Aitik se connecte au réseau LTE alors que Boliden envisage l’avenir de la 5G

Boliden a, ces dernières années, testé les réseaux 4G et 5G dans ses mines de la région nordique et a récemment mis en service les services de réseau 4G (LTE) dans sa mine de cuivre à ciel ouvert Aitik en Suède, Fredrik Kauma, chef de projet, a déclaré aux participants à la récente conférence sur les mines et la technologie à Londres.

La société, l’un des leaders du secteur minier en matière d’utilisation de technologies innovantes, a installé son premier réseau Wi-Fi souterrain en 2013 et a depuis parcouru un long chemin dans ce voyage de connectivité.

Aujourd’hui, toutes les mines de Boliden ont une couverture Wi-Fi complète, le réseau se composant de quelque 3000 points d’accès installés et du matériel supplémentaire, a déclaré Kauma. L’entreprise l’utilise pour la communication vocale et le positionnement, mais aussi pour d’autres services tels que la télécommande, les interactions machine à machine et l’accès aux données générales ou aux informations.

En 2016, l’entreprise a installé un petit réseau 4G dans l’une de ses mines souterraines. Désormais, plusieurs mises à niveau plus tard, le réseau comprend les dernières fonctionnalités 4G, en plus d’éléments considérés comme «limite» 5G, a déclaré Kauma. Il a attribué une coopération étroite avec Ericsson et son organisme de recherche pour cette installation ainsi qu’avec l’opérateur de réseau mobile suédois Telia.

Le réseau 4G / 5G couvre environ 1,8 km de tunnels plus 10 000 m² d’autres zones (production / atelier / bureaux / cantine) avec relativement peu d’équipements radio, selon Kauma.

La couverture d’une zone similaire avec le Wi-Fi nécessiterait environ trois fois plus de points d’accès, a-t-il souligné.

Kauma a déclaré: «Nous utilisons notre réseau 4G / 5G pour:

  • «Testez et comparez les capacités liées à la connectivité – vitesse du réseau, couverture, qualité, etc.
  • «Renseignez-vous sur le fonctionnement et la maintenance; comment déployer les systèmes, ce qu’il faut surveiller, les indicateurs de performance clés, etc.
  • « Comprendre davantage l’aspect commercial – quel travail faire en interne / sous-traiter, ce qui devrait faire partie d’un accord de niveau de service, etc. »

Un résultat direct de ce réseau de test a été l’ajout récent de services de réseau 4G à Aitik, l’une des mines de cuivre à ciel ouvert les plus grandes et les plus efficaces d’Europe.

Cela permettra à l’entreprise d’effectuer principalement un contrôle à distance précis de sa flotte de foreuses de trou de mine Epiroc Pit Viper.

«Mais, à long terme, nous pensons qu’il remplacera notre réseau Wi-Fi de production existant», a déclaré Kauma.

L’avenir de la 5G

Bien que le Wi-Fi offre beaucoup à Boliden en termes de connectivité, il ne peut pas rivaliser avec la 4G / 5G en termes de robustesse et de couverture. C’est en partie la raison pour laquelle l’entreprise poursuit des développements avec la technologie 5G.

Le suivi des équipements est un domaine qui pourrait potentiellement être amélioré avec la 5G, a déclaré Kauma.

Aujourd’hui, Boliden utilise actuellement des balises Wi-Fi «passives» pour cette tâche, avec des antennes actives montées sur des véhicules miniers. La réflexion du signal n’est captée que si les étiquettes font face à la direction de l’antenne active et que le véhicule avec l’antenne passe à proximité. Bien que ce système ajoute beaucoup de valeur, il n’offre pas actuellement la fiabilité que Boliden aimerait voir, a-t-il déclaré.

Avec la 5G, Boliden s’attend à avoir des balises «actives», par opposition à passives, qui transmettent des informations sur une base prédéterminée.

Ce que Kauma a appelé l’opération de «contrôle à distance avancé» est un autre domaine qui devrait bénéficier de la connectivité 5G.

La société a déjà des opérations de contrôle à distance aujourd’hui, mais il s’agit soit d’une opération à distance, soit d’un type d’opération à distance prédéterminé et répétitif; pas avancé.

Dans les opérations à distance avancées, les performances du réseau de communication sans fil ont un impact direct sur la façon dont l’opérateur peut manipuler la machine, la réactivité des commandes et la qualité d’image étant ici les principaux facteurs.

Selon Kauma, une faible latence améliorera considérablement les aspects temps réel requis pour une manipulation sûre et efficace des véhicules, machines et autres équipements tels que perceuses, marteaux, pelles, etc.

En outre, le concept de qualité de service, où la priorité de connexion est donnée à certains clients, garantira les besoins en bande passante pour un flux vidéo suffisamment détaillé à l’opérateur distant – même sur un réseau fortement chargé, a-t-il déclaré.

«Des débits de données plus élevés et une capacité de réseau accrue permettront un contrôle à distance à une plus grande échelle que ce qui est possible avec la technologie 4G actuelle», a déclaré Kauma.

L’amélioration de la connectivité attendue avec l’utilisation de la 5G sera également bénéfique pour les technologies portables, que Boliden a testées pour aider à améliorer la sécurité et le bien-être des employés.

La société a récemment testé l’utilisation d’un prototype de «gilet intelligent» dans l’une de ses mines souterraines, principalement pour la détection de proximité, mais aussi pour «mieux comprendre les autres possibilités offertes par cette technologie», a déclaré Kauma.

Le prototype de gilet est le résultat d’une coopération de recherche entre Boliden, Ericsson, la société de vêtements Helly Hansen et la société de technologie LightFlex Sweden AB.

En plus des fonctions de détection de proximité standard, des lumières ou des réflecteurs avertissent le porteur ainsi que le personnel environnant des dangers potentiels grâce à différents modes de clignotement / clignotement.

Associées à une technologie de caméra avancée, les lumières aident également les machines autonomes à détecter automatiquement les humains dans les environnements sombres.

Boliden aimerait, dans un proche avenir, utiliser la technologie portable pour la surveillance des employés dans des environnements physiquement exigeants; pour l’analyse de l’environnement immédiat des employés (températures extrêmes, qualité de l’air dangereuse, fortes vibrations ou bruits); et pour le positionnement et la connaissance de la situation (c’est-à-dire les avertissements pour les véhicules en approche).

Les ingrédients clés pour en faire une réalité incluent une réduction de la consommation d’énergie – une faible puissance signifie des batteries plus petites et plus durables – une baisse des coûts, permettant à l’entreprise d’équiper l’ensemble de sa main-d’œuvre, et une meilleure couverture et fiabilité du réseau – d’où l’utilisation de la 5G.

«Si la 5G tient sa promesse, ce sera un composant essentiel permettant la technologie portable dans un environnement industriel comme le nôtre», a conclu Kauma.