Aker Wirth et Rio Tinto signent un contrat pour une partie du programme Mine of the Future ™ de Rio Tinto

Le 29 novembre de l’année dernière, Aker Wirth et Rio Tinto ont signé un contrat pour la livraison et les essais du premier système de forage de tunnel (TBS), qui a été développé pour Rio. Programme Mine of the Future. Le TBS incarne le concept innovant de Mobile Tunnel Miner d’Aker Wirth et sera testé à la mine de cuivre de Northparkes en Australie. Ce concept est basé sur l’expérience et la compétence d’Aker Wirth dans le domaine de l’extraction et du creusement de tunnels souterrains. Il combine la flexibilité d’une opération de toupie avec la robustesse d’un tunnelier. Il utilise les apprentissages d’une version précédente qui a été développée et testée au début des années 1990. En utilisant la technologie de contre-dépouille au cœur du concept, la société affirme que la machine «est capable de relever les défis définis par Rio Tinto pour améliorer la sécurité et la vitesse de construction des tunnels dans les mines souterraines.» Le TBS a une longueur de 64 m, un diamètre de forage flexible jusqu’à 6 m et des dimensions minimales de tunnel de 5 m sur 5 m.

«Nous sommes fiers d’avoir cette opportunité de nous associer à Rio Tinto et de participer à un développement important qui pourrait changer le visage de l’exploitation minière souterraine», a déclaré Christoph Kleuters, PDG d’Aker Wirth. «Ce projet met l’accent sur notre passion pour la technologie. Cela confirme l’engagement d’Aker Wirth à maintenir notre position de leader technologique dans l’excavation de roches dures pour l’industrie des mines souterraines et des tunnels.

Le nouveau système de forage de tunnel devrait arriver en Australie au début de 2012 et être opérationnel avec des essais achevés à Northparkes d’ici la fin de 2012. Le directeur de l’innovation de Rio Tinto, John McGagh, a déclaré: «Rio Tinto développe de nouveaux systèmes d’excavation dans le cadre de sa mine de le programme Future pour améliorer considérablement la construction et l’exploitation des mines souterraines. Ce nouvel investissement important offre la possibilité d’une amélioration progressive par rapport aux pratiques conventionnelles de forage et de dynamitage. Selon les conditions de la roche, ce système devrait fournir une capacité d’excavation à plus du double de la vitesse des méthodes conventionnelles. »

Aker Wirth a plus de 40 ans d’expérience dans la conception et la construction de tunneliers utilisés avec succès dans le monde entier dans de nombreux projets. Aker Wirth a été récompensé par un prix de l’innovation pour son développement de la technique de contre-dépouille combinée à la technologie d’alésage établie sur les grands diamètres. Le programme Mine of the Future est conçu pour créer des technologies de nouvelle génération pour les opérations minières qui se traduisent par une plus grande efficacité, des coûts de production plus faibles, une meilleure santé, sécurité et performance environnementale et des conditions de travail plus attrayantes. Ce qui est important pour Rio Tinto, c’est l’occasion d’introduire des processus fondamentalement plus sûrs dans l’industrie minière souterraine.