salta, en Argentine, où les saumures seront traitées pour démontrer la viabilité commerciale, a déclaré AIS. Cela pourrait voir une usine pilote construite neuf mois après la réception du financement.